新加坡的「脫貧攻堅戰」:李顯龍總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?

新加坡的「脫貧攻堅戰」:李顯龍總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?
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我們想讓你知道的是

李顯龍總理的談話,重點圍繞在一個重大民生議題:貧富懸殊和社會流動性。社會階層分化問題近來不斷在輿論場上掀起熱議,政府也已經看到警訊了。

文:沈澤瑋

編按:新加坡總理李顯龍在新加坡國慶慶典前、由人民協會主辦的閉門會議中,向530名基層領導人發表的演說。演說內容主要著重於國內收入不平等和缺乏社會流動的現況。

紅螞蟻一早起來滑手機,看到《海峽時報》斗大的標題:《總理:新加坡要確保在國家發展進程中,一個都不掉隊。》(Singapore must ensure no one is left behind as country progresses: PM

螞蟻睡眼惺忪,還以為不小心按錯App,讀到了中國的《中國日報》或《人民日報》等的報導。還記得「中國社會主義特色」打脫貧攻堅戰的口號嗎?小康路上「一個都不能少」。全能政府的思路大概都有點相似吧。

掃完所有主流媒體報導,發現李顯龍總理的談話,重點圍繞在一個重大民生議題:貧富懸殊和社會流動性。社會階層分化問題近來不斷在輿論場上掀起熱議,看來政府也已經看到警訊了。總理觸及的其他熱門課題包括:99年組屋屋契「立國一代」配套、新加坡和鄰國馬來西亞及印尼的關係。

一句話:這是一場迷你國慶群眾大會。不同的是:這一場在10月14日於茨園民眾俱樂部舉行的對話會(人民協會的「咖啡聊天室」)是閉門的,530名基層領袖出席。

據報導,本地主流媒體昨天收到這場閉門對話會的部分談話記錄,包括問答時段的互動。

李顯龍 Lee Hsien Loong
Photo Credit: Lee Hsien Loong 粉絲專頁

總理談話三大重點

一、貧富懸殊是「普世問題」

社會不平等是每個地方都存在的問題,每個社會的頂層和低層都不一樣。關鍵是,政府有採取應對措施。總理說:

「即使你去朝鮮,我向你保證,主席和工人是不一樣的。你看你自己的孩子,父母是一樣的,可是孩子們兄弟姐妹都不一樣,不同脾性、不同個性、不同才能、不同際遇。在接見選民時,他們會說,我這個,第二個,讀書沒問題,第三個,頭痛一點,就是這樣。」

紅螞蟻完全同意,無產階級社會只能去烏托邦找了。但拿朝鮮做例子,好嗎?總理估計是想說明,一個社會主義國家也還是有階級之分及貧富不均的問題,更何況是資本主義市場經濟社會。但一提到朝鮮,首先會讓人想到的是政權世襲……

政府應對貧富懸殊的政策:

  1. 為每個人提供高質量、可負擔得起的公共住房、教育和醫療。
  2. 累進稅(progressive tax),錢越多繳越多稅。
  3. 低收入家庭能獲得更多津貼。
  4. 各種措施:Workfare、ComCare、MediFund、ElderFund。

二、「拚爹」讓人擔憂

貧富懸殊的問題可以通過政策來緩解,社會流動性才是讓總理更操心的社會「定時炸彈」。我們都知道,當社會階層固化,低層無法往上爬,大家都靠「拚爹」爭出位時,低層累積的怨氣一旦爆發,很可能成為社會不穩定因素。

總理說:

「人們可以接受一些人比較有錢,一些人比較窮,只要我一個窮人,也能有努力的機會去打造更好的生活……上一代人就是這麼走過來的,很多成功人士的父母都很窮,他們住在租賃組屋,七八個人擠在一間兩房式組屋,但他們努力讀書、有成就、成長並為社會做出貢獻……如果窮人沒有希望,那扇門是緊閉的,無論我的孩子做什麼,我們一輩子都會是窮人家,這是人們不能接受的。所以我認為,提升社會流動性比解決貧富懸殊問題更重要。」

這個部分讓人想起內政兼律政部長尚穆根和貿工部長陳振聲,這兩位都不是含著金湯匙出身,但鳳凰男(指跟城市女生結婚的農村男生)早已晉升為頂級精英圈的VIP。只不過,大家都在問,當「拚爹年代」來臨時,這些窮人敖出頭的傳奇故事還能繼續書寫嗎?

