一場學術惡作劇引起的爭議

一場學術惡作劇引起的爭議

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三人策劃了一場學術惡作劇,「創作」論文投稿至一些人文學科期刊,更獲得刊登。然而他們自揭這場惡作劇後,其動機以至如何詮釋結果均有爭議。

1996年,物理學家索卡(Alan Sokal)投稿到期刊《社會文本》(Social Text),文章透過加入大量科學術語但實際上在胡說八道,以測試期刊是否嚴謹審查文章,在刊出文章那天他向雜誌《通用語》(Lingua Franca)揭發此事,批評人文學科領域部分學者挪用科學、數學術語。事件被稱為「索卡惡作劇」(Sokal hoax)。

近日有三人自揭向學術期刊投稿,意圖更大規模複製索卡的惡作劇。學術界對今次事件反應不一,支持者視之為「索卡事件2.0」,揭露了有關學科的根本問題,但批評者則指三人公開事件時誤導讀者,而且不能單憑其實驗去否定整個學科。

這三個人分別是網絡雜誌《Areo》總編博克路斯(Helen Pluckrose)、擁有數學博士學位的作者連世(James A. Lindsay)及波特蘭州立大學哲學副教授波高崇(Peter Boghossian)。

首次惡作劇遭批評

在2017年5月,波高崇及連世合著了假論文〈概念陰莖作為社會建構物〉(The Conceptual Penis as a Social Construct)並於期刊《Cogent Social Sciences》刊登,兩人同時雜誌《懷疑論者》(Skeptic)上撰文,指這是「對性別研究的索卡式惡作劇」,並稱問題源於「後現代社會科學的迴音室」以及在「出版或消失」(publish-or-perish)的學術環境下,造就純為牟利而設、沒有門檻的「偽學術期刊」。

然而作家托雷斯(Phil Torres)在網絡雜誌《Salon》上批評指,兩人的惡作劇根本無法如他們所言般「揭露性別研究的荒謬」,除了因為涉事期刊網站列出來的編輯沒有性別研究領域的學者外,更重要是這期刊屬於「付費就可以刊登論文」那一種,根本沒有說服力。

科普作家丁蒙特(Yvette d'Entremont)亦指出,其他人也曾嘗試類似惡作劇,投稿垃圾文章到這類期刊上,而且涉事期刊的影響指數(Impact Factor)為0.00,代表沒有人會引用這期刊。她認為波高崇及連世憑此惡作劇去否定性別研究並不合理。

索卡本人也在《懷疑論者》上回應事件,指出兩人戲仿文章的主題本身並不荒謬,而且他們最初投稿到另一性別研究期刊《NORMA: International Journal for Masculinity Studies》亦被拒刊登,婉轉地表示不能以這次惡作劇否定性別研究。

第二次惡作劇

波高崇及連世同意有關批評,於是決定更大規模去測試。兩人希望驗證自己的宣稱︰獲高度重視、經同行審查的性別研究及相關領域的學術期刊,會否刊登明顯的惡作劇論文?他們對「惡作劇論文」的定義是包括以下最少一種︰明顯荒謬或令人吃驚的主旨、明顯業餘的句子結構、公開缺乏嚴謹、顯示出對有關領域了解甚少。

他們訂立三條規則︰

  • 主力投稿到有排名、同行審查的期刊,排名越高越好,最好在學科分支中排首位;
  • 不會付費刊登任何論文;
  • 假如任何期刊編輯或審核者問到論文是否惡作劇,他們會承認。

博克路斯於2017年9月加入,數個月內他們寫了幾篇論文,並學會了一件事——像上次惡作劇般的論文不可能刊登在性別研究的頂尖期刊上。兩人承認以往的宣稱有誤,並轉而研究第二個問題︰這些期刊會刊登甚麼?

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左起︰連世、博克路斯及波高崇

在大約10個月內,他們總共寫了20篇論文,然而其中一篇論文引起注意,其後《華爾街日報》記者追查,涉事的期刊《性別,地點與文化》(Gender, Place and Culture)亦要求他們提供作者身分(7篇論文中,有4篇使用虛構作者及機構投稿,這是其中一篇)。有見及此,三人決定提早結束計劃。

他們表示20篇論文中,有7篇獲接受刊登(其中4篇已在網上刊出,另外3篇尚未刊出);7篇在中止計劃時仍在處理中(其中2篇已修改並重新提交、1篇正首次審核、2篇在期刊拒絕或提出修改建議後未有足夠時間處理);6篇有嚴重錯誤,無法修改。

三人指最初的論文全部都在審核之前已被直接拒絕,在調整寫法後獲得審核的比率增加,整體而言有約80%論文會送往同行審核。這些論文最後提交的稿件共有超過18萬字,連同所有筆記、草稿、摘要、跟期刊審核者的討論等,則總共有約30萬至35萬字。論文橫跨最少15個他們稱為「牢騷研究」的子領域,包括「(女性主義的)性別研究、陽剛性研究、酷兒研究、性向研究、精神分析、批判種族理論、批判白人性理論、肥胖研究、社會學、教育哲學」。

頂尖期刊的定義問題

那麼是次惡作劇到底能否如三人所宣稱,揭露有關研究領域的問題?

有批評者認為,涉事期刊並不如三人所言為「頂尖期刊」。哈佛大學專研性及性別的科學史教授李察臣(Sarah Richardson)接受《BuzzFeed》訪問時就表示,她不認得很多三人提交論文的期刊。

《BuzzFeed》則查看有關期刊在「期刊引用報告」(JCR)中的排名,發現接納三人論文的期刊在女性研究的排名分別為第5、8、24、27(總共有42本,時間為2017年),其他期刊則根本沒收錄在資料庫。(三人使用Google學術的期刊排名,以期刊近5年發表的論文去計算H指數再排序。)

三人在計劃簡介中稱社會學也受影響,但他們提交了三篇論文到JCR歸類為社會學的期刊,全部被拒絕刊登。《BuzzFeed》又指有部分期刊之所以被視作「頂尖」,是因為三人選擇了一個極狹窄的領域,以至根本沒有其他期刊。


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城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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