研究警告:氣候變化或令啤酒價錢升一倍

研究警告:氣候變化或令啤酒價錢升一倍
photo credit: REUTERS/Peter Nicholls/達志影像
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相對於危害生命的氣候災害,啤酒供應大減當然不算是嚴重問題,但科學家指出,研究是反映了氣候變化的影響非常廣泛,較先進地區的人民生活質素亦會下降。

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有科學家警告,氣候變化或會嚴重影響大麥收成,在最壞情況下,啤酒的平均售價會上升一倍。大麥是人和動物的主食之一,又是釀造啤酒和威士忌的關鍵原料,如果出現供應緊張,後者必然成為「犧牲品」。

加州大學爾灣分校( University of California Irvine)環境科學家Steven J. Davis與一群中國研究員,研究世界盛產大麥的地區,以及主要啤酒生產和銷售市場在氣候變化下所受的影響。其實這些年來,很多農民已逐漸採取一些方式去適應和面對氣候變化,包括以先進種植技術或灌溉系統抗衡乾旱天氣。不過,Davis的研究團隊認為,極端氣候(嚴重乾旱或炎熱)之下,很多地區的農民都未必能夠應對。

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Photo credit: Federico Gambarini/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像

團隊預期,在最壞情況下,全球啤酒的銷售量會下跌一成六,相當於美國於2011年的啤酒總銷售量,而啤酒價格則平均會升一倍。

預計比利時、捷克和愛爾蘭是重災區,因為她們既盛產啤酒,人民又熱愛啤酒,但同時要大量進口大麥來釀酒,預期這三地的啤酒銷量會下跌三分之一。英國會跌四分之一,美國跌一成四。中國是全球最大啤酒市場,預期銷量會跌9%。

即使在最佳假設下,即全球嚴控溫室氣體排放,極端天氣減少,愛爾蘭、比利時和捷克的啤酒銷量都要下跌9%至13%。

價錢方面,波蘭所受影響最大,在最壞情況下,啤酒價格可能急升部五倍。愛爾蘭、比利時和捷克會升一倍。

全球大約只有六分之一的大麥用於釀製啤酒,大部分是餵飼牲口。研究團隊認為,一旦大麥供應緊張,農民必然優先照顧牲口,最終令啤酒供應大幅減少,價格急升。

研究報告發表於Nature

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