精神科醫師X心理治療師的診療告白:如何克服對死亡的恐懼?

精神科醫師X心理治療師的診療告白:如何克服對死亡的恐懼?
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我們想讓你知道的是

如果我們將35億年生命的歷史換算成一年的時間,智人的出現是在12月31日那天的晚上11點30分,而一個人的生命代表的僅只是百分之幾秒!

當我們以星體物理學的歷史談論時,全部是巨大的。但反觀我們在隨著過去與未來而流動的時代當中,以及在我們三維空間的尺度上,有些事實似乎難以理解。若將這所有的一切放置在原子的無限小,或是宇宙的無限大的層面上來說,都不具有意義。

35億年前出現的生命只是物質組織越來越精緻的一個階段。在這漫長的歷史當中,智人的出現是非常晚期的事,我們僅能考據到15萬到20萬年前的骨骼證據,以及至多三萬五千年的活動痕跡。人類進步的過程在一開始非常緩慢,直到三、四千年前才加速進展,有了第一個文明。往後的兩到三個世紀裡,知識爆炸性的疾速增長。

我們的每一個個體都代表了這個漫長演變的非常短暫的瞬間。因此有一個眾所皆知的比較來表達生命時間的相對性:如果我們將35億年生命的歷史換算成一年的時間,智人的出現是在12月31日那天的晚上11點30分,而一個人的生命代表的僅只是百分之幾秒!

科學的智慧

對於約翰-皮埃爾・尚傑(Jean-Pierre Changeux)、艾爾札・愛德曼(Elazer R. Edelman)、斯科特・阿特蘭(Scott Atran)等人來說,精神、靈魂都是我們大腦細胞功能的產物。而對於安東尼奧・達馬西奧(Antonio Damasio)來說,笛卡兒的「心物二元論」是個錯誤。根據這些作者的說法,我相信靈魂不滅是祖先所流傳下來的神話,與當前的所有科學數據背道而馳。一旦大腦功能消失而腦電圖趨於平緩,意識及靈魂的喪失便不可逆轉了,神話因此而被科學解釋所取代。而讓我免於死亡的焦慮與痛苦的想法,是認定死亡為生物進化的一部分,因此不可避免。我平靜地接受自然的法則。

唯物論和唯靈論習慣上被用來作為對立。道德意義、無私、內心世界的發展、同理心、超驗(註釋1)等,是唯靈論的特徵,至於唯物論的詞面含義則隨著世紀更迭而改變。部分的希臘哲人─德謨克利特(Démocrite)、伊比鳩魯(Épicure)、亞里斯多德(Aristote)等支持生命和思想的「物質」起源。而作為真正的先驅者,它們早先以某種方式預料到了所有我們目前生活的概念。相反地,柏拉圖將身體與靈魂作為對立,而一神論則採納這個立場,將靈魂的存在以及死後繼續存在的神話當作一種教條。

接著,根據法國百科全書編纂家皮埃爾・拉魯斯(Pierre Larousse)的定義,物質主義變成一種「紙醉金迷與耽於宴樂的生活」,享受成為貪婪與愛財如命的同義字。唯靈論因此成為值得讚賞且高尚的,而唯物論則是粗鄙與不光彩的。

科學與靈性

事實上,同時成為物質主義者、不可知論者,甚至是無神論者和唯靈論者是有可能的。我是一個物質主義者,因為近來年所有神經科學的成果,都清楚表示精神和靈魂都是大腦神經元活動的產物。我不相信「心物二元論」,我認為一切都是物質,並且對於所有非理性的迷信與巫術思維的爭論相當敏感。但我同時也是唯靈論者, 因為這不妨礙到我們的大腦在詩歌、音樂、藝術之前感受到一種情感,擁有美好的、精神上的以及無私的意義,並擁有心靈的生活。就像法國哲學家安德魯・孔德─斯蓬維爾(André Comte-Sponville)所陳述的那樣,無神論者也可能展露出強大的靈性。我完全同意這個觀點。除此之外,也不應該將唯物論與唯靈論二元對立。當然,我拒絕也避免庸俗的舉止,我在哲學和科學領域上因此是一個物質主義者,但同時容許我擁有人類大腦的靈性。

我們知道的是,生活就是偶有疾病和阻礙的機遇。不論是何種信徒,不可知論者或是無神論者,重要的是我們所選擇的生活。如果我們是無私與願意幫助他人的,並能理解與救助他人的痛苦,那麼生活將是完整的。我認為我能夠活得更長一些,如果我的回憶和足跡依然存在於某些人的靈魂當中。我們永遠都應該耕耘生活的快樂,感謝每個當下時刻,不要對過去感到懊悔,懂得維護內心的自由。「我決定要快樂,因為這樣對健康比較好。」伏爾泰如是說,所有當前的心理學數據都說明寧靜的學習是可能的,並且這是良好心理與生理健康的要素。

把問題回到我自己生命的終點,我希望能不帶給親朋好友任何負擔與約束,同時我也忍受不了葬禮,這就是為什麼我把身體捐給了科學,同時也是為了它能再次有用。這並不會阻止我的親朋好友同聚在一起時思念我,我將會比深埋墓地更有存在感。若死亡來得突然,那就更好了,否則的話我得竭盡全力對抗身體的衰頹。

生命的出現既是一種巧合,也是一種必然,而我們於其間獲益。

路易・阿拉貢(Louis Aragon)在他的詩作《 生命是值得的(Que la vie en vaut la peine)》中寫道:

[...]

總會有一對顫抖的情侶

劃開今晨的第一道破曉

總會有雨水,有微風,有陽光

畢竟都是過客,沒有什麼會真的流逝

我深深不能理解的

是人們對於死亡的恐懼

仿若生命不夠精彩

但在那一刻,天空仍然對我們溫柔相待

[...]

我唯一傾吐的只會是一句道謝

儘管如此,我仍然會說生命是美好的。

註釋1:超驗為哲學概念,為經驗的三種狀態:先驗、後驗、超驗。超驗描述的是超出體驗之外,一般人無法共同體驗到以形成普遍的共通經驗。

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書籍介紹

本文摘錄自《我們都是脆弱的人:允許自己的痛苦和不完美,突破困境低潮,重啟與自我相處的快樂》,木馬文化出版

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