新加坡的「脫貧攻堅戰」:李顯龍總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?

新加坡的「脫貧攻堅戰」:李顯龍總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?
Photo Credit :Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

李顯龍總理的談話,重點圍繞在一個重大民生議題:貧富懸殊和社會流動性。社會階層分化問題近來不斷在輿論場上掀起熱議,政府也已經看到警訊了。

文:沈澤瑋

編按:新加坡總理李顯龍在新加坡國慶慶典前、由人民協會主辦的閉門會議中,向530名基層領導人發表的演說。演說內容主要著重於國內收入不平等和缺乏社會流動的現況。

紅螞蟻一早起來滑手機,看到《海峽時報》斗大的標題:《總理:新加坡要確保在國家發展進程中,一個都不掉隊。》(Singapore must ensure no one is left behind as country progresses: PM

螞蟻睡眼惺忪,還以為不小心按錯App,讀到了中國的《中國日報》或《人民日報》等的報導。還記得「中國社會主義特色」打脫貧攻堅戰的口號嗎?小康路上「一個都不能少」。全能政府的思路大概都有點相似吧。

掃完所有主流媒體報導,發現李顯龍總理的談話,重點圍繞在一個重大民生議題:貧富懸殊和社會流動性。社會階層分化問題近來不斷在輿論場上掀起熱議,看來政府也已經看到警訊了。總理觸及的其他熱門課題包括:99年組屋屋契「立國一代」配套、新加坡和鄰國馬來西亞及印尼的關係。

一句話:這是一場迷你國慶群眾大會。不同的是:這一場在10月14日於茨園民眾俱樂部舉行的對話會(人民協會的「咖啡聊天室」)是閉門的,530名基層領袖出席。

據報導,本地主流媒體昨天收到這場閉門對話會的部分談話記錄,包括問答時段的互動。

總理談話三大重點

一、貧富懸殊是「普世問題」

社會不平等是每個地方都存在的問題,每個社會的頂層和低層都不一樣。關鍵是,政府有採取應對措施。總理說:

「即使你去朝鮮,我向你保證,主席和工人是不一樣的。你看你自己的孩子,父母是一樣的,可是孩子們兄弟姐妹都不一樣,不同脾性、不同個性、不同才能、不同際遇。在接見選民時,他們會說,我這個,第二個,讀書沒問題,第三個,頭痛一點,就是這樣。」

紅螞蟻完全同意,無產階級社會只能去烏托邦找了。但拿朝鮮做例子,好嗎?總理估計是想說明,一個社會主義國家也還是有階級之分及貧富不均的問題,更何況是資本主義市場經濟社會。但一提到朝鮮,首先會讓人想到的是政權世襲……

政府應對貧富懸殊的政策:

  1. 為每個人提供高質量、可負擔得起的公共住房、教育和醫療。
  2. 累進稅(progressive tax),錢越多繳越多稅。
  3. 低收入家庭能獲得更多津貼。
  4. 各種措施:Workfare、ComCare、MediFund、ElderFund。

二、「拚爹」讓人擔憂

貧富懸殊的問題可以通過政策來緩解,社會流動性才是讓總理更操心的社會「定時炸彈」。我們都知道,當社會階層固化,低層無法往上爬,大家都靠「拚爹」爭出位時,低層累積的怨氣一旦爆發,很可能成為社會不穩定因素。

總理說:

「人們可以接受一些人比較有錢,一些人比較窮,只要我一個窮人,也能有努力的機會去打造更好的生活……上一代人就是這麼走過來的,很多成功人士的父母都很窮,他們住在租賃組屋,七八個人擠在一間兩房式組屋,但他們努力讀書、有成就、成長並為社會做出貢獻……如果窮人沒有希望,那扇門是緊閉的,無論我的孩子做什麼,我們一輩子都會是窮人家,這是人們不能接受的。所以我認為,提升社會流動性比解決貧富懸殊問題更重要。」

這個部分讓人想起內政兼律政部長尚穆根和貿工部長陳振聲,這兩位都不是含著金湯匙出身,但鳳凰男(指跟城市女生結婚的農村男生)早已晉升為頂級精英圈的VIP。只不過,大家都在問,當「拚爹年代」來臨時,這些窮人敖出頭的傳奇故事還能繼續書寫嗎?

