《垃圾與它們的產地》:H&M、亞馬遜和沃爾瑪是如何配送商品的?

《垃圾與它們的產地》:H&M、亞馬遜和沃爾瑪是如何配送商品的?
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我們想讓你知道的是

這一整套大規模的全球供應鏈(據某些專家說,供應鏈長達一萬英里);消費者想要更多「便宜貨」,想要運送得更快;還有支配這一整場秀的經濟規則,而這個規則使得在地球另一邊製造東西,比在自家附近製造更有賺頭。

全世界有超過8000家沃爾瑪,在美國就有4000多家,平均每一家幾乎有3個足球場那麼大。《大賣場騙局》(Big-Box Swindle)的作者米契兒(Stacy Mitchell)評論:「占地6億平方公尺,沃爾瑪可以把整個美國的男人、女人和小孩全都裝進它的店裡。」沃爾瑪無所不在,差不多每隔60英里就有一家,而且連鎖店還一直在擴張,每年大約增加5000萬平方公尺。

至於包羅萬象的程度嘛,在沃爾瑪,你還有什麼買不到的?現在沃爾瑪是全美國排名第一的銷售商,無論是日常用品、衣服、家具、玩具和音樂,應有盡有。美國人會來這裡買很多DVD、相機、家電、和一般家庭日用品,像牙膏、洗髮精,還有嬰兒尿布。店裡不只賣瓦斯,甚至還開起診所。一直以來,他們都想推翻政府法令,在店裡提供銀行服務。還記得電影《瓦力》裡面的企業嗎?基本上整個地球都掌握在他們手中,不只提供地球上所有的商品和服務,甚至還管轄到外太空去了。這其實真的沒那麼遙不可及;沃爾瑪似乎就朝著那個目標前進。

然而,和亞馬遜相反,沃爾瑪供應的每個產品,頂多只有幾種不同選擇而已。賣出的產品中,大概40%是他們的自有品牌,也就是說,這些產品是專門只替沃爾瑪生產的。但就算品牌沒有亞馬遜那麼多樣,只要一喊出「始終低價,全年無休」這句口號,就足夠讓民眾一再回鍋,流連忘返於這家一次購足的大型購物天堂了。

可笑的是,那些所謂的「始終低價」,其實不是常態。山姆.沃頓(Sam Walton)這一整套把戲,是從1962年阿肯色州的第一家店開始,他把洗髮精和牙膏之類的熱銷產品堆在店門口,掛上低到誇張的標價。這就是眾所皆知的「虧本打頭陣」:先用這招把顧客從競爭對手的店裡拉出來,全部引誘到自己家。踏進店裡後,民眾通常還會買額外的東西,那些東西的定價就大有利潤了。2005年,一份消費者報告分析就顯示,像沃爾瑪這種大型零售商就是靠這種狡猾的標價結構,讓顧客以為他們賣得更便宜,但這可不一定。沃爾瑪在新市場上開新的連鎖店,也常常用跳樓大降價來幹掉競爭對手,等其他店一家家關門,民眾沒得選了,再把價錢提高。這種行為招來大量的批評,全國各地的倡議人士都把矛頭指向沃爾瑪,指責這個零售巨頭削弱了在地經濟和社區的多元性。

不管標價寫多少,沃爾瑪每一個產品的真正成本其實都高太多了。就從原料開始算起吧,沃爾瑪往往先從貧窮國家掠奪原料,或者由政府補助他們原料,然後在當地留下一連串悲慘的後果,要地球的水、動物、空氣、森林和人民來收拾爛攤子。成本繼續算下去,在亞洲那些悶熱且通風不良的工廠裡,上千個工人賣命工作,每天也才賺不到5美元,還暴露在有毒化學品中,沒有適當的安全防護或醫療健保,被迫超時工作也沒有加班費,想逃離這種淒涼的生活根本是希望渺茫。接著,成本的最高峰要算在零售店頭上,很多員工的薪水實在低過頭,甚至變成聯邦政府的低收入戶。「搖醒沃爾瑪」網站(WakeUpWalmart.com)是美國推行的運動,致力讓這家大型零售百貨改善運作,據這個網站所說,2008年一名全職夥伴(這是沃爾瑪員工的稱呼)的平均時薪是10.84美元,年薪是一萬9,165美元(每週工作34小時),比美國聯邦政府訂定的低所得還少2,000美元。天差地遠的是,2007年沃爾瑪執行長史考特(Lee Scott)年薪高達2,970萬美元,或者說,是沃爾瑪正職人員薪水的1550倍。

監督團體報告說,賣場裡經常人手不足,好讓企業節省荷包,而且有人撞見經理偷偷從工時卡上刪減工時,尤其是加班超過的時數。員工薪水低到連公司的健保費都付不起,弄到後來,沃爾瑪140萬個美國員工裡,大約有半數都沒保健保。沃爾瑪管理者往往直接鼓勵員工尋求聯邦協助,像醫療補助計畫(Medicaid)、糧食券和房屋補助。其實,華盛頓特區的「好工作優先」(Good Jobs First)組織說,他們調查沃爾瑪在有資料可查的23州裡的情形,其中21州的資料顯示,沃爾瑪強迫員工使用納稅人支付的健保,人數超過了其他任何雇主。

