冷戰遺產逐年貶值,美國軍艦頻繁「路過」台灣海峽

冷戰遺產逐年貶值,美國軍艦頻繁「路過」台灣海峽
Photo Credit:U.S. Navy@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

若美國繼續常態化在台灣海峽的公海航行,中國的民族主義宣傳機器可能將此定調為「美國對中國地盤的挑釁」,台灣必須清楚知道台灣海峽在國際法上大多屬於公海的這一事實,才不會在未來掉入中國宣傳的陷阱。

10月22日,兩艘美軍太平洋艦隊的神盾艦,一艘飛彈巡洋艦「安提坦號」與一艘飛彈驅逐艦「柯蒂斯・威爾伯號」由南向北沿著中線航行通過台灣海峽,一時成為台灣和國際間注目的焦點。

對美國這個有政治敏感度的動作,有些人解釋為是要在台灣11月選舉前夕給打「強心針」,也有人說是美國在與中國貿易戰和戰略競爭白熱化之際的訊號釋放。不管相信哪種解釋,都應該知道幾點事實。

台灣海峽大部分為公海

許多對海洋法不熟悉的人,常誤以為「台灣海峽」代表了台灣對這個海域有某種形式的所有權,而來自中國的一些將台灣視為其領土一部分的宣傳口徑,也偶而會暗示中國對台灣海峽應有某種支配的權利。

事實上,台灣海峽最窄處也長達70海里(130公里),根據《聯合國海洋法公約》,大部分的台灣海峽海域應屬於公海,美國海軍有絕對的國際法權利自由通過這些屬於公海海域的台灣海峽。而這樣的航行,只要不「擦過」台灣或中國沿海的12海里領海範圍,也根本不涉及在南海爭議中常被談及的「無害通過」,此點已有不少國際法人士分析過,本文也不需多費篇幅討論。

嚴格來說,中國官方並沒有無理到宣稱整個台灣海峽為其法理上的領海,近年來美國多次航行經過時,中國外交部也只是重彈老調,要求美國在這個地區要「謹慎行事」,而沒有宣稱過台灣海峽屬於其領海。

然而值得注意的是,若美國繼續常態化在台灣海峽的公海航行,中國的民族主義宣傳機器可能將此定調為「美國對中國地盤的挑釁」,台灣必須清楚知道台灣海峽在國際法上大多屬於公海的這一事實,才不會在未來掉入中國宣傳的陷阱。

冷戰遺產:美國歷史上選擇性迴避台灣海峽

既然台灣海峽大多屬於公海,一向以在全球五大洋航行無阻自豪的美國海軍,為什麼在過去幾十年歷史上較少通過台灣海峽,通過時也大多保持低調呢?這就不得不從美國與中國在1970年代恢復建交時說起。

當時美國總統尼克森(Richard Nixon)決定採取「聯中制蘇」的戰略,而一手謀劃與中國恢復建交、拋棄台灣的尼克森國務卿季辛吉(Henry Kissinger),則在1972年《中美上海公報》簽署前的兩、三年,逐步減少美國海軍第七艦隊在台灣鄰近海域的航行,最後整個撤出了台灣海峽。

時值越戰尾聲,季辛格此一動作除了是向毛澤東「釋放善意」外,可能也是希望中國方面向北越施加一些影響力,讓美國在撤出越南的過程中留點面子。當然這一期望最後完全落空,中國持續支援北越攻擊南越和美軍的行動,南越在1975年徹底淪陷,把美國搞得灰頭土臉。

幾十年來美國海軍遵循過往慣例,即使在冷戰結束後也較少高調的通過台灣海峽,但時過境遷,美國為了不刺激中國而避開台灣海峽的政治性考量也隨著時間逐漸消滅。1995年台海飛彈危機時,美國便高調派遣航空母艦尼米茲號穿過台灣海峽。

近年來,美國海軍更是逐漸增加通過台灣海峽的次數,光是在2015年便有10次之多。而到了2018年的當下,川普(Donald Trump)政府早下定決心正面迎擊與中國的戰略競爭,自然也不再顧忌穿越台灣海峽了。

美國政府有官員向媒體洩密?

值得注意的是,此次美國海軍原定在22日巡航經過台灣海峽的計畫,在20日美國時間凌晨便由《路透社》搶先報導,該兩名國防線的記者引述匿名「美國官員」說法,將美國海軍還沒進行的軍事行動先行洩密了出來。

眾所皆知的是,川普非常強調軍事行動保密性的重要,曾多次宣稱他絕不會為了讓盟友安心、或讓類似中俄等國家放心而先行公開美軍的計畫。筆者和幾位熟悉美國國防事務的觀察人士便推測,這次美國海軍通過台灣海峽的計畫被媒體先行揭露,極可能是不遵守保密原則的某些官員出於私人動機向媒體放話的結果。

儘管台灣海峽目前並非處於戰爭狀態,兩艘美國海軍神盾艦加起來也有超過500名水手和軍官,將還未進行的軍事佈署洩漏給外界不但會對這500人的安危帶來不必要風險,也是違反了多項美國法律和美軍內部的保密條款。若該事件的確是未經授權的洩密,美國政府內部想必正在全力追查該名洩密者身分。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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