可以從症狀區分流感和一般感冒嗎?

可以從症狀區分流感和一般感冒嗎?
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我們想讓你知道的是

專家表示,要將普通感冒(上呼吸道感染)與流行性感冒進行區分,其實比大家想得還要困難,但仍有一些可供預測的差異。

文:MARKHAM HEID
譯:許睿洋

你的鼻子像水龍頭一樣滴水,喉嚨也相當疼痛又不停打噴嚏。你沒有發燒,但卻感到全身無力──就好像蜷縮在地上後便可以立即入睡。這樣的症狀是「普通感冒」還是「流感」?

如果你的答案是「普通感冒」,你可能是對的。然而,專家表示,要將普通感冒(上呼吸道感染)與流行性感冒進行區分,其實比大家想得還要困難。

威斯康辛大學家庭醫學與社區衛生教授布魯斯.巴瑞特博士(Dr. Bruce Barrett)說道,「由非流感、流感或其他病菌所引起的症狀,彼此之間有很大的重疊。」儘管多數人會把流感和發燒聯想在一起,但巴瑞特博士表示並不總是如此。他說道,「除非患者是在流感高峰期(通常為期2個月、介於11月至3月之間)來看診,否則我並不能單純從症狀準確地辨別是由感冒或流感引起。」

然而,雖然感冒與流感從很多方面而言非常相似,但仍有一些可供預測的差異。其中之一是發病時間,普通感冒從醞釀到發病通常需要幾天時間,但流感的症狀則可能突然爆發。貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)家庭與社區醫學教授傑弗瑞.史坦包爾博士(Dr. Jeffrey Steinbauer)說道,「有時候流感患者可能僅需要幾分鐘,就會從健康變得非常嚴重。」

普通感冒與流感的症狀

史坦包爾博士稱,普通感冒通常會維持3至5天,而流感持續的時間可能是2倍之久。同時,發燒、頭痛、身體部位的疼痛、乾咳等症狀較常見於流感患者。另一方面,如果你的咳嗽中帶有大量痰或分泌物,又面臨喉嚨痛、打噴嚏、流鼻水或鼻塞,這些都較屬於感冒的典型症狀。值得注意的是,肚子痛、腹瀉或其他胃腸道症狀較容易出現在孩童身上,但無論對感冒或流感的成人患者都較不會發生。因此如果你有這些症狀,你可能染上的是腸胃病毒或食源性疾病(food-borne illness)。

症狀發作的時間點也藏有玄機。普通感冒最容易在初秋(通常緊接著孩子開學之後)與春天時流行。但加州大學聖地牙哥分校公共衛生計畫主持人威廉.諾庫斯博士(Dr. William Norcross)表示,感冒是一年四季都有的問題。他說道,「某種程度而言,感冒在冬天較常見,因為人們傾向聚集於室內。」但你隨時都可能感冒,而流感則較侷限於好發的冬天。

如果將兩者置於顯微鏡下,你會看見更多差別。諾庫斯博士解釋道,常見的流感透過2類病毒傳播,分別為A型流感病毒與B型流感病毒。這2類病毒的差異甚大,這也是為什麼每一年的疫苗成分的不同,且不總是如政府公衛官員預期的那般有效。

而加拿大紐芬蘭紀念大學(University of Newfoundland)家庭醫學助理教授凱爾.蘇博士(Dr. Kyle Sue)表示,普通感冒則是由逾200種亞型呼吸道病毒所引起,包含鼻病毒(rhinovirus)、冠狀病毒(coronavirus)、腺病毒(adenovirus)、呼吸道融合病毒(respiratory syncytial virus, RSV)等,每一種病毒產生的症狀與嚴重程度皆有所不同。

儘管普通感冒與流感看起來極其相似,但有一個非常重要的差別:流感可能致命,感冒則不會。諾庫斯博士指出,「流感每年奪走約3萬5000人的性命。疾病管制與預防中心(CDC)警告,對於那些最脆弱的族群(包含免疫系統衰弱者、老年人與早產兒等),流感是引發肺炎甚至死亡的常見原因。」

如何預防流感傳播

由於上述風險,以及兩者間的症狀可能難以辨別,專家認為,人們應該採取措施以預防這些病毒的散播。諾庫斯博士說道,「當你染上流感或感冒,你的痰、唾液和一切從鼻腔、口腔與喉嚨流向肺部的分泌物都充滿了上百萬個極具傳染性的病毒微粒。」而打噴嚏、咳嗽或其他能將分泌物傳播至外在環境的行為,都可能讓別人生病。

如果你覺得不舒服,最好的方式就是把自己隔離起來,直到症狀消失為止。他說,「如果你去工作、去商店購物或是搭乘地鐵,便有可能把疾病傳播出去。」如果你必須離開家裡,盡量避免觸摸口鼻,增加洗手的頻率,並試著打噴嚏或咳嗽在手臂彎曲處。

施打流感疫苗也非常重要──而且最好在10月結束前就完成。然而,諾庫斯博士表示,依疫苗開發商就每一季流感強弱預測的不同,接種疫苗的效果可能落在50%至90%不等。

保護自己不僅是施打疫苗的絕佳理由,同時也能拯救別人的生命。巴瑞特博士說道,藉由流感的疫苗接種,你將較不容易罹患流感並將其傳播給高風險族群。他補充道,「如果我們能讓30%至40%的人口施打疫苗,我們將能拯救1萬條生命。」

如何治療流感

巴瑞特博士說道,若提到治療流感,「克流感」(Tamiflu)等抗病毒藥物能夠縮短病情並降低其嚴重程度。但這些藥物必須在症狀開始後36小時內立刻服用。他表示,「超過這個時限後它們就無效了。」如果流感的症狀令你感到非常不舒服,而你剛好能夠馬上看醫生的話,那些藥能提供巨大的幫助。同時,那些較可能產生嚴重併發症的族群──年長者、嬰幼兒以及免疫系統較衰弱的人──應該在看診時告訴醫生自己是否有這些流感症狀。


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