最後一頭雄性北方白犀牛死亡,該用人工授精來延續物種嗎?

最後一頭雄性北方白犀牛死亡,該用人工授精來延續物種嗎?
Photo Credit:Lengai101@Wiki CC BY 3.0

我們想讓你知道的是

複雜且具侵入性的人工受精過程引起了大規模辨論。這種科技所費不貲(專家預估總花費會高達900萬美金),有人質疑這麼大一筆財務資源去拯救已處於滅絕邊緣物種是否實用。

文:Prisca Daka
譯:Wenyu

2018年3月19日,野生動物保育人士哀悼了一頭名為「蘇丹」的45歲北方白犀牛的死亡,當時牠是地球上最後3頭北方白犀牛之一,也是唯一一頭雄性白犀牛。蘇丹居住於肯亞的奧佩傑塔野生動物保育中心「Ol Pejeta Conservancy」,該園區的保育員為蘇丹進行了安樂死,終結牠因年邁帶來的種種痛苦。

蘇丹過世之後,世界上只剩下2頭北方白犀牛,而這2頭蘇丹的血親都是雌性,Najin是蘇丹的女兒,而Fatu是蘇丹的孫女。現在,科學家希望通過備受爭議的體外人工授精(IVF)方式來延續這個物種

研究者已經從與之品種相近的雌性南方白犀牛處取得未受精的卵子,與已故北方白犀牛的冷凍精子相結合,成功製造出雜交種胚胎。史上第一次,以這種方式造成的胚胎在實驗室中長到了囊胚期,這讓科學家燃起了拯救北方白犀牛免於滅絕的希望。

此刻,為防範遭到盜獵,Najin和Fatu在肯亞接受24小時的保全,而科學家則意圖要取用牠們的卵子來結合蘇丹的冷凍精子,創造出可用胚胎,再把這些胚胎植入雌性南方白犀牛(基因相近的亞種)體內,藉此創造出第一批「純」體外人工授精北方白犀牛幼仔。

然而,這個提案此刻仍舊是在假設階段:科學家還未獲得允許取卵進行實驗,但他們希望在2018年年底之前得到肯亞政府的許可

複雜且具侵入性的IVF過程引起了大規模辨論。其中一個原因是,這種科技所費不貲(專家預估總花費會高達900萬美金),而有些人則質疑傾注這麼大一筆財務資源去拯救一個已經處於滅絕邊緣物種是否實用,難道不該把這筆錢用於保護現存仍健康的犀牛族群嗎:「我們一樣為最後一頭雄性白犀牛之死感到憤怒,但我認為與其籌措900萬美元來進行IVF,培育出一頭犀牛(盜獵者勢必會找到一個殺戮方式來對待牠),難道我們不能夠放手,去處理其他問題嗎?」

行動團體「Save the Rhino」就這個爭議性十足的方案發表了一份聲明:「對於未來任何一頭透過IVF方式成功培育出的北方白犀牛,有一個實際問題存在,那就是牠們該生存於何處的這個問題。過去許多該亞種分布的地方已經完全沒有犀牛的蹤跡,而保育計畫以及控管犀牛族群數量的專門方法亦有限,更罔論大範圍的棲地流失。在任何一種情況下,若犀牛族群要在基因上可存續,也就是至少20頭,那就需要不相干的『奠基者個體』。不然,這個族群會近親繁殖,容易造成基因缺陷以及生殖問題。」

北方白犀牛過去分布在烏干達、查德、蘇丹、中非共和國以及剛果民主共和國境內,但現在因為盜獵猖獗以及連年內戰,牠們已絕跡於野外

整體而言,無論品種為何,犀牛族群的種數近年來戲劇性地減少,主要是因為對於犀牛角的需求。在部分亞洲國家,人們相信犀牛角可以治療發熱以及心臟疾病。在其他地區,犀牛角被認為是財富的象徵。

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Photo Credit:Make it Kenya/Stuart Price @Wiki Public Domain

津巴布韋嘗試打擊非法犀牛交易

在IVF爭議持續延燒之時,蘇丹之死也引起了大眾開始關注整個非洲大陸犀牛所面臨的困境。舉例而言,津巴布韋是白犀牛和黑犀牛的居住地。在2009年一次犀牛數量檢數當中,約有425頭黑犀牛以及300頭白犀牛在津巴布韋的各個國家公園以及私人保護區中漫遊。

