尼加拉瓜大運河爭議中開工 中資享百年經營權

尼加拉瓜大運河爭議中開工 中資享百年經營權
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

這條連接太平洋和加勒比海的大運河,將成為巴拿馬運河的強勁對手,並讓中國據此在中美洲立足。

自由報導,尼加拉瓜政府22日宣布,耗資5百億美元(約台幣1.6兆元)的尼加拉瓜大運河正式動工,擁有中資背景的「香港尼加拉瓜運河開發投資有限公司」(HKND)承包工程,未來將享長達一百年的經營權。這條連接太平洋和加勒比海的大運河,將成為巴拿馬運河的強勁對手,並讓中國據此在中美洲立足;但運河工程將導致沿線約3萬名農民和原住民遷離家園,並使主要水源尼加拉瓜湖的湖水更為混濁,因此反中和環保團體的抗議聲浪不斷。

尼加拉瓜大運河長約278公里,預計2019年竣工,2020年通航營運,和巴拿馬運河競爭航運業務。尼加拉瓜大運河的長度是巴拿馬運河的3.5倍,寬度介於230到520公尺之間,30公尺的深度也優於巴拿馬運河。運河西起太平洋岸的布里托,經過尼加拉瓜湖、越過山區和雨林,東至大西洋岸的蓬塔戈爾達河。這條運河將實現從1880年代以來多次研究又放棄的夢想。

Photo Credit: Reuters/達志影像

Photo Credit: Reuters/達志影像

尼加拉瓜目前是全美洲次窮的國家,最窮的是海地。尼國總統奧蒂嘉聲稱,興建大運河將創造大量工作機會,運河竣工後將可提升該國經濟年成長率超過10%,有望承擔全球5%的海運,讓GDP翻倍。他並保證對環境只有最低程度的衝擊,被徵收的農地將獲得合理補償。HKND也說,未來5年施工期間,將僱用5萬名工人,但迄今並無僱工通知。

尼國國會去年快速通過法案,給予HKND 50年的運河建造和營運權,並得延長50年。在運河開始營運後,HKND每年付給尼國1千萬美元。整個計畫還包括興建兩處港口,一處機場,一處度假區,及一處供電力業者及其他企業營運的經濟區。不過,批評者指出,5百億美元的資金根本無法建成運河,而且會是一場環境災難。

中時報導,儘管該項目已開工,但來自尼加拉瓜當地民眾的反彈聲浪仍不小,反對者指控工程未對尼加拉瓜湖進行環境與生態評估,且沿岸居民的農田土地將被強制徵收。據悉,近幾個月在運河沿岸地區至少發生17次示威,主因在於運河的開建涉及居民的搬遷,以及對當地環境生態的影響。

Photo Credit: Reuters/達志影像

Photo Credit: Reuters/達志影像

據目前規畫運河路線,河道將經過尼加拉瓜湖再穿過雨林與40多個村莊,有7千戶家庭、大約2.8萬名居民必須遷移,導致當地仇視中國人的情緒日益強烈。此外,環境學家們指出,貨輪交通將對尼加拉瓜湖造成負面影響,而尼加拉瓜湖為該國主要淡水來源。

自由報導,HKND集團負責人王靖的背景相當神秘,外界只知道他是北京信威通信產業集團的董事長;HKND集團2013年8月下旬才在香港註冊成立,隔月就立即與尼國洽談開發運河事宜,外界因而認為大運河計畫帶有政治意涵。路透則分析,尼加拉瓜大運河計畫將使中國得以立足中美洲,與美國抗禮。過去百年來,美國因投資開發巴拿馬運河,而在當地享有霸權。

聯合報導,針對由中國出資、規劃、興建的尼加拉瓜運河,西方媒體普遍抱持負面、質疑的態度,甚至認為這只是錦上添花、毫無必要之舉。然而這條新運河果真能如期完工及營運,對全球海運及國際貿易均將造成重大衝擊。

Photo Credit: AP/達志影像

Photo Credit: AP/達志影像

首先,上月才剛慶祝「通航百年」的巴拿馬運河,在5、6年後就將面臨考驗。目前從亞洲到美國的貨櫃輪多半先停靠美西的洛杉磯或長堤,再通過巴拿馬運河到美東各港;但由於尼加拉瓜在巴拿馬的北方,未來如果改走尼加拉瓜運河,可縮短航程,節省時間及運輸成本,則巴拿馬運河的生意勢必部分流失。

(相關新聞:巴拿馬運河通航100周年 工程延宕、航運競爭挑戰多

此外,中國從中東及非洲進口的石油都需經過麻六甲海峽或蘇伊士運河,而巴拿馬運河則是美國的勢力範圍;一旦這些航道被封鎖,中國經濟將付出沉重的代價。有了尼加拉瓜運河這條中國經營的新通道,貿易和運輸航線都有了新選擇。