《Bad Science》︰讀完這本書,你就能對低品質健康新聞免疫

《Bad Science》︰讀完這本書,你就能對低品質健康新聞免疫
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我們想讓你知道的是

現時素質參差的健康訊息和醫療新聞隨處可見,讀《Bad Science》一書有助我們判斷真假。

最近讀了戈爾達克雷(Ben Goldacre)在2008年出版的暢銷書《Bad Science》[註],我很少覺得有甚麼書是非讀不可的,但在健康訊息、醫療新聞泛濫的年代,這本實在是所有人——尤其是記者和新聞編輯——必須讀的好書。

簡單來說,讀完這本書之後,你就會知道坊間大量健康產品、療法用上甚麼手法宣傳,而且為甚麼這些宣傳不可信;更能夠了解在各主流媒體上看到的大部分醫療、健康及科學新聞有何問題;而最重要是,你將對科學及醫學有更全面的理解。

戈爾達克雷是醫生兼科學家,2003年到2011年間在英國《衛報》(The Guardian)撰寫「壞科學」專欄,抨擊偽科學以及對科學的誤用和誤解,在2008年他把部分專欄文章修訂、增補,並結集成同名的《Bad Science》。

以人為鑑

全書共有16章(初版只有15章,原因見下文),內容編排甚佳。首10章(初版為9章)以批評坊間偽科學、誤用和濫用科學的做法為主,包括宣稱可以「排毒」的療法、聲稱能促進大腦學習能力的「體操」、高價保濕美容產品、順勢療法等。

當中也不乏點名批評一些提倡這類療法、食譜、補充劑的名人,而初版被抽起的第10章主角是販賣維他命產品的商人及醫生銳斯(Matthias Rath)——戈爾達克雷指出在HIV引起愛滋病的南非前總統姆貝基(Thabo Mbeki)執政期間,銳斯在當地宣揚維他命丸可治療愛滋病,更獲政府官員支持,間接令病人缺乏足夠的醫療資源。

《Bad Science》出版時銳斯控告戈爾達克雷及《衛報》誹謗的官司尚未完結,以致初版被迫抽起這一章,其後銳斯放棄訴訟,被判支付訟費,戈爾達克雷則把篇文章放回書中,同時免費放到網上供人閱讀。

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TED影片截圖
戈爾達克雷

戈爾達克雷批評別人時語帶幽默,但並非單純為了娛樂讀者,而是透過這些例子簡單清晰地介紹實證醫學(evidence-based medicine)的重要概念,例如對照組、安慰劑效應、統合分析(meta-analysis)等。他認為學校雖然有科學課,卻缺乏了醫學這門現代社會最重要的應用科學,與此同時,整個社會對這方面的新聞極感興趣,媒體上有近半的科學新聞都跟醫學、健康有關,而這個「興趣與知識」之間的落差——包括媒體本身亦未能掌握科學證據——導致各種流言、誤解、假消息傳播開去。

媒體的錯?

在批評完那些提倡偽科學、宣傳錯誤訊息來牟利的人後,戈爾達克雷在書中餘下篇幅把焦點轉向媒體,包括批評記者在撰寫科學新聞時犯下的錯誤、介紹認知偏差和基本統計學概念,以及教導讀者如何理解科學證據、正確閱讀健康新聞。

第11章(初版為第10章,以下均以第二版為準)標題是〈主流醫學邪惡嗎?〉,戈爾達克雷在文中解釋醫學實驗的結果會如何被有意無意的扭曲,從而令讀者得悉研究數據需要小心細讀。他又在文中提到,雖然他同意「大藥廠很邪惡」這個前提,但人們並不了解大藥廠如何邪惡,以致把憤慨從正確的批評轉移至一些空想——例如支持順勢療法、宣稱疫苗引致自閉症等。這讓我想起一些意識形態較為激進的朋友,他們基於對權力、資本及制度的懷疑而不信任主流醫學,認為藥廠在操控一切,更往往傾向相信一些無稽的另類療法,我認為非常不幸。

更不幸的是,很多撰寫科學新聞的媒體中人似乎並不太懂得科學,以致大眾從中接收到一個錯誤印象,認為科學難以理解、前後矛盾、僅來自科學家、權威口中的知識。在這種報導中,科學只是「研究指出」、「專家表示」,讀者無從得悉科學家如何思考、研究來得出結論。尤有甚者,有很多時候所謂的「研究」僅是公關公司的宣傳伎倆,並非真正的科學研究,可惜媒體會因為內容吸引讀者而報導,華文媒體亦跟着翻譯,令「英國研究」已被網民視為「不可信」的意思。

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《Bad Science》封面

戈爾達克雷提到,有近半的科學新聞跟健康有關——這並不出奇,畢竟健康跟任何人都有關,可謂最「貼身」的科學議題。不過媒體報導的時候,通常淪為「神奇治療」和「隱形殺手」兩類模式︰第一類主要報導「奇蹟般的療法」或者「有防癌奇效的食品」等;第二類者則恐嚇讀者小心生活中各種引起疾病的用品——例如那些「致癌物」新聞。兩類新聞的共通點,在於訴諸一些「新發現」,這些「新發現」通常建基於初步研究,卻被描繪成確鑿證據。

當中一大原因,在於科學透過逐漸累積證據來達成共識,科學家會嘗試重複別人的實驗確認結果——可是這種相對緩慢的發展模式不符合媒體「科學新發現」的敘事方法,以致媒體傾向報導驚人的研究結果,可是最終有很多未能成立,而這種落差亦導致讀者有「科學知識經常改變」、「科學家不可靠」等印象。

所有人都應該讀這本書

戈爾達克雷是英國人,書中大多使用英國例子,不過以健康養生為名販賣保健產品、宣揚偽科學另類療法的「醫師」到處也有,手法萬變不離其宗,讀完《Bad Science》自然能夠有所防範。

至於科學新聞的問題,戈爾達克雷批評對象不僅於《每日郵報》和《太陽報》等譁眾取寵的小報,還包括《BBC》、《泰晤士報》(The Times)和《衛報》等具一定公信力的媒體。雖然這些報章或有專門報導健康、科學新聞的記者,可是有時候相關新聞會由一般記者負責——而這往往正是出現問題的時刻。


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photo credit:先進醫資AdvMeds

我們想讓你知道的是

後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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