霍金最後著作:預言「超級人類」崛起、「上帝」不存在

霍金最後著作:預言「超級人類」崛起、「上帝」不存在
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我們想讓你知道的是

霍金最後著作Brief Answers to the Big Questions,是霍金對人類面對的一些大問題的思考,包括人工智能、地球的命運、外星生命、地球最大的威脅、宇宙大爆炸之前是什麼等。

今年三月逝世的著名物理學家霍金(Stephen Hawking)在即將出版的最後一部著作中預言,即使有法律限制基因(DNA)改造技術,總會有些人抵受不住引誘,以基因改造來提升人的一些特質,例如記憶力、抵抗疾病的能力。一旦這些「超級人類」(superhumans)崛起,其他DNA沒有「升級」的人將難以競爭,引發政治危機。

地球和人類的命運

霍金認為,以人類目前對地球造成種種的破壞,在1000年內,地球「完蛋」幾乎是無可避免的事,導火線可能是核武,也可能是環境災難。他希望這天來臨前,充滿冒險精神的人類會找到一個逃出地球的方法。

他又說,現在已經沒時間讓進化過程令我們變得更聰明、更善良。問題是當人類掌握了DNA改造/編輯技術後,已經來到一個「自我設計進化」(self-designed evolution)的新階段。雖然目前技術尚未成熟,但霍金相信,在本世紀之內,會有人發現如何改寫智能或其他本能的方法。屆時,即使有法律限制,仍然阻不了有人透過改寫DNA提升智能或其他能力,甚至變得更長壽。

一旦這些「超人」崛起,一般人會無法匹敵,將引發嚴重政治問題。沒有「升級」的人會變得可有可無,甚至逐漸滅絕。至於「超人」,將面對不斷自我設計、「升級」再「升級」的競賽。霍金說,能夠「自我設計」的人類很有可能分批移居其他星球,成為外星殖民。

不過在探索宇宙方面,霍金認為,無論人變得多聰明,都不可能找到方法超越光速。科幻小說中的空間扭曲或維度捷徑不會在現實中出現。要到遙遠的宇宙探索,可能要靠機器。人類派出這些可以運作超過十萬年的機器去星際旅行,它們去到合適的星球挖礦,再自我複製,就成了新形式的生命,那是以機械和電子部件為基礎的生命,最終取代以DNA為基礎的生命,情況一如DNA取代更早期的生命形態。

上帝存在嗎?

問題應該是:宇宙是上帝/神基於一些我們無法理解的原因而創造出來,還是由科學定律來主牢?我相信是後者。你喜歡可以把科學定律說成是「神」,但一定不是可以給你遇上,然後解答問題的人格化的神。

人工智能(AI)會完全超越人類嗎?

霍金認為,AI的潛能非常巨大,甚至令消除疾病和貧窮變得有可能,然而,若我們不防範AI的潛在風險,創造AI將會成為人類史上最重大及最後的一件事情。

中短期而言,他認為,AI將會為人類帶來很多好處,包括很多工作可以自動化,只要用得其所,會帶來經濟繁榮和平等,關鍵是:誰掌控AI。展望未來,AI的潛力無限,甚至出現爆炸性的飛躍進步,但關鍵是:人類能否掌控AI。

「AI的真正風險不在於是否有惡意(malice),而是其能力。一個超高智能的AI辦事效能超卓,但只要目標跟我們不一致,就麻煩了。你踩死一群蟻很可能不是因為你是一個憎恨螞蟻的惡人,你只不過是一個綠色水電項目的負責人,剛巧項目範圍內有個蟻垤,那是螞蟻的不幸。我們就不要把自己置於螞蟻的角色好嗎。」

那麼,人總可以隨時選擇把AI關掉吧,這不就沒威脅了嗎?霍金答得乾脆俐落:

「人問電腦:『有上帝嗎?』

電腦:『現在有了。』然後自動接通一切。」

這部霍金最後著作Brief Answers to the Big Questions(大問短答),是霍金對人類面對的一些大問題的思考,除了人工智能、地球的命運,還談及外星生命、地球最大的威脅、宇宙大爆炸之前是什麼等問題,於10月16日出版

