美駐聯合國大使海利請辭,最受川普重用的印裔女閣員下一步要去哪?

美駐聯合國大使海利請辭,最受川普重用的印裔女閣員下一步要去哪?
Photo Credit:AP/達志影像
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46歲的海利是印度裔,2011年當選南卡羅來納州州長時,是美國最年輕州長,川普於2017年1月正式就職後3天,立即宣布提名海利出任美國駐聯合國大使。她也是川普內閣中職務最高的女性閣員之一。

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(中央社)美國駐聯合國大使海利今(10)日宣布辭職。身為女性又是少數族裔,海利卻是美國總統川普外交政策強力捍衛者,從北韓、敘利亞、伊朗到以色列,海利堅定站在第一線為川普決策發聲。

川普上任一年多來,內閣高層頻繁更迭,海利(Nikki Haley)是少數穩坐核心地位的閣員。不光如此,從白宮國安顧問到國務卿,海利都是媒體點名的熱門人選,不少政治觀察家甚至看好她有機會問鼎白宮。

46歲的海利是印度裔,2011年當選南卡羅萊納州州長時,是美國最年輕州長,也是第2位印度裔美籍州長。曾被「時代」雜誌(Time)選為2016年百大風雲人物。

身為移民第二代,海利高度支持自由市場與全球化貿易。2016年共和黨總統初選期間,海利支持參選的聯邦參議員盧比歐(Marco Rubio),多次公開批評川普的保護主義。但在川普出線後,海利宣布會把票投給川普。

川普於2017年1月正式就職後3天,立即宣布提名海利出任美國駐聯合國大使。她也是川普內閣中職務最高的女性閣員之一。

接下聯合國大使職務的海利,成為川普外交政策的最強力捍衛者。對於川普的決策,她總是堅定捍衛,對外界質疑嚴厲反駁、不假辭色,讓她很快從一個毫無外交經驗的菜鳥,成為川普外交的最佳代言者。

在聯合國短短一年多任期,海利成功說服俄羅斯與中國,在安理會通過對北韓的制裁決議案;川普退出伊朗核協議的決策,傳言海利是幕後推手;美國宣布退出聯合國人權理事會時,也是海利言詞痛批理事會對以色列有政治偏見。

雖然堅定捍衛川普政策,但海利也不是凡事點頭聽命的閣員。

去年年底,當川普被控性騷擾的新聞鬧得沸沸揚揚,共和黨盲目力挺川普之際,海利接受哥倫比亞廣播公司(CBS)訪問表示,這些指控川普的婦女聲音「應該被聽見」。

日前紐約時報一篇匿名高階官員投書,揭露川普政府內鬥,引發大震撼時,海利也曾投書華盛頓郵報表示,她並非同意川普的所有決定。但當存在分歧時,她會打電話給川普或親自與他見面。

《ETtoday》報導,綜合外媒報導,海利9日上午進白宮與川普見面,隨後兩人共同在橢圓辦公室召開記者會。川普表示,海利早在半年前就有辭意,挽留未果,只好同意她在年底去職,並將會在10月底前提出繼任人選送交國會。川普形容海利任期內的工作非常出色,希望若有機會,她仍可以不同角色回歸行政團隊。海利沒有說明請辭原因,也說她無意角逐2020年總統大選,僅表示6年州長職務再加上2年的聯合國大使,經歷這樣密集繁重工作,她認為「是告一段落的時候」,她也感謝家人的全力支持。

《CNN》報導中指出,雖然川普表示海利半年前就有辭意,但其實海利上週才通知川普,而沒有事先知會國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)或白宮國安顧問波頓(John Bolton)。

川普表示,他會在2至3周內宣布這項職務的繼任者。而根據CNN的分析,川普的名單上可能包括前副國安顧問鮑威爾(Dina Powell)、美國駐德國大使格雷內爾(Richard Grenell),以及女兒伊凡卡(Ivanka Trump)。關於伊凡卡接任這件事情,川普本人認為這樣他會被指裙帶關係,而伊凡卡則在Twitter上表明接任者不會是她。

海利下一步會哪去?

《中央社》報導,這位總統川普內閣最受注目女性成員宣布年底請辭,外界臆測,她未來可能再度替苦於贏得女性選票的共和黨出征,總統、副總統、聯邦參議員都是可能選項。

路透社報導,海利過去擔任南卡羅來納州長時就廣受歡迎,認識她的人認為,她正處於令人稱羨的位置。

南卡州政府前幕僚高德弗里(Rob Godfrey)說:「她在聯合國的作為,不僅讓自己高知名度再上一層樓,更推升這份職位能見度,接班的人很難青出於藍。」

海利在聯合國的表現贏得高度肯定,根據奎尼匹克大學(Quinnipiac University)4月民調結果,6成3選民肯定海利表現,包括55%的民主黨人。

在海利離職的消息傳出後,她的推特上更充滿了世界各國的駐聯合國大使、美國內閣官員等對他的稱許和不捨,許多人都認為他在聯合國表現亮眼,期待很快能再繼續跟他一起工作。

就連海利在聯合國時常砲轟的俄羅斯駐聯合國大使涅班濟亞(Vassily Nebenzia)都認為,海利會重回政壇,「她年輕、活力十足。她說要休息一陣子是理所當然的。但我們會再看到她的身影。」

海利未多加說明辭職原因,在辭呈中僅提到會回到民營部門。

然而,這幾年觀察她的人士,多不認為她會離開政壇太久。南卡查爾斯頓學院(College of Charleston)政治學教授拉古薩(Jordan Ragusa)說:「最可能的解釋是,她希望在出馬角逐總統大位前,與川普保持一些距離。」

海利的辭職也讓外界臆測她可能接替葛蘭姆(Lindsey Graham)出任南卡聯邦參議員,但川普已淡化這個可能性。華府最近的耳語是,川普若在11月6日期中選舉過後讓葛蘭姆接替塞申斯(Jeff Sessions)出任司法部長,南卡州長麥馬斯特(Henry McMaster)有責任欽點人選來遞補葛蘭姆直至2020年的懸缺。而麥馬斯特過去是海利南卡政府的第二把手。

此外,華府也很快傳出消息說,川普2020年大選競選搭檔可能不再是副總統彭斯(Mike Pence),而是海利。川普支持度存有相當大的性別鴻溝。有鑒於多數女性選民不苟同川普執政表現,海利可以有加分效果,替川普贏得更多婦女票。

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核稿編輯:楊士範