所以,總理就強調了,我們不能讓社會階層分化僵化。他也警告,隨著社會發展成熟,階層分化問題會更難解決。

「我們必須確保,隨著社會發展起來,低收入階層不會被拋在後頭,一個都不能少。我們推行的是任人唯賢的制度,但我們也必須爭取讓每個人都能有一個好的起跑點,公平地讓每個人都有一個表現和競爭的機會。不論你來自富裕或窮困家庭,不論你的父母有沒有很好的人脈,你必須證明自己是行得,你必須做出貢獻,同時贏得別人的認可。」

這個部分讓人想起了總理自己。老爸可以是當過總理的人,但兒子也得經過一番努力證明自己是行的。

政府應對階級分化的政策:

  1. 教育政策尤其是學前教育政策:即便父母沒有能力讓孩子讀進「高檔」學校,孩子還是能享有素質好、又負擔得起的學前教育。
  2. 組屋鄰里的設置:一個鄰里同時有租賃組屋和售出的組屋。同一座組屋同時有三房式、四房式和五房式單位。政府希望高收入和低收入家庭能住靠近彼此、有互動,而不是成為兩個世界的人。
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Photo Credit :Reuters / 達志影像

三、不炫富、不歧視

總理談完政府在縮減貧富差距方面所能做的,之後轉向提醒大家,你們的生活態度也很重要。關鍵在於:低收入家庭不能覺得自己被歧視。

總理說:

「我們要大家可以自由自在、平等地交流,我們尊重彼此,不分收入或社會地位。我們的裝扮、我們和對方說法的方式,我們去哪裡吃飯,我們去小販中心也覺得很自在。我們要的社會是,低收入家庭不會覺得自己被歧視,這是他們生活的一部分。他們應該能抬起頭來並獲別人尊重,因為他盡力養家糊口。」

這讓人想起百萬部長薪金問題。沒錯,自由平等交流是讓人感到受尊重的一大關鍵。但更重要的是,政治人物千萬不要在窮人面前說,「部長年薪50萬很平庸」,再怎麼自由平等的氛圍都好,這是一個普通小市民一輩子都難接受的概念,而且搞不好還會挑起社會的「仇富」情緒。

然後,總理開始教有錢人怎麼做人。第一大招:不要炫富。

總理說:

「如果你成功了,或者你生長在富裕家庭,你不應該炫耀你的財富或你的成就。不必炫耀,別人不會覺得有什麼了不起。如果你成功了,記住,這不完全是你自己努力的成果,也不完全是因為你的才能。而是因為很多人幫了你。你的老師,你的朋友,你的同事。還有新加坡的制度,它讓你接受良好的教育,發展你的事業,讓你的家庭成員在安全、穩定、良好的環境中成長……你得感謝和尊敬你的同胞,你有責任回饋社會和這個讓你取得成就的制度。」

總理的談話主要面向兩個社會階層:有錢人和窮人。

有錢人二「不要」:不要炫富,不要歧視窮人。三「要」:要回饋社會,要尊重同胞,要懂得感恩,特別是感謝新加坡的制度。(最後一點特別重要吧。)

窮人「不要」:不要放棄希望。「要」:要抬起頭來做人

可以看出,總理主要是想給社會「中低等人」(Low SES)打氣,同時向我們這一部分人傳遞一個重要信息:政府沒有遺忘你,政府也推出了好些「扶貧」措施,盡量分配資源,不讓任何一個人掉隊。對於社會「上等人」(High SES,包括政治和社會精英),總理傳授不要做「黑人憎」(指惹人厭)的一招半式,所以部長、議員及所有成功人士,你們千萬不要戴大金鍊大金錶,不然別人會以為你是放高利貸的,也不要開著瑪莎拉蒂跑車胡亂闖,否則你肯定上晚間報紙的封面。

總理說得頭頭是道,大家都聽進去了嗎?

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本文獲新加坡紅螞蟻授權轉載,原文發表於此

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:吳象元


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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