南非大學學生成功製造可持續建材:尿磚

南非大學學生成功製造可持續建材:尿磚
photo credit: University of Cape Town
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南非開普敦大學的碩士生以收集回來的男生尿液加入細菌和沙,製造出尿磚,一種真正可持續的建築物料。

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南非開普敦大學(University of Cape Town)學生以尿液、沙和細菌製造出全球首創環保尿磚。

普通的磚塊要在1400°C的高溫窯爐製造,產生大量二氧化碳,但這種尿磚只需在室溫由模具製成,生產過程中還產生了副產品——對商業化肥至關重要的氮和鉀。

美國也曾測試以尿素製作生物磚(bio-bricks),但開普敦大學學生Suzanne Lambert是第一個使用真人尿液造出磚塊的人。負責監督計劃的高級講師Dyllon Randall表示,這實驗告訴大家,廢物也可以做出產品來,可以重新思考如何利用廢物流。

尿磚的堅硬度可因應容戶需求度身訂做。如果客人想要的是比一般含40%石灰的磚塊還要硬的磚,製磚的時間就會較長。

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photo credit: University of Cape Town

Dyllon Randall形容,尿液簡直是「液態黃金」,通過微生物碳酸鹽沉澱的自然過程產生了磚塊,情況有點類似貝殼的形成。尿磚含水份不到1%,但就含有尿液中80%的氮,56%的磷和63%的鉀。

透過這方法,尿液中約97%的磷可轉化為磷酸鈣。磷酸鈣是化肥的關鍵成分,對全球農業非常重要。

參與研究的學生先從小便池收集回來的尿液(暫時為男生的尿液)製造出固體肥料。然後把剩餘的液體用於製造生物磚,再從剩餘的液體製作第二種肥料,整個過程是把尿液「用到盡」,產生了三種產品,而且零廢料。

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