習近平最大考驗:美國要令中國在南海受盡屈辱

習近平最大考驗:美國要令中國在南海受盡屈辱
Photo Credit: Matthew Freeman / Reuters / 達志影像
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如果以為南海只會局限、僵持在「軍事演練」,便忽略了美國多年來早已制訂好的「蟒蛇戰略」,南海將會成為「新冷戰」令局勢不斷升溫的導火線。作者就此以不同角度,加以分享。

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美國的強項不是內戰,而是對付外敵
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Photo Credit: The Metropolitan Museum of Art / Wikipedia

無論談的是一個人,還是一個國家,若免不了身陷險境,有項關乎勝敗的重要條件,永遠難以取替,那就是「身經百戰」。

美國在獨立戰爭擊退英國,兩次世界大戰一再擊敗德國,冷戰時期拖死蘇聯,亦汲取過韓戰、越戰、阿富汗戰爭、伊拉克戰爭等教訓,二戰後主導了國際金融與外交秩序多年;現在,中國迎來的對手,不是一個只擅長震懾國內人民、打內戰的政權,而是必要時對外敵毫不手軟的「鬥爭機器」。

難怪,巴菲特(Warren Buffet)曾這樣說過:

「兩百四十年來,打賭美國會輸的一直是個天大的錯誤,而現在也不該這麼做。」

(“For 240 years it’s been a terrible mistake to bet against America, and now is no time to start.”)

目前所見,中國被美國靈活多變的戰略挾上「新冷戰」,處處受盡制肘,已到了手足無措的地步。不難理解白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)為何如此不耐煩,指數月前早就給予中國談判清單,「問題在於中國方面沒有回應,毫無作為,什麼都不做」。

嚴格來說,中國並非甚麼都不做,而是採取拖延策略,一邊做足融資準備,一邊觀望美國中期選舉變化,才會拍板回應。在陷入不安形勢期間,唯有借《環球時報》解話,突然想起中國人要有「氣量」,也不應成為下一個蘇聯。我們都明白,這是一些暫避鋒頭的說辭;即使11月內習近平依然跟特朗普會面,還是在表面層面緩和氣氛,以換取更多時間,這些年頭,中國十分缺乏如何細膩權衡雙方利益均霑的智慧,妥協多少,紅線重新劃在哪裏,怎樣在知識產權上讓步,都是叫人相當頭痛的決定。

蟒蛇戰略:誰說海南只能局限於「軍演」?
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Photo Credit: Matthew Freeman / Reuters / 達志影像

當然,美國亦正密切觀察中國的態度,只要稍後確認習近平無意妥協,會面或談判告吹,便會將草擬好的手段付諸實行,極可能啟動「蟒蛇戰略」。意思是美國會軟硬兼施,多方面緩緩包圍、勒緊、鎖死對手。

軟性方式,持續聯繫多國至少與中國保持距離,繼歐盟早前指有意與台灣加強合作,昨天日本宣布有意取消對中國40年來的「開發援助」(ODA),各以小小姿態宣告疏遠中國;而美國揚言將退出《中導條約》(Intermediate-Range Nuclear Forces, INF ),連消帶打指:「如果俄羅斯在做這件事,如果中國在做這件事,而我們還在遵守這一協定,那是不能接受的。」此外,特朗普就中國干預美國選舉、國會議員連番為「新冷戰」表態,美國國內輿論已為下一輪制衡中國鋪排了道路。

硬性方式,除了在南海進行軍演,還有相當多步可以走,進一步是以太平洋艦隊掩護越南「重啟」石油鑽探,僵持日久,猶如中國每天受盡美軍屈辱;最嚴峻的是,一旦出現零星磨擦,雙方未有任何妥協,美軍可以封鎖馬六甲海峽,把局面推至戰爭邊緣,讓中國在「順從談判」與「堅決開戰」兩者之間做決定。

不久前,美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)到訪越南,當局即釋放異見人士阮玉如瓊(Nguyen Ngoc Nhu Quynh),藉此向美國表示善意,其實大約兩年前,已有評估越南很可能因為中國在南海擴張勢力,終使兩國劃時代拉近關係,當然,那時任何戰略評估都無法想像,美國會對中國提升至「新冷戰」對峙級別。

在越南眼中,多次在136/03區塊試行石油鑽探,是與西班牙能源公司雷普索爾(Repsol)合作,一筆達2億美元的重大投資;在中國眼中,這是有違其主權、享有資源等「核心利益」的嚴重挑釁,更涉及馬六甲國防生命線問題。一年之內雙方已有兩次碰撞,去年7月,中國一度威脅會攻擊越南哨站萬安灘(Vanguard Bank),越南才無奈暫停項目;數月前,越南國家油氣集團(PetroVietnam)受壓,再次轉告雷普索爾停止計畫。

毫無疑問,這令越南怒火中燒。不難理解越南這幾年來購置多艘潛水艇,承擔額外開支,都是為了應變愈演愈烈的南海局勢,當下更主動利用外交尋求出路。從冷戰以來,複雜的國際局勢,各國最常見的態度是「敵人的敵人就是朋友」,中蘇、中美之間關係經常如此反反覆覆。現在,美越的歷史傷痕過去,對越南來說,美帝之後換來中帝,自然是最貼身的中國威脅更大,跟美國倒可以化敵為友。

