教宗耶誕彌撒:溫柔看逆境 巴勒斯坦盼和平正義、獨立建國

教宗耶誕彌撒:溫柔看逆境 巴勒斯坦盼和平正義、獨立建國
Photo Credit: Reuters/達志影像

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教宗方濟各向中東的教友們表示,「你們許多人的聖誕讚歌伴隨著淚水與悲嘆。」但教宗仍鼓勵教友與鄰人合作,重新證明伊斯蘭教是一個和平的宗教。

天主教教宗方濟各(Pope Francis)24日在梵蒂岡聖伯多祿大教堂主持耶誕子夜彌撒,鼓勵信眾讓天主走進生命,一同對抗黑暗。他並盼信眾懷抱福音「溫暖」,在暴力頻仍的一年過後,以「溫柔」的心接受身邊人的困境。78歲的阿根廷籍教宗方濟各為梵蒂岡帶來簡樸作風,他對辦公室許多裝飾敬謝不敏,並決心改革梵蒂岡,要帶領教會高層更貼近基層信徒。

身穿白色法袍的方濟各告訴信眾,耶誕的到來,是要讓我們想起,天主平和的話語「遠比黑暗和腐敗更為有力」。「我們是否有勇氣,以溫和來歡迎那些在我們身邊面臨困難的人?」「或許說,我們寧可用沒有人情味的解決途徑,可能有效率但缺乏福音的溫暖?今天的這個世界是多麼需要溫和!」

78歲的教宗也在這場耶誕夜演說中,呼籲那些傲慢的,驕傲的,和自我封閉的人,能以良善與溫和的心來「面對生活」。彌撒前,方濟各意外地撥了電話到伊拉克安卡瓦難民營,慰問當地也準備過耶誕的基督徒,「你們就像耶誕夜時的耶穌,祂也沒有容身的房間,後來還得逃命到埃及。」

方濟各25日上午將在聖伯多祿廣場的陽台發布文告,也就是教宗傳統上會在耶誕這天發表的「降福羅馬城及全世界」(Urbi et Orbi)。

中央社報導,經歷一年的衝突、對和平做出的努力仍舊徒勞,數千名來自世界各地的基督徒24日聚集在耶穌誕生地伯利恆(Bethlehem)慶祝耶誕節,提振人心。對巴勒斯坦城鎮伯利恆的居民來說,獨立建國仍舊遙遙無期。

巴勒斯坦觀光部長瑪亞說:「我們今年的耶誕願望和往年一樣是和平,不過今年我們增加一個願望,那就是正義,給我們的人民正義,給巴勒斯坦正義,讓我們可以和世界上其他國家的人一樣,活在獨立不受侵佔的國家裡。」

耶路撒冷拉丁主教特瓦爾在主持子夜彌撒時,呼籲耶路撒冷的猶太人、穆斯林和基督徒「互相尊重,和平共處」,「但事實上,這個聖地已經變成衝突之地。」主教特瓦爾對加薩戰爭和耶路撒冷近期動亂感到悲痛,包括日前發生在巴勒斯坦猶太教堂的致命攻擊事件。主教說:「死亡的旋風繼續肆虐。」

風傳媒報導,在中東日漸縮水的基督社群正遭逢前所未有的威脅。許多原居於伊拉克北部的古老基督社群,在伊斯蘭國(IS)擴張下被迫逃往庫德族自治區尋求庇護,或是在伊斯蘭極端分子的控制下面臨改變信仰的威脅。在巴格達,迦勒底天主教主教薩科表示,大約有15萬名基督教徒在伊斯蘭國的威脅下流離失所。

教宗方濟各在23日發表的信件中,向中東的教友們表示,「你們許多人的聖誕讚歌伴隨著淚水與悲嘆。」但教宗仍鼓勵教友與鄰人合作,重新證明伊斯蘭教是一個和平的宗教。

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中央社報導,在飽受蹂躪的敘利亞城市荷姆斯(Homs),基督徒拿瓦礫在殘破的家園中搭起簡陋的馬槽,3年來首次歡度耶誕。敘利亞政府軍今年收復荷姆斯,居民3年來第1次有機會過耶誕節。

香港有100名左右的民主人士齊聚歡度耶誕夜,這是香港「佔中」民主活動上週遭清場後,香港首次較大規模集會;在法國,繁忙的耶誕假期因連串攻擊蒙上陰影;在獅子山,因伊波拉病毒疫情肆虐,耶誕活動全數取消,街頭還有軍人進駐,以免民眾臨時起意上街慶祝。

奈及利亞當局禁止東北部兩州交通通行,安全報告指出,伊斯蘭極端主義分子正祕密計畫耶誕節時發動大規模攻擊。軍方宣布在博科聖地(Boko Haram)極端主義分子大本營的波諾州實施最嚴格限制。博科聖地曾發動多起汽車和自殺炸彈攻擊。