荷蘭少年7年大夢:啟航終結全球海洋垃圾污染

荷蘭少年7年大夢:啟航終結全球海洋垃圾污染
Credit: Reuters / TPG

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193個國家簽署了聯合國決議,大型企業也正努力將店內即棄塑膠物品取消,但聯合國指出,每年仍有超過800萬噸塑膠垃圾進入海洋,相當於每分鐘載滿的垃圾車倒入海洋中。

文:Billy Perrigo
譯:吳舜文

對於一個會嚴重暈船的人來說,柏楊.史萊特(Boyan Slat)花了無數時間想著大海。這位年輕的荷蘭發明家設計出世界上第一個海洋垃圾清理系統,但也坦承他不會親自登上這艘9月18日從舊金山啟航的清理船。「我不是個能待在海上的人。」史萊特說道。

經過5年半的艱辛努力,現年23歲的史萊特將會在陸地上看著「系統001(System 001)」(長約2,000英尺的浮動屏障),從金門大橋(Golden Gate Bridge)下蜿蜒至太平洋,其目的地是抵達太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),一個位於美國加州與夏威夷之間洋流,堪比德州兩倍大小的垃圾廢棄物環流。

在準備工作即將完成和清理船啟航的前幾天,史萊特通過《時代》(TIME)雜誌的電話訪問說道:「若一切能按照計畫進行,只要60個海洋垃圾清理系統,就能在2025年時將海洋垃圾減少一半,我希望這會成為解決塑膠污染的一個轉折點。過去60年來,海洋汙染問題越來越嚴重,如今希望能扭轉局勢。」

打從史萊特16歲時,在希臘的潛水之旅看見塑膠垃圾比魚還多的景況後,消除海洋垃圾便成為他全心全意的目標,更全面地說這是一份救贖海洋的決心。受到漂浮屏障能藉由洋流來匯集垃圾的點子激發,史萊特在年僅18歲時創立自己的公司「海洋清潔」(The Ocean Cleanup)。

這個充滿想像力的點子吸引了全世界目光。2015年,系統001的初階原型被列入當年《時代》最佳發明之一,自此該項目已走很長一段路。史萊特說道:「需要擁有一對受過訓練的雙眼,才能找到生活中與發明的相似之處。」

最初的設想是一個大型堅硬屏障,圍繞著收集垃圾的中心儲罐,而如今成形的則是順著洋流移動的自動模組系統,可以自然被牽引到更多垃圾集中地。從空中看去,就像一條落在海面上的管線,但在海面下則是10英尺如裙子的下襬,可以捕捉洋流累積帶來的垃圾。

史萊特表示,由於系統是實心設計,而非像魚網一樣空心,所以海洋生物不會因為陷進去而受到傷害。我們期望的是,系統捕捉的垃圾能像積聚在海邊一樣,隨時可由船隻收集起來並進行回收。

這是一項志向龐大的計畫,且由於公眾對塑膠垃圾的態度快速轉變,至今已獲得數百萬美元的資助。2017年12月,為解決海洋塑膠垃圾汙染問題,193個國家簽署了聯合國決議,而大型企業如麥當勞也正努力將店內即棄塑膠物品取消使用(雖然仍有人說這樣的速度不夠快)。聯合國指出,每年仍有超過800萬噸塑膠垃圾進入海洋,相當於每分鐘載滿的垃圾車倒入海洋中。

然而,就算降低人們對塑膠的依賴也只是減少一半的海洋垃圾。史萊特說道:「海洋垃圾不會自己消失,即便我們今天停止丟垃圾,這些塑膠仍會停留在海中長達100年。」

史萊特將此視為與時間賽跑的任務,因為這些塑膠垃圾將逐漸分解成塑膠微粒,而逐漸的進入食物鏈。雖然根據海洋清理公司發表於《科學報告》(Scientific Reports)期刊所做的研究指出,目前太平洋垃圾帶只有8%的塑膠垃圾是微粒分子。「我們確信在數十年後,剩下92%的塑膠垃圾都會轉為塑膠微粒。」史萊特強調:「因此能越快移除這些海洋垃圾,當然越好。」

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Photo Credit: Reuters / TPG

但從海洋清潔系統帶回岸上的垃圾該何去何從,仍是個棘手問題。史萊特表示想將塑膠製成品牌商品,但同時承認須取決於塑膠品質,而目前仍不可知是否可行。在任何情況下,大多數進入海洋的垃圾都是即棄的,但只要將其變為可重複使用,就能減少垃圾回到海洋中99%的機會。

然而,許多回到地面的廢棄物可能得送往第三方回收工廠,並最終被回收進即棄塑膠產品,等著有一天再次回到海洋。眼前的任務不是非常艱鉅,就是難以達成。

儘管如此,史萊特是個不易被勸阻的人,他說:「大問題就需要大解方,若是有更好的點子,歡迎來告訴我們。」

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航