《貪吃女王》:維多利亞女王鑽禧紀念日,是英國人辦大型派對的好藉口

《貪吃女王》:維多利亞女王鑽禧紀念日,是英國人辦大型派對的好藉口
1846年維多利亞女王的家庭左至右: 艾爾弗雷德王子和威爾斯王子;女王和阿爾伯特親王;公主愛麗絲、海倫娜和維多利亞|Photo Credit: 弗朗茲・克薩韋爾・溫德爾哈爾特@Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

從加冕、子嗣出生到禧年紀念,只要王室有什麼大事,全國各地以園遊會的形式慶祝一番是由來已久的傳統。

文:安妮・格雷(Annie Gray)

更寬廣的食物世界

1897年6月22日,維多利亞起床之後迎來一個「永生難忘的日子」 。長女維琪從普魯士回來作客,維多利亞和維琪、海蓮娜、碧兒翠絲一起吃早餐。在白金漢宮豔麗的中國風早餐室,她們有歐姆蛋、酥炸比目魚、牛柳條和冷盤禽肉可以選擇。早餐室的陳設是從布萊頓王閣回收而來,在1850年代被硬塞進她們的新家。接下來,維多利亞坐了兩小時半的馬車,行經夾道歡呼的群眾。回來之後,碧兒翠絲再帶著她的孩子和維多利亞共進午餐。他們吃了一些她最愛的菜餚,包括羊排、蘆筍、冷盤禽肉、肉桂米布丁,以及一道(德式)糖煮水果。她休息一下,到花園喝個下午茶,接著出席一場大型晚宴,現場有108人坐了8張圓桌。女王坐在奧地利的斐迪南大公(Archduke Ferdinand)和那不勒斯親王(Prince of Naples)之間,維琪坐在近處。

晚宴採俄式風格,菜單既展現了廚師的好手藝,也不忘向女王本人致敬,除了不可或缺的烤牛肉之外,湯品中有一道名稱威風凜凜的「女皇方丁湯」(bernoise à l’imperatrice),這是一道法式雞肉清湯,湯名則是向她的印度女皇頭銜致敬。晚宴之後,已經很累但意志堅定的她坐到宴會廳的王座上,想和所有包圍她的達官顯貴說幾句內心話。她78歲了,一席銀黑相間的禮服襯得她光彩照人,這天是她的鑽禧紀念日。

蟾蜍在洞(Toad in the Hole)

為了做出一道物美價廉的蟾蜍在洞,你要買價值6便士或1先令的肉,什麼肉都可以,夜裡趁老闆要收攤時去買最便宜。先把買來的肉仔細檢查過,看看有沒有需要修掉的瑕疵或蒼蠅卵,因為任何一塊肉上要是留有蒼蠅卵,往往會為整塊肉帶來壞味道,從而毀了這道菜。接下來在整塊肉上抹一點麵粉、胡椒和鹽巴,下鍋以少許奶油或動物油煎至焦黃,煎好之後,連同用來煎它的油一起,倒進裝有約克夏布丁麵糊或板油布丁 麵糊的烤盤中……烤1小時半左右,或送去請烘焙坊代烤。

維多利亞女王的禧年紀念直接影響到大批子民。1897年,為了一睹女王風采,全國各地的民眾蜂擁而至,在大街上或陽台上待一整天——有幸在遊行路線上擁有一棟房子的人,無不趁此機會哄抬價格出租自家陽台。攤販也看準商機向樓下的人群兜售水果和其他零食(「一便士冰淇淋、葡萄乾麵包和一便士小海螺,這些東西似乎一年到頭都有,就像死亡一樣不分四季」),而樓上比較有錢的觀眾對號入座之後,也發現陽台雅座「理所當然供應了吃的喝的,茶、咖啡、紅酒、香檳、冷盤肉、沙拉、蛋糕和三明治,不一而足」。大夥兒早上8點半就到場守候,等待上午10點半才開始的遊行。遊行隊伍綿延不盡,時間長達數小時。