中國看待南海,絕非只是「耀武揚威」
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Photo Credit: Hamad I Mohammed / Reuters / 達志影像

到了今天,相信沒多少人仍堅持中國在南海步步進迫,僅僅是「耀武揚威」等心魔作祟,隨中國崛起鼓吹極端愛國的「沙文主義」(Chauvinism),又認定南海沒多少經濟利益。這些粗略看法,已經不起時間與事實的檢驗。

若說法是指新中國成立之初,或許勉強可以成立,那時中國直接將國民黨在1947年地圖所訂的「11段綫」,改版為後來的「9段綫」,繼承並宣示「U型牛舌」狀的南海專屬範圍。

然而,隨著時間過去,中國對南海的了解和重視程度,今非昔比,遠遠不是借鑑國民黨時的簡單認知。

據OffshoreTechnology的整理,早於1970年,意大利石油總公司(Agip)已發現南海納土納群島(Kepulauan Natuna)一帶有天然氣田,初步估計藏量達46兆立方英尺。

彼得.納瓦羅(Peter Navarro)這方面說得非常到位:

「雖然南海有一部分被海島包圍,而常被稱為『邊緣海』(marginal sea),但這片海域本身一點也不『邊緣』,因為它是五大洋之外最大的海域。而且,現在世界上有三分之一的全球運輸,都要通過一百萬平方英里的南海。

讓南海如此重要的理由,不只是因為它是現代『絲綢與香料』的貿易路線。這片海域也是世界上漁產最豐饒的漁場之一,而漁產也是該區域主要的蛋白質來源。另外,在其海床之下,也可能蘊藏了與波斯灣相當的石油和天然氣。從策略的廣義角度來看,控制了這個印度洋的閘道,就等於控制了東南亞本身,也許是整個東亞也說不定,因為運往日本和南韓的石油能源,也都必須先通過南海。(註:也是中國極為重要的運送能源通道)

由於南海擁有極高的經濟與國防價值,因此成為嚴重衝突的中心,也就不令人意外。」

這就是為何中國於1994至95年、2012年在沒有跟菲律賓協商之下,強行佔據美濟礁與黃岩島的重大緣由。美國數年來沒有忽視這些南海礁岩的最新變化,一個月前,美軍戴安娜.考格林中尉(Lt. Dyanna Coughlin)駕駛「P-8A 海神」海上巡邏機(P-8A Poseidon)進行觀察,確認中國在那裏已有不少海空軍事建設,估計會繼續在南海不同據點建立雷達站、地對空導彈、戰鬥機跑道等設施。

在探察期間,戴安娜遭中國軍方警告立即離開。同月,美軍迪凱特號驅逐艦駛進南沙島礁時,幾乎跟解放軍海軍蘭州號驅逐艦發生衝突,美軍為免兩艦相撞選擇離開。

然後呢?數天之後,彭斯把中美的恩恩怨怨,透過一篇宣言全數點列出來,迫使中國具體回應,結果還是不得要領、拖延至今。

除了科技,中國仿效美國的事情很多
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Photo Credit: Justin Stumberg / Reuters / 達志影像

中國在南海弄至如此僵局,未至於如納粹德國般有永無休止的擴張野心,不是極端的沙文主義,最準確的理解,是米爾斯海默(John Mearsheimer)指中國有意走美國百多年前的「門羅主義」(Monroe Doctrine):

「從中國的觀點來看,理想的狀況是,他們能在亞洲複製美國在西方世界的成功,宰制所有鄰國,並驅趕美國,正如美國在十九世紀透過門羅主義驅逐了所有歐洲強權一樣。」

是故,經濟加上國防利害,這才能確切解䆁中國多年的強硬態度,她充其量只能接受在其主導之下,安排與東盟(ASEAN)共同開發天然資源,但絕不接受美國的「開放海域」原則,甚至不接受聯合國《海洋法公約》主張的準則:經濟專屬海域只能從海岸線延展至200英里範圍。

中國抱持的9段綫立場,不顧一切覆蓋了越南、菲律賓與印尼的經濟專屬海域。中國視南海範圍是第一島鏈的重要關口,是一帶一路以外賴以存續黨國政權的生命線,並且要達到能夠與美國分庭抗禮的區域霸權;美國則無法容忍制訂國際秩序多年,有朝一日,歐美的船艦駛經南海,竟然要得到中國的「批准」。這就成了美國與中國在南海「開放海域 vs. 封閉海域」之爭。

可想而知,在中美科技帝國主義爭霸枱面,南海問題,隨時成為角力提升至最高層級的導火線。說到底,美國多年對中國的戰略分析,不管是看待關島或台灣、日本等定位,幾乎全數出於防禦戒備性質,從未考慮攻打中國,不過,美國亦從不會否定任何可能性,那怕只是封存一角的思想準備,一切看中國在磨擦底下會不會真正反擊,而反擊又達到怎樣的程度,便成為臨時變奏的關鍵。

至於還有一個不得不提的重要層面,篇幅所限,筆者將會在後續交代。

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核稿編輯:周雪君