原料得來不易的「啤酒花」:為啤酒帶來清爽與香氣的幕後功臣

原料得來不易的「啤酒花」:為啤酒帶來清爽與香氣的幕後功臣
Photo Credit: Paul Miller@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

在啤酒的背標裡,常會看到啤酒花這個成分,不過到底為什麼要加入這個成分?而他對啤酒的風味會帶來怎樣的影響?又有哪些其他的功用呢?

關於啤酒花

是的,大家口中常說的「啤酒花」,它其實是一種大麻科的草本植物,本名叫做「蛇麻」、英文稱作"hops",非常簡單好記,至於被拿來釀酒的啤酒花,其實是指上方毬果的部分。

看似不起眼,但啤酒花原料實在不易取得

啤酒花是雌雄異株,事實上能拿來釀酒的也只有雌株。因為只有雌株的花苞裡藏有一種叫「蛇麻腺」的腺體,會分泌出像精油一樣的物質,而這些物質也決定了啤酒花的風味。

除了有這個先天的條件限制外,啤酒花摘採也很嚴格,真正好的酒花不但不能有種子,最佳摘採期也只有大約一週,而且採收後還得經過冷乾、烘烤、回巢、冷藏等種種手續,優良的釀酒原料其實得來不易。

所以啤酒裡頭為什麼要加入啤酒花

雖然早在四千年前人類就開始釀造啤酒,但在釀造過程加入啤酒花卻是近一千年開始的。( 誒?竟然!?)既然三千年來都沒添加,為什麼後來又要加入呢?這是因為:

  1. 抗菌防腐,延長保存:早期啤酒容易變質發酸成「大麥醋」,啤酒花的加入則能防變質,這就是最一開始加入啤酒花的主要目的。
  2. 添加苦味,保持爽口:啤酒花的內含成分可以平衡麥芽汁的甜度,並讓苦味帶來清爽解渴的效果。
  3. 賦予香氣:啤酒花其實有許多種類,就和不同葡萄品種有不同香氣一樣。常見的風味有:花香、果香、香草、泥土、辛料等。
  4. 細膩泡沫和純淨啤酒的來源:啤酒的泡沫是啤酒花和麥芽成分相遇後的結果,而好的啤酒花有助於產出綿密、持久的泡沫,也有助於釀出更清純的啤酒。

下次在啤酒背標裡看到啤酒花時,別再覺得它既普通又不起眼啦!它可是為啤酒帶來清爽與香氣的幕後功臣呢!

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航