「阿娘喂」醫學︰嚇一跳可能引起什麼問題?

「阿娘喂」醫學︰嚇一跳可能引起什麼問題?
Photo Credit: Rick Wilking / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

如果身體本來就有些潛在問題,就像一般成年人或漸入老年的人,那麼嚇一跳後就會引發背後嚴重的問題。

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Halloween快到,在西方國家,很多人會在這一天扮鬼扮馬,周圍嚇人,小朋友就會四處拍門索取糖果。表面上好像很有趣,其實這一天的背景是鬼神邪靈返回人間的日子,應該是十分恐怖才對。其實比較重要的是之後的兩天:諸聖日(11月1日)及諸靈日(11月2日)。諸聖日為紀念教會歷世歷代的聖者而設;諸靈日緊接在諸聖日之後,目的是紀念所有亡者,為亡者禱告。

不過,現實中社會上發生的事已經夠荒誕恐怖,大家已經對這幾天本身的意義淡忘了。

常聽到很多人說「人嚇人,嚇死人」,是否真的會發生?背後又有甚麼原因呢?

理論上,撇除嚴重意外和創傷,即使我們受驚過度,也不會那麼容易死亡。不過,如果身體本來就有些潛在問題,就像一般成年人或漸入老年的人,那麼嚇一跳後就會引發背後嚴重的問題。

比較常見的,就是本身可能有隱性高血壓而不自知的人,本身血管已經出現一些閉塞和硬化,遇上突然嚇人事件,血壓再飆升,便會到達臨界點。出血性中風(Hemorrhagic stroke)是其中一個常見的突發致命疾病,血管爆破後血液溢出在狹小的腦內空間,如果未能及時停止,血塊便會對腦部構成壓力,出現腦疝的現象(brain herniation),同時腦細胞受壓缺氧,也可以令情況急速變壞。

另外有些身體隱性問題,同樣跟心臟有關,有機會引發嚴重突發事故,那就是血管阻塞和心律不整。在靜止狀態下,心臟沒有受到挑戰,一般未必會有任何症狀。如果當事人本身有心律不齊,血液有機會呈凝固狀態,出現血塊散落;如果有血管閉塞,血管內壁的硬塊可能在心臟受刺激下部分剝落,從通道內遊走到其他血管末段繼而堵塞,就會有心臟病發的機會,令心肌壞死。如果血塊走上腦部,就會釀成缺血性中風(Ischemic stroke)。

當然,有時候不需要嚇一跳,這些情況都可以自動發生,不過有時就是關乎風險管理的問題,就像「國泰航空」一樣,沒事的時候,以為IT部門不重要,到頭來突然被人入侵嚇你一嚇,就自食其果了。

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯:王陽翎