《MIT面試官教你進美國名校》:前往面試,父母不要陪同

《MIT面試官教你進美國名校》:前往面試,父母不要陪同
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

這群孩子們除了拚命念書考高分,升學的規劃常是家長老師一個口令一個動作,經常忙得連睡覺的時間都不夠,完全沒有餘裕去思考「自己是怎樣的人?」、「我為什麼要做這件事?」、「我想成為怎樣的人?」等這些重要的人生問答,因此在該暢談自己特質的時刻,反而張口結舌了。

唸給你聽
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文:湯瑪麗

談談你有多特別?

「朋友們談起你時,會怎麼說?」、「用兩、三個形容詞來描述你的人格特質。」當聽到這類的問句時,就代表面試官想知道「你有多特別」了!

越單純的問題,越是人生大哉問

會來申請MIT的年輕人,成績都是名列前茅,通常是學校或國家的知識競賽代表隊選手,並且在國際科學奧林匹亞競賽中,奪得數學、物理、化學、資訊或生物等項目的金銀銅牌(而且絕大部分是金牌)。這麼多優秀的學生競爭有限的入學名額,要如何取捨自然讓面試官左右為難,甚至有面試官開門見山地說:「你們都有奧林匹亞金牌,你跟別的金牌得主有什麼不一樣?」

「談談自己有多特別」看似是一個非常簡單的問題,然而在台灣,中學生的生活相對單純,尤其是走升學路線的菁英學生,生活圈不外乎是家庭、學校與補習班,朋友們也是同色羽毛的天鵝。這群孩子們除了拚命念書考高分,升學的規劃常是家長老師一個口令一個動作,經常忙得連睡覺的時間都不夠,完全沒有餘裕去思考「自己是怎樣的人?」、「我為什麼要做這件事?」、「我想成為怎樣的人?」等這些重要的人生問答,因此在該暢談自己特質的時刻,反而張口結舌了。

特殊經驗,讓個人履歷更驚豔

在我擔任MIT面試官期間,我共面試了41人,有12位獲得入學資格,其中一位是面試的隔年入學。在2015年,我面試了一位畢業於台中市惠文高中的林同學,許多人都沒有聽過這所2003年才成立的新學校。

我致信向MIT解釋,「沒沒無聞」的台中市惠文高中,並不像建國中學、北一女中這些有百年歷史的學校,有制度明確的數理資優班、奧林匹亞代表隊,每一年也都有學生申請美國常春藤盟校。但是在這樣的環境下,林同學能在國中三年級時,就拿到數學奧林匹亞金牌,升上高中後,也在物理項目奪金,可見林同學的優秀之處。

更有趣的是,在我面試林同學的過程中,他送我一個用長尾夾作的多面體和用紙摺的動物,令我不由得佩服:「這名學生不只會物理解題,實作應用也非常厲害呢。」

當初面試林同學時,他都沒提到自己從小學油畫,我是在他送我的紙袋裡發現了一張過期油畫展的邀請函。我google了他的名字才發現,他非常多才多藝,不只成績好,國中時就舉辦了個人的油畫展。我email問他:「你會這麼多才藝,怎麼在面試時都沒提?」林同學有些錯愕:「我覺得畫油畫和申請MIT這樣的理工型大學沒什麼關係,所以就沒多提了。」殊不知,MIT的辦學目標是發掘、培育具有「STEAM」長才的學生。(「STEAM」代表Science〔科學〕、Technology〔科技〕、Engineering〔工程〕、Art〔藝術〕與Math〔數學〕。)

人人都優秀,奇葩更突出

在一堆來自世界各地、成績都優秀得不得了的申請函中,得到科學奧林匹亞競賽獎牌幾乎是必備條件,但是假如能加上別的經驗就顯得更突出。經過我面試、2013申請上MIT的劉同學,在爭取進入國家奧林匹亞代表隊時失利,因為被刷掉而非常沮喪,高中導師鼓勵他,與其把時間浪費在悔恨上,不如去當國際志工轉換心境,劉同學接納了這個建議,申請參加尼泊爾高中生志工營,展開為期兩星期的社區服務。隔年他就順利獲得奧林匹亞的金牌。