為了要阻止對於野生動物的非法殺戮及剝削,津巴布韋政府立法保護這些動物,在《公園及野生動物保護法案》第20章第14條(Parks & Wild Life Act [Chapter 20:14] ,PWA)中以條文明列違反者會受到的嚴厲處罰。犀牛現在被列為「特別保護動物」,禁止捕獵殺害牠們,違反者會面臨9年刑期,二次違反者刑期則為11年。

儘管對盜獵者的罰則相當重,盜獵者仍舊願意冒險,但他們最終往往成為組織犯罪複雜網絡中的替死鬼。許多盜獵者是貧困、失業的村民,受到盜獵極具吸引力報酬的誘惑而為之。為了要打擊非法野生動物交易,必須(但常被忽略)的是要逮捕最上游的組織犯罪者。

PWA要求充公任何用於傷害野生動物的設備、器具或武器,给予政府權力視狀況沒收並處置這些東西;但儘管有這些法律上的保障,改變仍舊相當緩慢,並受資金缺乏、執法不嚴以及貪腐等問題影響。

《南非線上日報》(Daily Maverick)報導,不只津巴布韋面臨貪腐與非法犀牛角貿易掛勾的問題,在另外8個非洲國家也有同樣的狀況。

緊急呼籲犀牛保育

保育人士呼籲行動人士和一般大眾,特別是那些居住於野生動物棲地附近的人,立即採取行動開始犀牛保育。

在津巴布韋有62%人口年齡在25歲以下,希望這些年輕人能在野生動物保護行動上扮演重要角色。然而,由於越來越多年輕人花在網路上的時間大於在大自然中的時間,行動人士應該努力招募年輕人參與這場保護犀牛的戰役。

犀牛是一種保護傘物種,牠們是一個豐富生態系中的重要部分,其日常棲息直接影響其他物種的生活品質。舉例來說,牠們因為吃草,能夠將草原進行修剪,讓這塊地更適合體型較小的哺乳類定位方向。

研究者已證明若沒有犀牛,所有在草原上吃草的動物都會受苦。因為犀牛,植物的種類以及數量都有所增加。牠們給予地近乎與牠們所取用的一樣多,就連牠們食道中的纖維都會直接被排出來,成為肥料。




【馬力歐陪你喝一杯】TCCF創意內容大會 - 未來內容展「擴增宇宙,運算中」打通文化與科技的任督二脈!專訪文策院文化科技處處長李懷瑾、策展人馮建彰

【馬力歐陪你喝一杯】TCCF創意內容大會 - 未來內容展「擴增宇宙,運算中」打通文化與科技的任督二脈!專訪文策院文化科技處處長李懷瑾、策展人馮建彰
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

究竟什麼是「未來內容」?沉浸式展演的發展趨勢又是什麼?我們邀請到文策院文化科技處處長李懷瑾與本屆未來內容展策展人馮建彰,分享有關XR娛樂體驗的第一手觀察,還有今年未來內容展必看的作品。

收聽管道如下:

即將在11月3日至13日登場的TCCF創意內容大會(Taiwan Creative Content Fest),今年邁入第三屆,其中的未來內容展集結了年度最具代表性沉浸式國內外作品,以「擴增宇宙,運算中」為主題,匯聚橫跨NFT、XR、互動投影、LED、APP等多種體驗媒介,並展演IP、運動、時尚、ACG、音樂、表演藝術、視覺藝術、文化資產、出版等不同的內容領域,可說是全年度結合文化科技與商業規劃最有看頭的展會。

本集《馬力歐陪你喝一杯》邀請到本屆未來內容展策展人——「二馬」馮建彰,和我們暢談他的策展理念,同時也邀請文化內容策進院(文策院)文化科技處處長李懷瑾Grace,和我們聊聊她豐富的XR策展經驗,與聽眾讀者剖析目前沉浸式內容展演發展的最新趨勢,並分享如何透過沉浸式體驗在文化內容與商業之間搭建起一座黃金之橋,開啟未來內容的各種發展可能。