根據一位美國遊客表示,整個過程中「四面八方都有人以最驚人的速度在吃吃喝喝,就彷彿全倫敦的民眾冥冥中受到莫名的驅使,集體辦起一場戶外早餐會。街頭巷尾、門口、窗口、屋頂上,成群結隊吃著喝著,杯子、盤子空了就又遞過來續杯、續盤。吃喝之間,氣氛一片祥和,眾人心情愉快,舉止一貫斯文有禮。」 禧年紀念也是鄉村城鎮舉辦大型派對的好藉口,從加冕、子嗣出生到禧年紀念,只要王室有什麼大事,全國各地以園遊會的形式慶祝一番是由來已久的傳統。有些是讓中產階級家庭參與的戶外活動,例如1897年8月在懷特島舉辦的園遊會,女王親臨現場參觀各種趣味競賽,當中包括爬竿比賽——參賽者要爬上「塗得油膩膩的長竿,竿頂掛著一隻誘人的羊腿」,即使下雨,比賽也照常舉行,最後由皇家遊艇的一名船員獲勝 。

有些是慈善性質的餐宴,靠捐款或從市議會預算撥款支付,旨在設宴招待窮人,尤其是老人或學童。維多利亞親眼看到在溫莎堡進行的一場慈善餐宴:「5點25分駕車……進入城堡下方靠近西南消防站(S. W. station)的第一塊地,來自附近不同學校的6000名孩童在這裡集合,為慶祝我的禧年紀念受到款待。」 這些餐宴由委員會主辦,事前幾個月就開始籌備,過程中免不了爭端,因為地方上的大亨各個想爭自己的地位,碰到了富有主見的店家,也會為了不按規定的顏色做裝飾之類的瑣事爭得面紅耳赤。慈善餐宴往往是大型盛會,從烘焙坊、釀酒廠(或酒館)、外燴業者、肉販到廚師無不受惠,餐點一律都有牛肉、葡萄乾布丁、啤酒和茶這些東西,供應給有資格的窮人享用(資格不夠的人就不會受邀)。

在外國人和諷刺漫畫家眼裡,牛肉和葡萄乾布丁是象徵英國的食物,約翰牛坐下來準備享用布丁的畫面其來有自。芙瑞達.阿諾德曾說英國人有「鐵胃」,吃得下「巨量」的牛肉和葡萄乾布丁。阿弗德.蘇杉(Alfred Suzanne)寫過一本指南書,專供想到英國和美國找工作的法國廚師參考之用,他在書中簡單陳述道:「在他們所有的國菜當中,英國人最引以為豪的無疑是烤牛肉。從怎麼料理、怎麼上菜到怎麼吃,他們誇口英國人比世上其他民族都更懂得烤牛肉。」 至於布丁則「尤其是英國獨具特色的……國菜」 。

然而,此一理想化的形象掩蓋了一個殘酷的現實。貧富差距不是什麼新鮮事,城鄉差距也不是什麼新鮮事,但有史以來第一次,官方做的調查報告顯示出問題的嚴重性。以維多利亞統治期間留下的據資料看來,全國有四分之三的人口屬於勞工階層,約莫三分之二的英國人生活接近貧窮線,或在貧窮線以下。貧窮的後果很直接、很赤裸,營養不良影響到發育、體能和健康,也導致新生兒死亡率、疾病罹患率和傳染率居高不下 。針對1899年的波耳戰爭(Boer War),令人顏面無光的軍方體檢報告顯示,曼徹斯特(Manchester)約有三分之一符合從軍資格的男性營養不良,或因營養不良有病在身,致無法為國家效力。統治階層嚇得開始想辦法解決問題,免得未來沒人給他們當砲灰。




當你買房之後 別忘了做這件事! 