在尼泊爾時,劉同學與其他國際志工們與在地人合作,一同為兒童關愛之家鋪設地板、繪製壁畫、輔導課業,並在週末參觀古廟與市集,或是到奇旺國家公園欣賞自然保護區的壯麗風光與豐富的生態―志工經驗讓出生在先進國家、對升學制度抱持疑問的年輕人重新振作,並且樂意對弱勢伸出援手,將所學回饋社會,這也是美國名校強調「服務經驗」的原因。

在撰寫給MIT的面試報告中,我告知校方,劉同學跟很多的申請者一樣都是拿到奧林匹亞的金牌,但跟別人不一樣的地方就是他的尼泊爾國際志工經驗。以結果推想,這也是為什麼劉同學在一群奧林匹亞的奪牌者中,被MIT校方青眼有加的原因。

堅韌的小草更勝溫室的花朵

要培養出就讀世界級名校的孩子,家庭通常較為富裕,或是父母擁有高社經地位,才有這麼多資源投注在下一代的教育上。這樣階級世襲的現象,也警惕了美國高等教育界,如何協助貧困階級透過高等教育翻轉人生,這不只是美國學術界長期研究、討論的議題,也是美國夢、美國價值的重要指標。因此在申請大學時,如果你有在逆境中奮發向上的人生閱歷,一定要呈現出來。

我的印象很深刻,2011年通過我面試上MIT的是一位外國人,還是一位俄羅斯女生叫Daria。由於蘇聯解體加上長期的經濟不景氣,她的父母失業多年,勉強讓她讀到高中畢業,她隻身一人前來台灣討生活、學中文,她四處兼鋼琴家教,同時準備申請大學。

這位俄羅斯女生是我聊過最久之一的面試者,因為她的經歷實在讓我太好奇了!我們的話匣子完全停不下來,光是她「都打什麼工?」「平常怎麼吃飯?」「一個外國女生,租房子方便嗎?」這些問題,都讓我大開眼界,最後她提到因為簽證問題,台灣政府要她限期離境,於是她要去菲律賓當沙發客,等簽證問題解決後再回台灣,並透過網路準備30所大學的申請文件。

下一次接到這位俄羅斯女生的電話時,她焦慮地在話筒另一端啜泣,原來她不只錄取了MIT,哈佛、普林斯頓、耶魯也都要她,她該怎麼辦?

知道她的狀況,我的丈夫建議她「go with the money」,畢竟哈佛大學給她全額助學金,還支付她寒假俄羅斯來回機票,讀MIT每學期還要支付2000美元的學費。進入哈佛大學後,她原本要讀語言學(linguistics),後來轉為攻讀電腦科學(computer science),大二她去Google實習後就休學了 ,現在正在矽谷打拚新創事業。這位俄羅斯女生是我面試過唯一一位申請上MIT,但是沒有去念的學生,不過我認為她的抉擇很正確,至今都與她保持聯絡。

在台灣,排序前面的大學姿態很高,坐著等也不怕沒有學生來讀;在美國,頂尖大學是卯足勁來搶優秀學生的。美國一流名校經費多,能夠因應學生的家庭狀況給予助學金,規模小的學校反而無法拿出這麼好的條件。如果你的家世背景不顯赫,成長過程比其他人吃過更多苦的,不妨大膽申請美國一流名校!因為堅韌的小草比起溫室中的花朵,有更令人期待的發展潛力。

MIT面試官的提醒

  • 世界各地同時申請MIT的人都成績優異,得到過科學奧林匹亞競賽獎牌,你和他們有什麼不同?你有多特別?這正是你脫穎而出的關鍵。
  • MIT的辦學目標是發掘、培育具有「STEAM」長才的學生。
  • 只要成績夠優異,即使沒有顯赫家世,仍然可以大膽申請美國名校。要將自己奮發向上的故事呈現出來,堅韌代表強大的發展潛力,是美國大學欣賞的特質。

