精神科醫師X心理治療師的診療告白:如何克服對死亡的恐懼?

精神科醫師X心理治療師的診療告白:如何克服對死亡的恐懼?
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我們想讓你知道的是

如果我們將35億年生命的歷史換算成一年的時間,智人的出現是在12月31日那天的晚上11點30分,而一個人的生命代表的僅只是百分之幾秒!

文:克里斯多夫・翁推(Christophe André)

對死亡的恐懼

我們之中的許多人因為害怕死亡,對死亡避而不談,卻憂心忡忡;也有些人為了克服對死亡的恐懼而不斷提起,或是預先做好準備,安排他們自己的葬禮,選擇要播送的音樂和要擺放的裝飾品;還有些人為了確保來生而轉向宗教。但即便是教徒,仍然有許多人對於疾病─也就是走向死亡的那條路,感到焦慮與恐懼。所以人們追尋醫師,鑽牛角尖地增加放射性檢查和生物性檢查的次數,還有核磁共振成像和掃描儀,這些學術名詞以及新方法讓人感到安心。只是才剛安下心來,他們又找到了其他讓人焦慮的事,因而繼續一遍又一遍的檢驗。希臘和羅馬人說「智者不畏懼死亡。」但說易行難,重要的是得知道方法。蒙田的智言:「害怕受苦的人已經因害怕而在受苦。」當然,若不再理會這個想法,就再也不會去思考它,但這個想法依然存在於我們之中。我們越像是永恆一般地生活著,我們越知道並非如此。

多重的恐懼

這些恐懼是什麼?首先便是死亡讓我們失去生命所給予的一切,在我們周圍所看到的一切,我們所愛的人以及沒有我們依然可以繼續進展的社會。這是一種沮喪的感覺,再也不能參與在這場,我們有時候是演員,有時候又是觀眾的表演之中。當然,我們可能擁有不幸,失去新人、物質上的和社會上的困難。我們面對不幸的反應,很大程度地取決於我們心理上能夠分析、認識與接受這些困難的可能性。

別像蒙田所說的那樣:「死亡是所有我們的不行的秘訣。」在某些案例之中,這些疾病可能是心理上的,或生理上的,就像某些疾病在生命的末期所造成的痛苦,而這種痛苦可能是難以忍受的。現在,全部的醫生們都同意,如果可能的話就完全地消除它,即使是以喪失意識或是更早到來的死亡作為代價。痛苦也可能是心理上的,像是憂鬱症極為強烈的痛苦,而它也往往讓患者再也活不下去,再也不能面對這種極度的心裡痛楚,繼而選擇輕生。

用自我尊重來對抗死亡的恐懼

為了不再對死亡感到畏懼,我所能選擇的最好策略,是提升自我的尊重。於此,身為一名醫生我很常面臨這樣的形象化比喻,就好像一種脫敏作用。狄更斯在他的著作《小氣財神(Contes de Noë)》一書中,描述了年老的守財奴史古基,如何在夢中的墓地裡看見自己的墳墓而體悟到必須迷途知返。當明白自己正在糟蹋人生之後,他改變了作為,關心他人並且變得無私與慷慨。而他現在活得非常開心!如果今天發生了嚴重的意外並知道自己即將死去,首先人們會做的,是重新調整某些事物的重要性。很明顯地,我們都是後知後覺。我們必須朝著重要的部分前進,充分活在當下,別對「生活裡的刺」過分強烈反應而胡亂糟蹋人生。「生命最重要的是,別把重要性束縛在其實不重要的事上。」畢竟無論如何,在幾個月或是幾年之後,一切都不再是那麽嚴重。知易行難,尤其是最一開始。為了實現我們所認為正確且有用的,退讓是必須的,如此才能為我們帶來最深切的滿足感,這樣的精神態度必須在生活中的每一個瞬間被採納。

托爾斯泰在《伊凡・伊里奇之死(La Mort d’Ivan Ilitch)》一書中,描寫了身受劇烈疼痛折磨的癌症病人生命的最後幾日。在一個多世紀以前,那個我們還對減輕痛苦束手無策的時代,伊凡・伊里奇特別感受到心靈上劇烈的痛苦與極度的不安。當然,他的生命是誠實且正義的,但他意識到自己貧脊的心靈生活,並且後悔著沒有領悟存在的意義。

最終,每個人都是按著自己的個性和過去而活著,也就是說是一種天賦和知識的融合,所有自從孩童時代以來的事件逐漸建構我們的生命。面對這個問題,即便是擁有能力和知識的醫師,也斷然不能夠給予特別的建議,也沒有權力強制切除這些生命的事件。他們對於生理的生活有卓越的知識,但是對於死亡的看法卻是很主觀的。存在的焦慮是人類思維中不變的現象,有些人利用這個現象,透過允諾使人類與另外一個世界進行溝通進而濫用人類的盲從,也有一些不符合現實的心理學方法甚至是滋養了焦慮的產生。反觀當前的心理學家則是利用認知的技巧來促使病患學習解決自己的困難。

學習寧靜

死亡的精神官能症並沒有辦法被無用的幻想治癒,必須透過個人的哲學或是心理工作來定義自己的想法,也就是學習寧靜。基於這種理性的反省而能有機會獲得進行這項思考時必要的心理空間,並透過思考生命所帶來的一切,有時候更適合也更有效率地得到對於死亡的真正想法,也找到讓自己不再受苦的方式。

對我來說,繼續生活下去最好的方法,是活在那些我們摯愛的回憶之中,那些在生命中相識的人們的回憶之中,我們也許能為他們帶來一點幫助或一個經驗,傳遞他們一些想法或是知識,又或者更為不凡地在文學、藝術、科學等的領域上留下足跡,當然,像是維克多・雨果、莫札特、或是法國的微生物學家路易・巴斯德(Louis Pasteur),那是很罕見的例子……

如何不再害怕死亡

信徒不應該對死亡有所畏懼,他們知道自己理論上是不朽的,身體將會復活,並且以另一段人生的方式回到他們所珍視的人身邊。對於一神論的宗教來說,死亡不是終點,而是在評斷每個人的性格和存在之後,回到神的國度裡的永生和幸福的一段過程。因此能夠在不忽略死亡的情況下克服對死亡的恐懼,而更充分與健全地活著。對於東方宗教來說,身體並不重要,唯有靈魂是永恆的。我個人認為,哲學科學的態度不僅是讓人類接受死亡,更是能夠活得幸福。首要的方法便是科學精神,包含將自己置身於宇宙和地球生命的一般物質組織之中。我非常推薦你閱讀于貝爾・雷弗(Hubert Reeves)所撰寫的《星體的塵埃》(Poussières d’étoiles),一本充滿科學數據和深刻思考的著作。

無限大,無限小