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我們想讓你知道的是

全球局勢迅速改變,數位韌性越顯重要,從個人、企業乃至於國家,如何保持數位主動性防禦,即時修復受損,甚至從被攻擊中成長?台灣網路資訊中心執行長黃勝雄,與我們分享他的觀點。

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美中科技戰吹響關稅壁壘號角,接著新冠變種病毒造成塞港、斷鏈,再到俄烏戰爭加劇能源、通膨問題,以及近期部分地區緊張的政治關係。各種大環境衍生的灰犀牛(gray rhino)風險,凸顯國家政策乃至於企業對策在數位科技扮演要角,如果能加強「數位韌性」(Digital Resilience)累積籌碼,將更有餘裕面對未來各種政經事件的衝擊。

不過究竟數位韌性的概念是什麼?甫成立的數位發展部部長唐鳳指出,「韌性指的是在任何時候遭受到不利的影響,透過完善機制的即時應變並快速恢復;甚至從被攻擊的經驗中學習、強化自身體質」。另外,我們採訪到台灣網路資訊中心執行長黃勝雄,他用更好懂的概念譬喻,電腦備份以前靠人力執行,可能有資料遺失或備份不完全風險;但現在透過自動備援或容錯機制,等於強化電腦的韌性之後,一旦當機就會自動把資料存放到別的系統,讓業務保持可持續性及順暢性。

台灣數位基礎建設程度名列前茅,但是連帶的資安攻擊也不少

了解數位韌性的內涵之後,我們接著要問,在強化韌性的反應能力之前,台灣的數位化基礎建設究竟是否到位?

根據台灣網路資訊中心公布的2022年台灣網路報告,顯示台灣網路使用率與相關應用服務逐年成長;瑞士洛桑管理學院(IMD)公布的2021年世界數位競爭力評比,台灣名列第八名,領先東亞其他鄰國如中國、日本、南韓。至於企業方面,星展集團公布的企業數位化準備程度調查,台灣有高達95%的中大企業已制訂數位轉型策略,位居領先群。

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也因為隨基礎建設聯網程度越高、數位化越普及,電腦系統遭受駭客攻擊或網路病毒感染的機率也越高。黃勝雄以台灣為例,台灣資訊系統平均一年收到的攻擊通報,累計高達150萬筆,舉凡像是前陣子美國眾議院議長裴洛西訪台,超商門市電視螢幕出現不雅字眼,以及外交部、國防部網站遭入侵,就是資訊系統被攻擊的明顯作為。

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台灣網路資訊中心黃勝雄執行長

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第二種則是當發生戰爭時,台灣能否持續保持數位基礎建設的韌性。例如當我國網路基站遭受攻擊時,是否能夠即時運用海底纜線或低軌衛星,來保持對外通訊的暢通。因此在尚未開戰之前,台灣更該盤點戰爭情况超前部署,黃勝雄提出一個概念「主動式防禦」,也就是當敵方在尚未攻擊前,我們可以預先做足完整的準備方案;當敵人開始攻擊時,我們的數位建設就能發揮韌性實力,迫使對方在啟動攻擊之後,也要付出相對昂貴的代價,使潛在的攻擊者降低攻擊的意願。

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至於從企業的角度來看,台灣超過九成以上是中小企業,除了運用有限資源打造基礎防線來抵擋網路攻擊,黃勝雄特別提到,台灣網路資訊中心負責維運的「台灣電腦網路危機處理暨協調中心」可以給民間企業提供免費、最新的網路樣態這類資訊,或是協助引薦公私部門的資源給一般企業,協助企業主更快瞭解當前的攻擊手法,進而在事前、事中、事後做好資安防護。

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最後構面是民眾的個人層次,如何在日常生活培養數位素養,提升資訊解讀的能力?黃勝雄點出一個有趣現象,他說,「我們對資訊的過濾機制,不是來自資訊本身,而是來自傳送資訊的人,也就是你對他/她的信賴程度。」換言之,要對親友在群組傳送的訊息應保有更高警覺性,培養媒體識讀能力,或是從生活小細節,確保3C科技產品帳密不會輕易被盜用,自然讓想要癱瘓系統的攻擊者,同樣要付出較高的代價而不能得逞。

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