《鳥的感官》:散發臭味的黑頭林鵙鶲,連羽毛都有毒

《鳥的感官》:散發臭味的黑頭林鵙鶲,連羽毛都有毒
Photo Credit: markaharper1@Wiki CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

新幾內亞共有五種毒鳥,都有同樣的毒素,都會常常發出強烈而刺激的氣味。在演化過程中,毒素出現或許是為了趕走吃羽毛的蝨子,後來才發展成能嚇阻更大的掠食者。

1941年10月,劍橋大學的動物學家考特在埃及的英國軍隊服役。他有一個星期的休假,正準備把射到的鳥做成博物館的剝製標本。這時,他注意到有個東西很奇怪。在工作台下有棕斑鳩和斑魚狗的屍體。胡蜂正在盡情享用棕斑鳩,可是不管旁邊的斑魚狗。棕斑鳩的顏色很不明顯,斑魚狗則是對比強烈的黑白兩色。考特因此陷入了沉思。他原本就很著迷於動物的顏色,著作《動物的顏色》則於前一年出版,現在已經是經典之作。後來考特說,胡蜂事件是個「很好的例子,說明機緣和未曾預期的觀察可能會啟發人心,帶我們走上成效豐碩且尚無人深入探索的領域。」

那時,還沒有人想到鮮明的羽色或許能保護鳥兒不被掠食者攻擊,在接下來的20年內,考特孜孜不倦,繼續探索這個題目。他用胡蜂、貓和人類當作「試食者」,加上其他吃鳥肉的人提供的說法,評估各種鳥類的好吃程度,包括麝雉、錫嘴雀、戴勝和家麻雀。他結論出真的很好吃的鳥像山鷸、松雞和鴿子,顏色都很不顯眼,而不好吃的種類則色彩比較鮮豔,也就是所謂的警戒色。他的發現後來刊登在1945年的《自然雜誌》上。

然而,考特的研究破綻百出。應該說,問題在於科學調查的本質自1940年代以來出現了巨大的變化,而考特的方法充其量只能說奇特有趣,按今日的標準來說就是不恰當。比方說,幫鳥羽毛的明亮度打分數時,考特只用雌鳥,忽略了雄鳥和雌鳥羽色可能相去甚遠這件事(有難言之隱?)。他假設(但從未查驗)雄鳥和雌鳥嘗起來的味道一樣。考特也只吃了肉的味道,而且是煮好的肉,跟(意外)嘗到黑頭林鵙鶲羽毛的敦巴徹不一樣,畢竟羽毛才是掠食者會第一個碰到的東西。我們也看到了,人類的感覺不一定是測量鳥類感覺的好方法,因此我們吃起來覺得味道很差的東西,可能會給猛禽或蛇不一樣的感覺。起碼可以說,我們也知道為考特提供資訊的人或動物不一定很可靠。

不太可能會有人用更嚴密的方法來重做考特的研究,但就我來說,一般鳥類羽毛明亮度和好吃程度是否有關聯,仍沒有明確的答案。由於我們已經證實羽色鮮明度在鳥類擇偶時扮演很重要的角色,要重新評估色彩和難吃程度時也要考慮到這一點。另一方面,我們現在知道至少某些鳥的味覺很發達,也會因為難吃而拒吃某些昆蟲。要進行簡單的行為測驗,來發現某些鳥是否對掠食者來說味道不好,原則上難度也沒那麼高。比方說,可以把包在林鵙鶲羽毛裡的肉餵給圈養的新幾內亞猛禽(看反應就可以了,不需要危及生命……),看看牠們如何反應。

本章也該結束了,我們已經證實鳥類的確有味覺。並非非常明顯,因此研究得還不夠深入,但事實的確如此。我們對哪些鳥具備味覺的知識依然受限,如果有人能進行廣泛的調查,那就太棒了,或許能用腦部掃描技術快速篩選大量的種類。我知道,有些讀者可能會覺得很喪氣,因為我們不完全知道哪些鳥有味覺而哪些沒有,但身在學術界,我覺得這是一個機會。這個領域完全不受限制,提供了非常棒的契機,待人發掘!

相關書摘 ▶《鳥的感官》:候鳥大半夜遷徙,為何不會飛錯方向?

書籍介紹

本文摘錄自《鳥的感官:當一隻鳥是什麼感覺?》,貓頭鷹出版社
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:柏克海德(Tim Birkhead)
繪者:凡赫魯(Katrina van Grouw)
譯者:嚴麗娟

  • 第一本全面探討鳥的感官,兼具科學知識、動人文采與精細專業插畫
  • 進入鳥的感官世界,宛如愛麗絲夢遊仙境——丁宗蘇(台大森林環境暨資源學系副教授)
  • 成為現代公民科學家,這是必備的鳥類學讀本——王誠之(台灣野望自然傳播學社祕書長)
  • 中文版特別收錄罕見鳥名發音

這些鳥本事,人類都沒有:看到紫外線、用回聲定位,遷徙時感覺地磁力。新科技逐步挖掘出當一隻鳥具備了何等意義:從「國王企鵝潛入漆黑的南極海域」到「感覺到幾百公里外看不見的雨水即將降下的紅鸛」,還有「知更鳥能聽見蚯蚓細小短毛刷到洞穴側邊時發出的聲音」、唯一能感受性高潮的牛文鳥?

資深鳥類行為生態學家的柏克海德,結合行為生態學、生理學、神經科學、感覺生物學等,透過顯微鏡、聲波儀、核磁共振等技術,一步步解開鳥類的視覺、聽覺、觸覺、味覺、嗅覺、磁覺及情感奧祕,詳實淺白描述鳥類如何解讀環境、與彼此互動。19幅精細插畫則出自鳥類學者兼資深科學畫家的凡赫魯巧手,細膩的筆觸表達鳥類各種感官的特點,也圖解科學知識(例如光線如何進入楔尾雕的巨大眼窩、綠頭鴨嘴喙受器的運作、鷸鴕複雜的鼻腔剖面、受磁覺引導萬里遷徙的斑尾鷸等),讓我們輕鬆一目瞭然。

本書將讓你跟隨作者與繪者,親臨野地、宛如就近觀察鳥兒,理解鳥類究竟如何感知世界,體驗當一隻鳥兒的滋味。

鳥的感官
Photo Credit:貓頭鷹出版社

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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本文章內容由「飛宏科技」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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