所以呢,沃爾瑪沒幫員工付健保費,反而是美國納稅人在付。但付的錢還沒完喔。我們這些被蒙在鼓裡的納稅人,原來是沃爾瑪賺大錢背後的冤大頭。好工作優先組織持續進行一項稱為「監督沃爾瑪資助金」(Walmart Subsidy Watch)的計畫,追蹤並揭露納稅人的錢是怎麼流進沃爾瑪的營運中,例如「全國各州和當地政府燒掉12億美元,幫沃爾瑪減稅、給他們免費土地、協助基礎建設、低成本融資,以及公開補助」。

讓我們試著用美元價值來衡量社區的社會結構,也就是沃爾瑪不斷在摧毀的東西。像適合步行的鎮中心和街坊,布滿了各式各樣當地人開的零售複合商店,熙來攘往,喧囂熱鬧,店員都知道我們的名字,每次總會從櫃檯內傾過身來,問我們家小朋友今天在學校上課好不好玩啊,要是皮包不小心放在家裡忘了帶,也可以明天再付錢。這些事物的價值有多少?無價。

更別提濕地、農地和森林,為了找一塊12英畝的地來容納大型零售百貨和必備的停車場,這些天然資源通常都被剷除得一乾二淨。沃爾瑪在美國也有100多個配送中心,巨型倉庫不眠不休地將貨物兜進兜出,每個倉庫都有五英里長的輸送帶,用幫浦把9000多條不同軌道的東西輸送到等候的拖車上。這些配送中心每個都占地40到100萬平方公尺。具體來說呢,100萬平方公尺大約就是20個足球場那麼大。全國上下,沃爾瑪已經移除掉成千上萬個無價的小鎮和自然風景;那些損失也是「全年低價」的真正成本之一。


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我們想讓你知道的是

根據關鍵議題研究中心的調查報告,台灣多數家庭仍為寬頻上網所苦,不僅費用過高,所獲得的上網速率、品質也不理想,無線網路的建置更是許多人的痛處。台灣大寬頻推出完整解決方案,不僅讓你宅家防疫擁有1G高速網路和影音娛樂,最新Wi-Fi 6+Mesh無線網路也幫你裝到好。

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由於行動網路(如4G、5G)的特性,頻寬是由該基地台與所有連線的手機共同分享,因此回到家中後,大多數人會切換到有線寬頻網路或是無線Wi-Fi,但隨著對網路的依賴加深、連線裝置越來越多,該如何建置穩定且高速的無線上網環境,可就不是人人都會的技能。就讓我們透過TNLR關鍵議題研究中心的網路調查,了解現代民眾對於上網的需求究竟有多高?

第三方市調顯示:民眾上網需求提高,快又穩定的家用網路為唯一首選

根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的台灣民眾並以上網人口比例加權,每日平均上網時間達5.1小時,能夠得知現代人對於網路使用已有相當高的依賴性;約六成的民眾集中於每日2小時至6小時之間,另有超過兩成的比例,每日上網時間高達8小時以上,可說是吃飯、工作、娛樂幾乎都離不開網路。

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根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的民眾,每日平均上網時間達5.1小時,超過兩成民眾上網甚至高達8小時以上。

由於電信業者過去的499之亂,以及部分業者推出低速率吃到飽的資費方案,在調查當中也顯示出將近七成的民眾,選擇使用行動網路(如4G、5G)作為主要的上網方式,家用網路(含Wi-Fi)則是接近四成。不過有趣的是,使用家用網路時,約有八成五的比例享受影音娛樂、將近六成則是用來玩遊戲,顯見多數民眾也知曉行動網路的極限,尖峰時段的頻寬和延遲表現不佳,轉而使用比較穩定的家用網路,也讓電視、電腦、手機等多種設備能夠同時上網。

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部分電信業者推出低速率吃到飽方案,讓近七成民眾選擇使用行動網路作為主要的上網方式,但隨著電信業者逐漸整併和5G基礎建設成本大幅度提升,未來充滿許多變數。
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影音娛樂、上網打遊戲,分別需要極高的頻寬和極低的延遲,這也是家用網路的強項。

不過即便是家用網路,各家業者的競爭也是不遑多讓;其中讓消費者最感不悅的,當屬超過六成比例的網路品質問題,接著是多裝置上網後的速度變慢,以及家中空間造成的Wi-Fi收訊不良……等問題。因此除了對外頻寬速度、穩定度之外,消費者同樣也在意家中Wi-Fi無線網路的速度與訊號覆蓋率,需要業者提供完整的解決方案。

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網路連線品質仍是多數消費者心中的痛,接著就是家中上網裝置越來越多造成的搶頻寬問題,以及Wi-Fi無線網路訊號的速度與覆蓋率。

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