《MIT面試官教你進美國名校》:面試官提出這些問題,背後想了解的是什麼?

《MIT面試官教你進美國名校》:面試官提出這些問題,背後想了解的是什麼?
photo credit: The Yomiuri Shimbun/AP/達志影像
我們想讓你知道的是

許多學生對面試心懷恐懼,誤以為面試官手上有一堆刁鑽的難題,專程要來考倒學生;或是認為面試的主觀成分太強,並相信以自己的成績與其他條件,足以申請上心目中的理想大學。事實上,面試對大學申請的結果越來越重要。

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文:湯瑪麗

不可迴避的面試

美國大學的入學申請過程中,學生需要準備歷年在校成績、SAT或ACT的聯考成績、課外活動、自傳、推薦信與面試這6個項目。

坊間的升學顧問分析,這6個項目有討價還價的空間,根據這類顧問公司的分析,基本上在校成績、SAT或ACT的聯考成績總占比約為30%,課外活動紀錄總占比約25%,自傳占比約25%,推薦信占比約15%,面試的占比則是5%左右。

一直以來,MIT的做法是當學生在MyMIT設個帳戶之後,學校方面會視學生所在區域,分配一位面試官。學生必須主動寄email聯絡面試官,來安排面試時間。可是從2018年開始,MIT大幅改變方式,就是收到申請表格的Part1和Part2之後,安排一位面試官用email跟學生聯絡。最新的面試資訊可以參考網頁的內容

許多學生對面試心懷恐懼,誤以為面試官手上有一堆刁鑽的難題,專程要來考倒學生;或是認為面試的主觀成分太強,並相信以自己的成績與其他條件,足以申請上心目中的理想大學。

面試的目的

事實上,面試對大學申請的結果越來越重要。一部分原因是新經濟體的崛起,這些變得富庶的國家留學生大增,因為競爭變得激烈,申請書充斥灌水與造假現象,不乏學生在申請文件中羅列很多成就,比如做了得獎的研究,可是在面試時卻張口結舌,連自己有哪些貢獻都含糊其辭。

網路上已經有許多常見的面試題庫,面試官提出這些問題時,最想了解什麼?我大致整理分類如下:

一、了解學生的志向、專長:

「告訴我你如何克服一個困難。」

「談談你是怎樣的人。」

「描繪一下你10年後在做些什麼?」

「大學畢業後你想從事怎樣的工作?」

「你在閒暇時間的休閒?」 「講一件你做得最棒的事情。」

「告訴我你的特點。」

二、評估學生個人特質與大學的合適度:

「你為何對我們學校有興趣?」

「未來你能為我們的大學做出哪些貢獻?」

「你對我們學校有什麼好奇的問題?」

「進入這間大學後,你有什麼課餘活動計畫?」

「為什麼應該錄取你而不是別人?」

三、澄清問題、解釋個人履歷的弱點:

「高中學科中哪一科對你而言最有挑戰?」

「你的在校成績是否忠實反映你的努力與能力?」

「如果要做一件事情改變你的高中生活,你會做些什麼?」

四、探究學生的學習深度、廣度與緯度:

「為什麼你想上大學?什麼事物是你非在大學裡學習不可的?」

「你對最近的頭條新聞有什麼看法?」

「與我分享一件你高中生涯中最重要的事。」

五、理解學生的德育、品格養成:

「你會如何定義『成功』?」

「談談你做過的社區服務。」

六、為了深入聊天的開場白與話引:

「請談談你自己。」

「今年暑假你有什麼計畫?」

面試發揮了重要的篩選功能,而且是跳脫數據與資料,讓大學認識你這個「人」本身的最好辦法,同時是深入了解雙方是否適合的關鍵,所以我強烈建議有志申請美國大學的學生,絕對不要迴避面試!

全力準備、配合面試

面試無論對學校、面試官還是學生三方,都是非常正式且慎重的。以MIT而言,如果要面試的學生人數非常多,現有的人力負荷不了,就會調度別區的面試官用Skype來幫忙視訊面試。

現在雖然可以選擇視訊面試,但我強烈建議,除非在極度特殊的狀況下,比如說你居住的區域是非洲的索馬利亞,方圓千里都沒有面試官,否則請務必與面試官見上一面。

華人有一句俗語「見面三分情」,除此之外,與人真實面對面,也能從更多角度去了解彼此。曾有一位學生寫email告訴我:他住在高雄,希望以Skype視訊面試。這就顯示他錯估了面試的重要性,比起世界上許多國家,台灣幅員小、大眾交通便利,從高雄到台北距離不算遠,如果這位學生真的把進入MIT放在第一位,他就會安排好時間現身面試了。

我遇過正面積極、令人激賞的態度,就是另一位學生在email上寫:「任何時間地點,您方便我都能配合,謝謝您給我這個寶貴的機會跟您見面。」面試官看到這麼有禮貌的email,第一印象已經是100分。

最後總結一句話──千萬別迴避面試!

MIT面試官的提醒

  • 美國大學面試官最想了解學生的是:一、志向、專長;二、個人特質與大學是否合適;三、澄清問題、解釋個人履歷的弱點;四、學習深度、廣度與緯度;五、德育、品格養成。
  • 除非狀況極特殊,否則不要選擇視訊面試,務必與面試官見上一面!
  • 面試往往跳脫申請資料,由面試官面對面認識你,深入了解你是否適合該所大學。

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書籍介紹

本文摘錄自《MIT面試官教你進美國名校》,商周出版
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作者:湯瑪麗

她,一位MIT媽媽,教養3個子女,2個進MIT,1個進普林斯頓大學;擔任MIT在台面試官15年,將許多高中生送入MIT。專家中的專家祕笈大公開,讓你成為名校爭取的人才!

給家長,協助孩子規劃未來的教養良方;給學生,申請美國名校的留學指南;給老師,輔導學生升學最佳教材。

長期而言,在國小或國中階段,養成自主學習與良好的閱讀習慣,有效學習英語。除了學業表現,透過參與課外活動,探索自己的興趣與熱情,培養出專長,並練習面對壓力、學會待人接物、鍛鍊領導能力。這些都是日後進入名校的基礎,更是個人成長歷程中值得追求的目標。

短期而言,高中階段要擬訂完整的申請計畫與策略,拚高SAT或ACT成績,完成精彩自傳,請老師寫有力的推薦信,面試時展現自己,讓理想學府看見你獨一無二的特質,肯定你就是他們想要的人才。

進入美國名學是淬鍊自我,成為世界未來先驅者、領導者的重要歷程。有志於此的年輕學子、有心助他們一臂之力的師長,本書能在升學選擇多元開放的今天,為您指引方向,提供最務實的建議。

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Photo Credit: 商周出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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