成癮的大腦:為何注射藥物比口服更易成癮?

成癮的大腦:為何注射藥物比口服更易成癮?
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我們想讓你知道的是

美國成癮研究專家在《成癮的大腦》指出,其實成癮是一種腦部病症,而且根據用藥方式的不同,對大腦造成傷害的程度也不一樣。只要了解大腦運作的方式,就能理解為什麼成癮者想戒除卻總是失敗。

「鐵甲奇俠」羅拔唐尼(Robert Downey Jr.)曾經染上嚴重藥物問題,當時他向一位法官敘述,就算知道自己有麻煩,卻無力戒絕,甚至不在乎自己的演藝生涯是否將因此終結。許多藥物成癮的患者,都飽受相似的痛苦,彷彿一旦沾上藥癮,就再也回不去了。

美國成癮研究專家邁克爾.庫赫在《成癮的大腦》指出,其實成癮是一種腦部病症──藥物就像是特洛伊木馬,一旦進入大腦中便會大肆破壞,讓人失去抵禦能力。而且根據用藥方式的不同,對大腦造成傷害的程度也不一樣。只要了解大腦運作的方式,就能理解為什麼成癮者想戒除卻總是失敗。

直接注射 vs. 口服藥物,哪種較容易成癮?

當藥物經口服用,它就會進入胃中,接著吸收進入血液。比起其他的藥物傳輸方式,這條途徑對藥物來講算是相當緩慢。直接施打藥物進入血液(靜脈注射),能產生快速效果,遠比口服途徑更快。用鼻子把藥物吸入肺中,或像吸菸那樣吸入,也都很快,因為藥物經由肺部也能很快吸收進入血液中。

這一點很有關係,因為較快進入腦中的藥物,會產生較大量或較強烈的癲狂,勝過較緩慢進入的藥物。會帶來較高癲狂和快感的使用方法,也比較有可能導致成癮。

這種現象已經由動物研究和人類研究證實,結果似乎相當確鑿。有一項研究顯示,抽吸五十毫克的可卡因,不到一分鐘就會產生快感。若以鼻內攝取九十六毫克,就算過了五分鐘,也產生不了相等程度的快感。了解這一點能幫我們了解整套成癮歷程,並指出一個要點,那就是有可能幫助藥物使用者的藥品,尤其是具有某些藥物相仿特質的藥品,或許最好是緩慢進入腦中,以免本身變得具有高度成癮性!

為什麼注射藥物造成的成癮危險性較高?

藥物進入腦中的速率為什麼重要?再次,我們認為這是肇因於大腦的建構方式、功能和演化沿革。我們的感官(包括聽、嗅、視等)顯然對生存至關重要。不過,關鍵並不只是單純地感測聲音、氣味和物體那麼簡單,這些感官的變化率,對我們的生存也有重大貢獻。當音量突然改變,或者當物體移動,它就比較會被注意到。換句話說,環境的變化,比較會被我們的意識感測得知!

我們全都去過吵鬧的派對,而且適應了那裡的音樂和喧嘩。不過,倘若某個聲音突然改變,好比開始播放一張新唱片,或者高聲宣布事情,我們就會聽見並注意到它。倘若我們看著一幅風景,或許不會注意到那幅景象裡有隻動物或有個人,不過一旦牠/他開始移動,我們就會注意到,而且我們知道,靜靜趴著就比較不會被察覺。所以,我們的感官經過適應後,比較能夠察覺到環境的變化,若景象改變緩慢或固定不動,我們比較不會察覺。這一點具有生存優勢。因為如此一來,一旦突發出現威脅或好處,我們就能發現並據以採取行動。感覺出現了變化,我們就比較容易察覺,而且變化愈快,就愈快察覺!

這也適用於藥物使用,因為比起較慢進入的藥物,較快進入腦中的種類,會讓我們的感覺產生較大的變化。換句話說,當藥物較快速或以較高速率進入腦中,就會產生較大的癲狂,而得到癲狂或快感,往往也正是人們使用藥物的理由。

藥物進入腦中後可以較快速被偵測得知的原因,起碼有兩項。一項是由於某些物質的化學結構和溶解性,使它們可以較輕易滲入腦中。第二項則是人類能控制自己服藥的速率。抽吸快客可卡因,可以比吞服更快地讓可卡因進入腦中。施打藥物進入血流,藥物可以比吞服或鼻吸的方式更快地進入腦部。所以,抽吸型或施打注射型藥物,造成濫用或成癮的危險性較高。

就藥物使用者如何選擇藥物,還有他們使用哪些方法來施用藥物方面,大腦的運作方式及演化沿革,扮演了一個重要的角色。這就能解釋為什麼大腦面對受藥物影響的化學信號傳導時會失去控制,還有大腦為什麼先天上對成癮束手無策。

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本文經書傳媒授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航