驚心動魄輸血史(上) ︰由被禁到重見天日

驚心動魄輸血史(上) ︰由被禁到重見天日
Photo Credit: Hani Mohammed / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

早期的輸血其實是一場賭博,當年還沒有血型的概念,病人與捐贈者的血液是否相容完全是由運氣決定。

輸血是現代醫學中必不可少的一環,連一般的普羅大眾都知道失血太多自然需要輸血。令人詫異的是,古人早在二千多年前已經懂得放血,卻在約四百年前才開始有人嘗試輸血,而且還經過了一段驚心動魄,近乎「玩命」的探索過程,才有今天的安全性。

古人寧願研究放血都不願研究輸血,也許是因為他們沒有足夠的生理學知識去明白血液的重要。古希臘醫學認為身體的狀態取決於血、痰、黑膽汁和黃膽汁四種體液的平衡,四種體液分別與氣、水、土和火四種希臘古典元素相對應。在他們心目中,血液只不過是四種體液的其中一種,雖然也是維持身體健康的其中一個元素,卻不見得比其他三種體液來得重要。直到英國生理學家哈維(William Harvey)提出血液循環的理論,大家才對血液的生理用途多了一份認識。

輸血的出現和禁止

世上第一個輸血實驗出現在學術氣氛非常濃厚的牛津,當年不少頂尖的生理學家都聚集在這一城市,並會進行各式各樣的實驗。拉爾(Richard Lower)在1666年首先嘗試把狗隻的血液輸給另一隻狗。負責「捐血」的狗最後流血至死,接受輸血的狗卻成功活著,這個實驗證實了輸血的可行性。值得一提的是,拉爾除了首先嘗試進行動物輸血外,他也是首位發現靜脈的血液經過肺部之後會由紫紅色變回鮮紅色的人,這是個生理學中的重要發現。

法國醫生丹尼斯(Jean-Baptiste Denys)是首位嘗試把動物血液輸給人類的人。他於1667年成功把山羊血液輸給一位因發燒而被其他醫生放血20次的男孩。其後丹尼斯又嘗試透過輸山羊血來治療精神病人,因為他認為精神病是由於體液不平衡而引起,輸血則可以令體液回復平衡。有好幾位病人接受輸血之後都存活了。

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Image Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images, CC BY 4.0

雖然丹尼斯為病人輸血的理據完全是錯的,但他因為錯的原因而做了一件在醫學界中流芳百世的壯舉。不幸地,其中一位丹尼斯的病人在接受輸血之後死亡,病人的妻子控告他謀殺。事情卻有非常戲劇性的發展,後來查出這位病人原來是被妻子下毒殺死的,丹尼斯也得以免除牢獄之災。儘管如此,輸血已經變得聲名狼藉,歐洲各國之後都禁止了輸血療法。

重見天日

禁令頒布後的一百多年,曾經轟動一時的輸血療法變得無人問津。直到1818年,英國婦產科醫生布蘭德爾(James Blundell)才使輸血療法重新得見天日。布蘭德爾見過很多產後出血至死的個案,這誘發了他進行輸血的研究。他先在狗隻身上進行研究,發現輸血可以減少嚴重出血引起的死亡。布蘭德爾其後進行了史上首次人對人的輸血。他共為11名嚴重出血的病人進行過輸血,並成功救活了其中的5例。透過這些成功的經驗,布蘭德爾總結得出兩項輸血的重要原則:只能用人血及只為因嚴重出血而瀕臨死亡的人進行輸血。這明顯比當年使用羊血治療「體液失衡」進步得多了,人類自此進入了一個輸血的新紀元。

早期的輸血其實是一場賭博,當年還沒有血型的概念,病人與捐贈者的血液是否相容完全是由運氣決定。直到奧地利免疫學家「血型之父」蘭德施泰納(Karl Landsteiner)在1901年發現了ABO血型,情況才得以改善。蘭德施泰納的發現實在太重要了,重要得史丹福之後會寫另一篇文章再作詳談。

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Photo Credit: AP Photo / 達志影像
蘭德施泰納

蘭德施泰納因血型的發現而獲得了1930年的諾貝爾生理學及醫學獎。他獲獎之後並沒有親自對觀眾發言,而是請了文學獎的得主美國作家路易士(Sinclear Lewis)代他發言。路易士致詞時說:「你們可以稱我為文字大師,但他呢?他可是掌握數千位病人的生死的大師!」

1907年,美國病理學家赫克通(Ludvig Hektoen)首先提出交叉配血(crossmatch)來提高輸血安全性。 交叉配血試驗指用受輸者血清與捐血者紅血球混合,檢查有沒有凝集。如果交叉配血試驗沒有出現凝集,即捐血者與受輸者之間不存在血型不合的抗原抗體反應,即他們的血液相容,輸血不會引起溶血反應。同年,美國醫生奧騰伯格(Reuben Ottenberg)首次使用血型檢驗與交叉配血來進行輸血。自此,輸血的安全性大大提升。

凝血問題

除了血型之外,另一個輸血早期的難題是凝血。當醫護人員從捐贈者身上取得血液後,很快就會凝結,所以血液不能儲存太久,這大大增加了輸血的難度。

為了解決問題,醫生們各出奇謀,例如外科醫生卡雷爾(Alexis Carrel)就想到了用外科小手術的方法,把捐血者的動脈與受輸者的靜脈連接,捐血者的動脈血壓較高,血液會自然流進受輸者,這樣做可以縮短輸血時間,避免血液凝固。但這個方法當然有很多限制,例如捐血者必須要接受手術,這可能令願意捐血的人卻步;而且醫生也很難監測捐血的容量,如果捐血的容量不當,可能令捐血者出現休克或者受輸者出現循環超載(circulatory overload)。

卡雷爾其後因為他發明的血管縫合技術而獲得了1912年的諾貝爾生理學及醫學獎,雖然使用血管縫合的方法來輸血並不理想,但這技術後來被應用到器官移植中,發揚光大。

那麼輸血時的凝血後來怎樣被解決呢?輸血醫學之後又有甚麼發展?欲知後事如何,且看下回分解。


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