《從神話到歷史》:盤古傳說、三皇五帝,華夏系諸族的誕生神話

《從神話到歷史》:盤古傳說、三皇五帝,華夏系諸族的誕生神話
伏羲左手持矩、女媧右手執規|Photo Credit: 臺灣商務出版

我們想讓你知道的是

世界是誕生在哪個時代呢?關於這個問題,戰國後期的楚國詩人屈原在他的詩作〈天問〉中,問:世界是怎麼誕生的?又問:宇宙是如何形成的?但提出這些問題的屈原,並沒能得到答案。

另外,不少學者認為新石器時代晚期,已經在各地域發展出來的地域文化突然消失,與屢屢氾濫成災的洪水有關。但是,時至今日,能夠證實這一點的考古學證據並不足夠。

不過,禹的治水傳說至少說明了一件事,那就是在農耕社會裡,治水這件事的意義重大,並且治水的事業必須有強大的政治力做為後盾。至於治水之事是否是史實,且留待討論國家階段時,再做進一步的說明吧!

三皇神話與盤古傳說

  • 〈三皇本紀〉是唐代司馬貞的補筆之作

從五帝時代往上溯及三皇神話的記載,是《史記》的〈三皇本紀〉。事實上,司馬遷編纂的《史記》裡,並沒有〈三皇本紀〉這個篇章。〈三皇本紀〉是唐朝司馬貞的補筆之作。

正如司馬遷自己所說,他所編纂的《史記》,只選擇採用確實的事蹟,不確實的傳說,是無法用在歷史記述。關於三皇或五帝的人物名,後世的儒學者各有不同的見解。例如西漢孔安國在《尚書》序裡的論述,就和東漢鄭康成的觀點相對立。不過,唐代的司馬貞支持鄭康成的觀點,所以寫了這個補筆之作。然而,不管是哪一方的論點,似乎都不算是可靠的歷史記載。

關於三皇的傳說,不過是當時的學者把流傳到唐代的傳說做了一番整理罷了。用現實一點的說法來形容,其實就是人類對自己的祖先,或者說對人類的起源產生關心,並且把這種關心進行體系化的一種表現。

根據〈三皇本紀〉,三皇是指伏羲、女媧、神農。伏羲與女媧的形象是人首蛇身,神農的形象是人首牛身,他們都不是人類。從外形來看他們接近神,不是五帝那樣的人類。神農就是炎帝,姓「姜」。周代的諸侯、許、呂都自稱是「姜」姓的氏族,做為那些民族的祖先,或許一定要是神才可以。還有,以「姜」為姓的原因,據說是因為炎帝成長於姜水之畔。而姜水就在現在的陝西省岐山縣境內,這表示神農也是來自渭河流域。

五帝中的第一位天子是黃帝。〈五帝本紀〉說神農的子孫無德,所以黃帝取代了神農,成為天子。按照《史記》的結構,其實是有必要交待神農的來歷的,這應該就是唐代的司馬貞為《史記》補筆〈三皇本紀〉的原因吧。因為神農不是人類,所以司馬遷沒有把神農納入歷史記述之中。但是,不管是誰的記述,都明白顯示了神農和五帝的據點都在黃河中游流域到渭河流域,是華夏系的神話。

另外,漢代以來的畫像石或墓葬壁畫上,經常可以看到伏羲、女媧的雕像,可見他們是民間的信仰,自漢代以來有一定的地位。這或許是唐代將他們列為三皇的理由吧!

刻畫在漢代畫像石上的伏羲手執畫方的矩、女媧手執畫圓的規,兩位都是人首蛇身,並且自腰到尾的蛇身部位相互交纏。傳說伏羲、女媧是夫妻,蛇身部位相互交纏好像是交尾的象徵。

在中國西南地區的苗族與瑤族的傳說裡,伏羲與女媧原本是兄妹,後來結為夫婦。那時因為雷神憤怒引發大洪水肆虐,人類幾乎因此滅絕,只有這對躲藏在大葫蘆裡的兄妹存活了下來,並且結為夫婦後,成了人類再生的祖先。這伏羲、女媧 在山東省武氏祠畫像石上的伏羲、女媧圖。伏羲左手持矩、女媧右手執規。就是所謂的洪水傳說。這個傳說故事和舊約聖經裡諾亞方舟的故事很類似,也有些類似亞當與夏娃的傳說內容。

不清楚這樣的傳說到底開始於何時,不過,從漢代畫像石上的浮雕看來,應該就是根據這個傳說而來的,這表示在漢代已經有這個傳說了。但若從圖像學的角度來看,伏羲、女媧同時出現的情況,可以上溯到西漢中期;人首蛇身交纏的圖像,始見於西漢晚期到東漢的時代。在西漢初期的馬王堆一號漢墓出土的帛畫上,則只單獨畫著女媧的像。

在〈三皇本紀〉裡看到的伏羲、女媧都是單獨的神,後來卻以夫婦的形態,變成了讓人類再生的神。

  • 漢民族的祖先是開天闢地的「盤古」

世界是誕生在哪個時代呢?關於這個問題,戰國後期的楚國詩人屈原在他的詩作〈天問〉中,問:世界是怎麼誕生的?又問:宇宙是如何形成的?但提出這些問題的屈原,並沒能得到答案。在他的那個時代裡,沒有創世神話吧?

在中國,因為開天闢地而有名的人叫做「盤古」,也就是盤古的神話。三國時代吳國的徐聖收集了南方少數民族的神話,寫了《三五歷記》,他在書中將開天闢地的盤古視為是漢民族的祖先。

根據《三五歷記》的敘述,天地還沒有分開之前,宇宙是混沌而黑暗的,像一顆大雞蛋,而盤古生長在宛如雞蛋的混沌之中。有一天,盤古拿著斧頭,在混沌中,朝著黑暗用力砍下,於是大雞蛋開始裂開,分裂成天與地。把天地分開之後,盤古害怕天地會再合而為一,於是站在天地之間,用頭頂著天,腳踩著地。盤古就這樣支撐著天地不知過了多少年,但就在他不再擔心天與地會再合而為一的時候,他也面臨了生命的最後。盤古臨終之際,他身體的一部分化身為自然界的太陽、月亮、山脈與河川,這個世界於是誕生了。

比較盤古神話與伏羲、女媧神話的內容,盤古的時代應該比伏羲、女媧的時代更古老,將盤古神話整理、記述出來的,則是三國時代的《三五歷記》。雖然都是以神話的方式流傳到後世的,但還是必須思考每個神話時代的時間先後。

不管是伏羲、女媧神話還是盤古神話,都不存在於司馬遷編纂的《史記》當中,或許可以認為那些神話的誕生,是因為漢代的人們關心起宇宙或世界形成的問題,並認為有必要把漢民族的祖先正統化,才創造出來的東西。