打通創作者任督二脈的最佳場域

在擔任本次未來內容展策展人以前,其實二馬主要從事流行音樂演唱會工作,二十多年累積了上百場演唱會舞台設計經驗。直到幾年前他受邀擔任高雄電影節XR單元評審,當時一口氣看了30多部最新的XR作品,讓他簡直大開眼界。二馬嘆道:「那時候對於我一個從來沒有做過XR內容的人來說,真的是打通任督二脈的創意來源。甚至讓我覺得如果再繼續做一般的舞台設計,我也太淺了吧!原來那個宇宙這麼大,你看到的不僅是作品,而是那個宇宙已經有個洞口,你應該要跳進去!」

彼時的驚艷,讓二馬不僅轉型做創作,也爭取策劃今年的未來內容展,希望能帶給更多像他一樣的創作者,一個能刺激想像的展演活動。

有趣的是,當年高雄電影節XR單元的策展人正是Grace。一直投入XR內容產業的Grace,也點出目前沉浸式內容展演的難處:「現在XR內容門檻蠻高的,因為可能頭顯 (headset) 不夠普及,此外一些大型的投影互動裝置,展演都相對複雜,而這也凸顯要看到這類型作品的最佳場域就是影展或展會。」Grace也補充說:「除了雄影之外,未來內容展我覺得其實是很好的一個機會,讓台北又多了這樣的一個平台,去展示、討論更多種文化科技應用的可能性。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio
未來內容展策展人——「二馬」馮建彰

還沒到元宇宙,我們仍在擴增宇宙運算中

不過究竟什麼是未來內容?相信有很多人心中有這個疑問。對於這個問題,二馬用VHS錄影帶出租到DVD時代、一路到今天的OTT影音串流的發展史為例。「我們的科技不斷進步,也改變人們接收內容的方式。不過內容的核心是一樣的,可能是電影、戲劇、或音樂劇,只是最後傳遞給你的方式不一樣。」而所謂「未來」,二馬則認為是「用科技的方法,讓你表達你的創作面向,傳遞作品給觀眾。」

如同科幻小說家威廉.吉布森(William Ford Gibson)的名言:「未來已經到來,只是尚未普及。」儘管這一兩年相當火熱的「元宇宙」一詞走進大眾視野,但真正進入元宇宙的人並沒有那麼多。「我們現在身處的,是個一個還在進化、過渡的世代。」二馬說明這次策展主題「擴增宇宙,運算中」,便是想要回應這樣的時代現象。

Grace也補充道:「現在大家都會一直強調我們馬上要去元宇宙,可是在進元宇宙之前,我們現在要處理的其實是虛、實整合的東西。」而未來內容展正是在這樣的大架構下,爬梳台灣在各方面應用的案例以及發展優勢。

例如民俗工藝、宮廟文化與沉浸體驗技術的結合,Grace分享今年參展的XRSPACE 「新台潮宮廟元宇宙」,便是在虛擬環境中還原北港朝天宮從廣場到正殿的實景,從點燈、擲茭、蓋鐘到解籤等參拜儀式,都可以在元宇宙中體驗。已經先參拜過的Grace直說這個經驗非常酷,「他們想像未來在這廟宇的空間,還有其他的文化展演形式,比如歌手可以在這邊辦演唱會。更重要的是,運用新科技打破原本實體的限制,以『新台潮宮廟元宇宙』為例,就是世界各地的人都有機會體驗到我們的宮廟文化。」

除此之外,台灣社會的多元性結合科技強項,幾乎讓任何題材都有機會實現。例如:今年獲得威尼斯影展沉浸式競賽最佳體驗大獎的《無法離開的人》,講述的是台灣白色恐怖的歷史,導演陳芯宜利用VR 360度的技術,使觀眾共感1950年代政治受難者的生命經歷。「這是導演的手法跟他對科技的了解跟應用,才能夠傳遞一般電影看不到的故事。」二馬與Grace都極力推薦大家到未來內容展感受這部作品。

XR是一種新的說故事方式

沉浸式技術不僅有VR,未來內容展強調的是所謂「XR」的多種應用。VR是需要配戴頭顯的;AR則是用手機就能體驗的擴增實境;此外還有數位投影的互動式內容,觀眾完全不需要使用任何裝置,只要進到空間中就能沉浸其中。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

「其實現在愈來愈多VR作品,已經藉由一些科技(比如5G),嘗試『多人體驗』的可能性。」Grace介紹了今年國際邀件的作品之一《永恆聖母院》(Eternal Notre-Dame),這是在巴黎聖母院遭大火之後,於虛擬環境中重現的版本,觀眾可以結伴體驗並在VR中看到彼此並且互動。這個案例象徵著在一線的內容創作者之外,沉浸式科技愈來愈有機會觸及到更多族群的人,也逐漸發展出一些商業營運的模式。

