反對電子煙=僞善?

反對電子煙=僞善?
Photo Credit: Nam Y. Huh / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

在幾十年前,因爲醫學界對煙草瞭解不深而沒有反對煙草發售,這是我們已經犯下的錯誤;爲了我們的下一代,我們不能承受再錯一次的後果。

最近發現,原來醫學界反對電子煙都可以被稱爲「僞善」或與煙草商同流合污[1]。因爲學業繁重,恕我未能詳列反對電子煙合法化的理據,以下先列出數點抛磚引玉:

(一)爲什麽不直接禁售傳統煙草 / 爲什麽電子煙不能跟傳統煙草一視同仁地處理?

吸煙與大部分癌症和血管疾病都能扯上關係,是許多疾病的已知風險因素,醫學界當然希望全面禁止煙草發售,達致「tobacco endgame」。雖然在實施煙草稅和其他禁煙措施後,傳統煙民數量已經大幅下降。但是現時傳統煙民仍佔香港人口一成,我們只能希望數字繼續下降,到有朝一日我們可以完全禁售傳統煙草而不招致社會極大反彈。

在幾十年前,因爲醫學界對煙草瞭解不深而沒有反對煙草發售,這是我們已經犯下的錯誤;爲了我們的下一代,我們不能承受再錯一次的後果。

(二)這麽努力反對電子煙,一定是爲了保護政府的煙草稅收/保護傳統煙草商的利益?

這樣的指摘其實沒有邏輯道理,如果我們是爲庫房著想,大可以建議政府直接向電子煙徵稅,所收稅項不是會倍增嗎?而且煙草商和電子煙商其實是互惠互利多於競爭關係,因爲電子煙往往是年輕人嘗試傳統煙草的踏腳石,在外國(甚至香港)都引起煙草年輕化的趨勢。

順帶一提,增加煙草稅與吸煙率成明顯反比,也是世界銀行建議的禁煙方案之一。在2009年香港大幅增加煙草稅,就令本地中學學生的吸煙率下跌51%[2]

(三)電子煙能幫助傳統煙民戒煙,而且減少二手煙,利己利人?

首先,世界衛生組織已經在2014年的報告説明電子煙非但沒有煙草商描述到那麽健康,甚至内含多種傳統煙草沒有的物質,有些近年已經被發現是致癌物[3]。電子煙面世不久,而且各個品牌的成分各有不同,本身已經難以進行科學實驗以判定其對人體的傷害,因此它們所引致的長期健康後果仍是未知之數。

第二,因爲電子煙沒有傳統煙味,就誤以爲其二手煙比傳統煙草的健康,正是大衆常見的誤解。其實,電子煙所發出的二手蒸氣看似無害,但其實内裏也含有不少致癌物,也會帶來二手煙的問題,對旁人同樣帶來不必要的傷害。

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Photo Credit: Brendan McDermid / REUTERS / 達志影像

另外,這句話也反映了醫學界擔心的另一點——電子煙所帶來虛假的安全感(false security)。病人轉吸電子煙就當自己已經脫離煙癮,其實只是轉換了傷害自己身體的媒介,而且自覺不再是要被提醒戒煙的對象。研究發現電子煙的出現,不但沒有幫助傳統煙民戒煙,甚至減低了他們戒煙的想法[4]

(四)禁止電子煙是政府權力過大的表現?

政府應該保護香港九成人口的健康,還是保護一成煙民的「自由」?立法規管危險藥物或軟性毒品,又是否政府權力過大?以下這句話可能在某些人看來冷酷無情,卻是公共衛生的範疇裏重要的考慮——每兩個煙民就有一個因爲與吸煙有關的疾病死亡,對公共醫療系統的負擔甚重。

研究發現,在2011年去世的市民當中,每六人就有一位死因跟一手或二手煙有關[5],從源頭減少病人接觸這些疾病的風險因素,能大大減少不必要的醫療開支和病人人數。

電子煙猶如潘多拉的盒子,如果要我們輕視並將它們和傳統煙草一視同仁地處理,等如我們要重複一次當年讓商家引入傳統煙草的錯。將來我們要全面禁止傳統煙草和電子煙兩者出售,將會比現在更加困難。

而且,電子煙針對的銷售對象是年輕人,讓它們非但沒有吸傳統煙草的「不道德」之感(demoralising effect),更覺得這是無傷大雅的潮流。爲了我們的下一代和全面禁煙的目標著想,我們絕不能反其道而行,走回我們不能逆轉的回頭路。

注︰

  1. 其實我想寫這個題目很久了。朋友傳來的這篇文章,正令我非常氣憤因而寫下此文。
  2. HKU Study Provides First Evidence that Rise in Tobacco Tax Curbs Adolescent Smoking
  3. 世界衛生組織於2014年發佈的電子煙報告。
  4. Electronic cigarette use is not associated with quitting of conventional cigarettes in youth smokers. (Man Ping Wang et al. 2017)
  5. Economic costs attributable to smoking in Hong Kong in 2011: a possible increase from 1998. (Jing Chen et al. 2017)

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