面試的要訣與禁忌﹙一﹚

許多學生以為面試是見到面試官才開始,這真是危險的誤解!面試其實從開始聯絡的那一刻,就悄悄展開了,加上評分標準牽涉面試官的主觀意見,營造好的第一印象有壓倒性的優勢。

email跟面試官聯絡,首重書信禮儀與良好態度

跟面試官email時一定要注意基本的書信禮儀。素未謀面的面試官不是你的朋友或麻吉,通常也比較年長,所以要稱呼對方為某某先生、女士,在我收到的信件中,有的學生劈頭寫「Mary」或「Hi Mary」,這就是搞錯稱謂了。

讀大學是人生大事,除非是非常特殊又不可抗力的原因,務必記住是你配合面試,不是讓面試官配合你,申請者有時需要向學校請假,其他如出遊、聚會都應該排開,假設與重要比賽撞期,請務必在首次聯絡的email上告訴面試官賽程。

有一次離譜的經驗讓我難忘,曾有一位學生寫email來排約,他寫道:「我知道你的時間很寶貴,所以我建議以下的時間:我12月15日1:00到6:00、12月17日2:00到6:00、12月18日1:00到5:00有空……」後續他指定了地點,並表示「期待你的回覆」——我驚訝得下巴都要掉了,感覺我們的立場對調了,我是面試者、他才是面試官。對這學生的第一印象立刻變得很糟,我實在無法克服「不想推薦他」的主觀想法,於是把這個個案退回給長官,請別的面試官受理。

面試時請收斂自我中心的氣場,拿出「面試官什麼時候有空,時間地點我都會全力配合」的態度,相信你會拿到絕佳的印象分數!

準備完整申請履歷

有一位學生也是奇葩,他在email上表示他很忙,寒假必須飛往異地探望父母,希望我前往桃園機場面試。我頭上掛著三條線,回覆他這要求我無法配合,我當時的面試地點在台北市天母一帶,並且請他帶「resume」來,沒想到這位學生竟然回信追問:「resume是什麼?」

Resume就是履歷表,但不明白英文單字的意思,應該自己查字典或拜一下Google大神,不該直接問面試官吧?而且想申請美國一流大學,連這麼基礎的英文單字都不認識,感覺實在相當怪異!我抱著「見識一代奇葩」的心情,與他在台北美國學校附近的麥當勞碰面。這位學生拖著一個大皮箱出現,遞給我一張上面印了五行字的A4「履歷表」,別說作品集,自傳也付之闕如,連臨時抱佛腳的程度都說不上,面試結果可想而知是「不推薦」。

不管申請哪一所大學,完整的自傳、申請履歷都早該準備好,一流大學競爭激烈,提出文情並茂的自傳是基本,還必須有令人驚豔的作品集,才有機會在眾多優秀學生中脫穎而出。

面試前踩點,父母不要陪同

曾經有學生沒有仔細看清楚email中溝通的面試地址,將中山北路六段的摩斯漢堡想成是天母東路分店,結果面試時跑錯了地方。後來這位學生解釋,由於他就住在附近,看到面試地點「摩斯漢堡」四個字,直覺聯想就是他常光顧的天母東路分店。在此除了強烈建議面試的學生要先踩點探路,之後我也稍作檢討,將面試地點改為不容易混淆的地點,以免再出現這種尷尬的插曲。

當了這麼多年的面試官,誰是前來面試的學生我都一眼可以辨識。有一回面試時間到了,面試學生卻遲遲沒有出現,我納悶地向外看,發現一位家長正拉著一位去買菜的阿婆,焦急地問:「你是MIT的面試官嗎?」阿婆自然被問得摸不著頭腦:「什麼MIT?」這位家長很執著地試圖解釋,我感到非常詫異,他怎麼會認為面試官一定是上了年紀的長者?而且穿著逛菜市場的拖鞋便服來面試學生?這樣的舉動,對他的孩子並不會有幫助。

