「擁抱」所產生的影響可能比想像中大

「擁抱」所產生的影響可能比想像中大
Photo Credit: Edvard Munch, Wikipedia Commons, Public Domain

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儘管目前結果僅為初步研究,但專家表示這提供大眾一個信服的理由,說服還在掙扎的人們,伸出雙臂擁抱所愛之人。

文:JAMIE DUCHARME
譯:吳舜文

當心愛的人度過艱難的一天,另一半可能會毫不猶豫地給予擁抱。最新研究指出,這簡單行為所產生的影響,可能比想像中來得大。

根據2018年10月3日發表於《公共科學圖書館:綜合》(PLOS One)的一篇論文,擁抱對於社會衝突後所產生的情緒及壓力,有著可預見的重要影響。該研究發現,當人們遭遇人際問題時,擁抱似乎能增加正面情緒,並減少負面想法。

卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)壓力、免疫與疾病實驗室的後博士研究員,同時為研究共同作者米高.梅菲(Michael Murphy)表示,「一個非常簡單又直接的擁抱行為,可能會是支持伴侶在遭遇衝突時的有效方式。」

為了該研究,梅菲與同事連續2週每晚電訪404名成人。在訪問當中,每人都被問及當日情緒、是否遭遇衝突,以及有無收到擁抱等問題。研究最初時,所有人都進行了體檢,並填寫關於自身健康與人際關係的問卷。

研究人員發現,擁抱與正面情緒的上升和負面情緒的減少有關,而關係衝突的情況則恰好相反。若擁抱與衝突在一天內同時發生,人們會傾向表現較多正面情緒與較少負面情緒,但若只有衝突發生而少了擁抱,則會表現出較少正面情緒和較多負面情緒。

無論性別、年齡、種族、婚姻狀況、社交互動多寡及日常情緒如何,這些傾向都是無庸置疑的,並且會延續到第二天,儘管這時負面情緒的減少比正面情緒的增加更為明顯。

按理說,社會支持確實會讓人在痛苦的壓力處境中感覺更好,但梅菲表示這領域還存在相互矛盾的證據。有些研究一方面發現,認為自己擁有關愛與支持的人通常在壓力下能表現較好;但其他研究卻矛盾地指出,當人們確實得到朋友與家人的支持後,情況可能會更糟。梅菲說道,這可能是因為人們在支持所愛之人時,可能會做出一些適得其反的行為,例如提供不請自來的建議,或試圖直接幫對方解決問題,這些都會無意中讓對方感到無能或受批評。

或許更含蓄的支持方式會比較好,比如肢體接觸或幫對方一個小忙。梅菲表示,「因為這會讓人感覺被在乎,覺得有人在一旁陪伴他們,卻不做任何批判。」而此時擁抱可能會助上一臂之力,因為研究亦表明,肢體接觸能有益促進生理變化,例如降低和壓力有關的腦部與心臟活動,以及釋放出增強情緒的催產素荷爾蒙。

當然,仍有些人不喜歡擁抱,即便是習慣以肢體接觸來表露情感的人,也會因擁抱者的不同而有不一樣的回應。梅菲的研究中並未檢視人們對擁抱者不同的反應,但他與同事正在進行另一項研究,其中包含更細微的問題,例如是否明確需要擁抱,以及這個擁抱由誰給予。

儘管目前結果僅為初步研究,但梅菲表示這提供大眾一個信服的理由,說服還在掙扎的人們,伸出雙臂擁抱所愛之人。

梅菲最後說道:「至少在親近的人之間,若對方正經歷生活中人際衝突時,擁抱會是一個直接簡單又有效,並且足以表達支持的方式。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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