太陽系首個星際訪客奧陌陌「消失」了

太陽系首個星際訪客奧陌陌「消失」了
Credits: NASA/ESA/STScI

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這一年來,各地天文學家紛紛對「奧陌陌」做了觀測研究,未及弄清它到底是何方神聖,已經失去了它的蹤影。

大概一年前,它的出現教天文發燒友興奮莫名,爭相觀測。一年後,大家還是未弄清它到底是什麼,這個叫「奧陌陌」的天外來客已經遠去,即使用上先進的太空望遠鏡搜索逾30小時,仍然找不到它。

美國太空總署(NASA)於2017年10月確認在地球的軌跡附近來了個不明物體,科學家花了幾天內就確認它不是尋常小行星或或彗星——它的路徑顯示它不受太陽系重力束縛,換言之它是來自太陽系以外。大家給了它一個夏威夷語名字「奧陌陌」,解「遠方的信使」。

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Credits: European Southern Observatory/M. Kornmesser

奧陌陌是首個來訪太陽系的星際天體,是非常罕見的科研資源,在這一年,引發科學家大規模調查研究。不過,由於奧陌陌移動速度極快(以每秒25.5千米的速度進入太陽系,隨後一度達每秒44千米),目前掌握的資料不多,只知它的表面呈紅色,雪茄形,大約每7.3小時完成一次自轉。最令人著迷的是它的軌跡,歐洲航天局一個研究團隊指,根據其觀測,除了太陽和行星之外,還有其他力量在影響奧陌陌的運行。

NASA的團隊則指出,奧陌陌的高速運行、離開太陽系的動力在本質上是非引力的,可能是受自身釋放的氣體驅動,情況跟太陽系內的彗星相似。不過歐洲南方天文台的科學家指出,奧陌陌表面似乎沒有氣體及塵埃。

至於奧陌陌來自何方,有科學家根據它進入太陽系的速度,猜測是來自一個相對年輕的星系。

夏威夷大學天文學家Karen Meech在今年6月底估計,遠地球而去的奧陌陌位處木星和土星之間,以現在的科技,沒有一個天文望遠鏡能夠觀測到它。4年後奧陌陌會越過海王星,離開太陽系,永遠都不會再回來。

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