當你買房之後 別忘了做這件事! 
Photo Credit:臺銀人壽

我們想讓你知道的是

45歲的王先生剛買了房,未料沒多久就遭遇車禍不幸受傷,住院療養後,所幸並無大礙,但他也因此而感到心驚膽跳。因為上有老、下有小要扶養的他,是家中唯一經濟支柱,萬一真有個閃失,近千萬的房屋貸款誰來承擔?這樣的事件何嘗不是台灣眾多家庭的縮影?

根據聯徵中心資料顯示,2021年平均房貸金額超過700萬元,以35~55歲為大宗,平均貸款金額則介於660~780萬元,再再證明人生責任最沉重的中壯族群,肩負不小的房貸壓力,更應該善用房貸型壽險,為家庭生活添加更可靠的保障,以避免家中頓失經濟來源,原本的幸福生活就此轉折。

房貸型壽險主要針對房貸而設計,所以借款人、要保人及被保險人,須為同一人,屬於定期險,保費較一般終身壽險低,免體檢額度亦可放寬,以臺銀人壽來說, 55歲以下免體檢額度為1,500萬元,56歲~60歲則為1,000 萬元,66歲以上則一律需要體檢。

該如何投保房貸壽險呢?臺銀人壽建議掌握五大重點

一、以家中經濟來源為主要投保對象:優先以肩負「房貸責任」的一家之主為被保險人,當其發生不幸而身故或完全失能,保險公司會將理賠金用來償還房貸,以避免還款壓力落在家人身上,才能預防房屋淪為被法拍的命運。

二、根據家庭責任及經濟能力選擇適合類型:房貸壽險有「平準型」與「遞減型」,差別在於保額是否固定不變。以貸款500萬,貸款20年,保額500萬元,保障期間20年為例,平準型保額固定,理賠金不會隨著房貸償還而逐年減少,直到繳完房貸為止,保額都維持500萬元不變。遞減型保額則會隨著時間而逐年遞減,當房貸還款十年後,房貸從500萬償還到剩下約250萬,相對的保額也會隨時間逐年遞減到約300萬。

若壽險保障不夠或家庭責任重的人,可以選擇「平準型」,保費雖比「遞減型」高,但保障相對較高,適合有經濟能力、且希望給家人多些保障者。若是已有較高壽險保障或家庭責任較輕的人,即可選擇「遞減型」,保費較平準型低,很適合小資族投保,經濟又實惠,較能輕鬆負擔保費。

三、把握足期足額、專款專用:房貸繳多久、繳多少,保額就買多少、保多久,例如房貸500萬元、貸款期限20年,房貸壽險保障最好也是500萬元、保險期間 20年,而且要專款專用,才能讓家人有保障。

四、是否提供加值保障:除了身故或失能理賠金之外,有些房貸壽險還會提供加值保障,除了身故及完全失能保障之外,還加入類旅平險概念,提供特定意外傷害身故保險金(搭乘大眾運輸交通工具)、完全失能扶助金、意外傷害失能安養金、重大燒燙傷等保障,可以說是集結「壽險」、「失能險」、「意外傷害險」等多元保障的保單。

五、選擇優質保險公司:房貸金額高、期限長達數十年,房貸壽險保障必須要能夠長長久久,才能有效規避長期房貸風險,因此,選擇優質保險公司很重要。臺銀人壽為國營品牌,有能力永續經營,且近7年來房貸壽險理賠金已逾上億元,協助許多家庭轉移債務風險、度過難關,獲得了良好口碑,成為許多人房貸壽險的首選。

晉升為有巢族固然欣喜,不過,風險不知道何時會來到,唯有投保了理債保單:房貸壽險,才能「留愛、留房,不留債」。

房貸壽險平準型VS遞減型

平準型 遞減型
特色 理賠金不會隨房貸清償而減少 理賠金隨時間逐年而遞減
保費 較高 較低
適合對象 希望給家人多一份保障者、築巢雙薪族 預算較低者、首購小資族、以房養老族、人生溫拿族

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