另外一次,我抵達相約的面試地點時,面試的學生和他的父母都已提前到達在等候了,父母自我介紹後卻屁股黏在椅子上,沒有離開的意思。我告訴他們:「面試差不多一小時,結束後就會請學生通知兩位。」這是很客氣地暗示家長可以離開了,面試官要單獨面試學生,而不是學生一家人。

對我而言,家長接送小孩無可厚非,但跟著出現在面試現場,傳達出的並不是正面訊息。在安全的台灣,父母都不敢讓孩子獨立行動,把孩子養成「媽寶」、「爸寶」,那孩子如何在遙遠的異國求學生存呢?對於中南部要北上面試的學生,我通常會問他們怎麼來的?假如他們說是自己規劃交通,就是一個好的開始,所以請家長稍稍克制一下對子女們操不完的心,讓他們在面試官前展現出獨立自主的擔當吧!

MIT面試官的提醒

  • 面試不是從見面才開始,而是早在聯絡相關事宜時即悄悄展開,要注意基本的書信禮儀。
  • 在約定面試地點與時間時,表現全力配合的態度。若遇上確實無法改期的重要比賽,必須詳實以告。
  • 收斂自我中心的態度,為自己爭取良好的印象分數。
  • 備妥完整的資料,若能提供精彩的作品集,更相得益彰。
  • 在面試前,請重複確認與面試官相約的地點,必要時事先探勘路線,以免路不熟遲到或跑錯地點。
  • 若由父母送至面試地點,應請父母在面試前先行離開,展現出獨立自主、負責且有擔當的精神。

相關書摘 ►《MIT面試官教你進美國名校》:面試前踩點,父母不要陪同

書籍介紹

本文摘錄自《MIT面試官教你進美國名校》,商周出版
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作者:湯瑪麗

她,一位MIT媽媽,
教養3個子女,2個進MIT,1個進普林斯頓大學;
擔任MIT在台面試官15年,將許多高中生送入MIT。
專家中的專家祕笈大公開,讓你成為名校爭取的人才!

給家長,協助孩子規劃未來的教養良方;
給學生,申請美國名校的留學指南;
給老師,輔導學生升學最佳教材。

【本書特色】

  • 作者是MIT校友、MIT媽媽、MIT面試官,公開分享求學經驗、教養觀念以及15年面試官的實務,最專業的第一手資訊。
  • 指導如何進入美國名校,從長期的培養,到短期的申請策略。
  • 透視名校思維,說明頂尖大學的錄取標準,分析最受青睞的人才特質。
  • 多位MIT優秀的台灣學長姊現身說法,激勵年輕學子效法學習。
  • Q&A單元,詳細解說關於申請名校的各種疑問。表格化的重點總整理,清楚明白,一目瞭然。

如何準備與申請美國名校?

長期而言,在國小或國中階段,養成自主學習與良好的閱讀習慣,有效學習英語。除了學業表現,透過參與課外活動,探索自己的興趣與熱情,培養出專長,並練習面對壓力、學會待人接物、鍛鍊領導能力。這些都是日後進入名校的基礎,更是個人成長歷程中值得追求的目標。

短期而言,高中階段要擬訂完整的申請計畫與策略,拚高SAT或ACT成績,完成精彩自傳,請老師寫有力的推薦信,面試時展現自己,讓理想學府看見你獨一無二的特質,肯定你就是他們想要的人才。

進入美國名學是淬鍊自我,成為世界未來先驅者、領導者的重要歷程。有志於此的年輕學子、有心助他們一臂之力的師長,本書能在升學選擇多元開放的今天,為您指引方向,提供最務實的建議。

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Photo Credit: 商周出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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