而身為VR深度愛好者的二馬,不僅平時運動都戴著VR頭顯追劇,創作上也致力探索VR的潛力。例如這次未來內容展他與高雄市電影館合作的《請神造夢:XR沉浸式演唱會》,預計在展會開始前先在高雄Live Warehouse舉辦一場現場演唱會,「唱到其中兩首歌的時候,現場的人要戴起VR頭顯,你戴上去以後就看不到現場了,可是聽到的是跟舞台上的樂團表演。」二馬說明這裡涉及到的是5G多人同步技術,「頭顯總共有60組,規模非常龐大。」而在未來內容展期間可以體驗的,就會是演唱會當時拍攝的VR版。

雖然這不是二馬首次在演唱會中導入XR技術,但他提到相較於五年前,今天要做到相同的效果成本已經大幅降低。「如果這個公式是成功的,那其實它可被複製。加上VR未來更輕便的話,或變成是MR、AR,你在小巨蛋看演唱會,可能天空可以飄出很多舞台上LED裡面延展出來的動畫。更令人興奮的是,在未來可以參與演唱會的途徑變得更豐富,光是演唱會門票銷售的方式就非常多元了,有現場票、線上同步參與的VR票,還有在現場又參與VR沉浸體驗的票!」顯見沉浸式體驗的商業潛力不在話下。

國內外精彩作品來未來內容展一次看!

今年展區以「擴增宇宙運算中」為主軸,以一系列多重宇宙展現元宇宙的即時特性,帶領大家從現實世界通往虛擬世界的擴增元宇宙,一起探索、思考、體驗並參與其中,感受現在進行式的元宇宙發展。

這次展覽總共匯聚了18件最具代表性的未來內容,除了前面介紹到的精彩案例,最後Grace 和二馬再各自推薦了到未來內容展不容錯過的作品。Grace個人很喜歡的是《天野喜孝VR美術館》,「天野喜孝就是創作《科學小飛俠》的藝術家,今年有來自台灣的團隊邦鼎科技把他所有原本2D的畫作做成一個 VR 美術館,在裡面可以看到天野老師的畫作浮現出來,視覺尺寸大到觀眾幾乎是親臨在它前面。我看那件作品的時候非常感動,因為你沒有想過有一天可以跟它有這樣的接觸。」

二馬則說這次有很多有趣的作品因為空間限制沒辦法放進展場,不過透過5G技術順暢同步主展場之外的其他場館。「光影沉浸作品《無濜》到時候在會場裡面可以體驗,同步連線到台北101的AMBI SPACE ONE,兩個沉浸式空間即時連線,當下兩個地方的體驗消費者會看到彼此。」他認為不論是相關產業的專業觀眾,或者是一般消費者,《無濜》都能帶給大家很多未來想像。

從長遠的角度來展望未來,探勘創意將何去何從,以及技術該如何輔助內容發展,儘管現實仍存在不少技術難題需要克服,但二馬與Grace相信,正在運算中的未來元宇宙,需要針對體驗的便利性進行更多的思考和提升,因為唯有不斷地進化、不斷地演變、不斷地嘗試,才能持續運算出那條打破真實與虛擬的道路,真正開啟元宇宙的大門,將未來掌握在手中。2022未來內容展的精彩可期,二馬與Grace也預告,10月中旬將開放展期間部分作品的體驗預約。聽眾讀者趕快拿出行事曆,記下這場能打通你任督二脈的文化科技盛事吧!

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Photo Credit:TNL Brand Studio

2022 TCCF 創意內容大會|未來內容展「擴增宇宙,運算中」

Web3.0開啟了數位世界邁向元宇宙的大門,讓現實世界在即時運算下快速擴增「多重宇宙」。2022未來內容展以「擴增宇宙,運算中」為主軸,便是意味蘊釀元宇宙時代的娛樂體驗、展現將內容產業帶往未來的企圖心。從故事力策展出發,結合科技藝術衍擘畫新未來內容藍圖,帶領參展者體驗內容敘事感官疆界與全新媒體科技應用與商機,在文化內容與商業之間搭建起一座黃金之橋。
TCCF創意內容大會 - 未來內容展
- 2022年11月3日至13日
- 松山文創園區2、3號倉庫