所以,總理就強調了,我們不能讓社會階層分化僵化。他也警告,隨著社會發展成熟,階層分化問題會更難解決。

「我們必須確保,隨著社會發展起來,低收入階層不會被拋在後頭,一個都不能少。我們推行的是任人唯賢的制度,但我們也必須爭取讓每個人都能有一個好的起跑點,公平地讓每個人都有一個表現和競爭的機會。不論你來自富裕或窮困家庭,不論你的父母有沒有很好的人脈,你必須證明自己是行得,你必須做出貢獻,同時贏得別人的認可。」

這個部分讓人想起了總理自己。老爸可以是當過總理的人,但兒子也得經過一番努力證明自己是行的。

政府應對階級分化的政策:

  1. 教育政策尤其是學前教育政策:即便父母沒有能力讓孩子讀進「高檔」學校,孩子還是能享有素質好、又負擔得起的學前教育。
  2. 組屋鄰里的設置:一個鄰里同時有租賃組屋和售出的組屋。同一座組屋同時有三房式、四房式和五房式單位。政府希望高收入和低收入家庭能住靠近彼此、有互動,而不是成為兩個世界的人。
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Photo Credit :Reuters / 達志影像

三、不炫富、不歧視

總理談完政府在縮減貧富差距方面所能做的,之後轉向提醒大家,你們的生活態度也很重要。關鍵在於:低收入家庭不能覺得自己被歧視。

總理說:

「我們要大家可以自由自在、平等地交流,我們尊重彼此,不分收入或社會地位。我們的裝扮、我們和對方說法的方式,我們去哪裡吃飯,我們去小販中心也覺得很自在。我們要的社會是,低收入家庭不會覺得自己被歧視,這是他們生活的一部分。他們應該能抬起頭來並獲別人尊重,因為他盡力養家糊口。」

這讓人想起百萬部長薪金問題。沒錯,自由平等交流是讓人感到受尊重的一大關鍵。但更重要的是,政治人物千萬不要在窮人面前說,「部長年薪50萬很平庸」,再怎麼自由平等的氛圍都好,這是一個普通小市民一輩子都難接受的概念,而且搞不好還會挑起社會的「仇富」情緒。

然後,總理開始教有錢人怎麼做人。第一大招:不要炫富。

總理說:

「如果你成功了,或者你生長在富裕家庭,你不應該炫耀你的財富或你的成就。不必炫耀,別人不會覺得有什麼了不起。如果你成功了,記住,這不完全是你自己努力的成果,也不完全是因為你的才能。而是因為很多人幫了你。你的老師,你的朋友,你的同事。還有新加坡的制度,它讓你接受良好的教育,發展你的事業,讓你的家庭成員在安全、穩定、良好的環境中成長……你得感謝和尊敬你的同胞,你有責任回饋社會和這個讓你取得成就的制度。」

總理的談話主要面向兩個社會階層:有錢人和窮人。

有錢人二「不要」:不要炫富,不要歧視窮人。三「要」:要回饋社會,要尊重同胞,要懂得感恩,特別是感謝新加坡的制度。(最後一點特別重要吧。)

窮人「不要」:不要放棄希望。「要」:要抬起頭來做人

可以看出,總理主要是想給社會「中低等人」(Low SES)打氣,同時向我們這一部分人傳遞一個重要信息:政府沒有遺忘你,政府也推出了好些「扶貧」措施,盡量分配資源,不讓任何一個人掉隊。對於社會「上等人」(High SES,包括政治和社會精英),總理傳授不要做「黑人憎」(指惹人厭)的一招半式,所以部長、議員及所有成功人士,你們千萬不要戴大金鍊大金錶,不然別人會以為你是放高利貸的,也不要開著瑪莎拉蒂跑車胡亂闖,否則你肯定上晚間報紙的封面。

總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?

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本文獲新加坡紅螞蟻授權轉載,原文發表於此

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:吳象元


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