《垃圾與它們的產地》:美國都市固體廢棄物,四分之三重量來自於「產品」

《垃圾與它們的產地》:美國都市固體廢棄物,四分之三重量來自於「產品」
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對美國人來說,製造業產品大量出現在都市固體廢棄物當中,並不令人意外。因為如果東西壞了,買新的產品其實會比送修還便宜,人人都能輕易舉出十幾個這樣的例子。

2008年金融危機之後,美國開始出現了修而不換的潮流。專業服務協會(Professional Service Association)的統計數字顯示,消費性電子產品維修站接到的送修件數開始增加,這是14年來頭一遭。而電器產品維修站也是自2002年以來,首次出現送修件數成長的情況。同樣的,修鞋店在過去長期生意不振,但近來也開始有所好轉。經濟大蕭條期間,美國有大約12萬家修鞋店,現在只有7000家。不過,很多數據顯示,自從2008年經濟不景氣後,多數的修鞋店生意都增加了5成。堪薩斯州陸德斯修鞋行老闆詹森(Rhonda Jensen)指出,2009年修鞋人數從過去的每天35雙,增加到現在每天50雙。他說:「經濟不景氣時,人們就開始捨不得把鞋子丟掉,而開始找人修鞋。」

包裝

在美國,最主要的(可能也是最惱人)的商品浪費來源,就是包裝及容器。你可能很訝異包裝也算商品的一種。沒錯,包裝是經過設計並生產的,它的確屬於商品。當你買東西時,想買的可能只是罐中的花生醬,想要的是MP3隨身聽而非塑膠外殼,或是刮鬍泡沫而非金屬罐。但企業往往精心設計並生產商品包裝,目的在於吸引消費者購買商品(包括潛意識行銷及直接行銷)。當然,生鮮品或是易碎物的確需要包裝,以保食物新鮮或確保易碎物能夠完整,但是市面上大多數的包裝,都是為了吸引消費者而存在。

文司.派克(Vance Packard)在他的著作《垃圾製造者》(The Waste Makers)中引用行銷心理學專家的說法:「一般來說,女性消費者不會想買垂掛在架上的皮帶……看起來了無生氣,不吸引人,激不起購買慾。對於健康、有活力的女性消費者來說,垂掛的皮帶不是生命力或品質的象徵,讓她難以聯想到男性伴侶。」但是「放置於盒中的皮帶,則有吸引人的象徵,象徵尊敬、愛慕、甚至摯愛。」

最為有害的兩種包裝,莫過於到商店購物時店家提供的薄塑膠袋,以及一次用飲料包裝。關於塑膠袋,已經有愈來愈多的政府制定法規限制其使用。舊金山、洛杉磯、中國和南非都禁止提供塑膠袋。在愛爾蘭、義大利、比利時和臺灣,消費者必須額外付費購買塑膠袋。在愛爾蘭實施此政策6個月以後,塑膠袋的使用率降低了90%。根據英國廣播公司(BBC)的報導,該政策才實施3個月,店家提供消費者的塑膠袋數量大約是2300萬個,比往常減少了2億7700萬個。

至於飲料罐呢,美國的情況需要大幅改善。美國人每天用掉超過1500億個喝完即丟式飲料罐,另外還用掉3億2000萬個外帶杯。過去在美國,飲料罐多半採用可以重複使用的玻璃瓶,這樣的做法不但減少原物料及能源浪費,還能創造就業機會。在1960年,使用喝完即丟飲料包裝的軟性飲料,在美國僅占6%,到了1970年,該數值增加到47%,而現在呢,超過99%的飲料罐都是採用喝完即丟的包裝,採用可再次利用包裝的占比不到1%。在柏克萊,如果拿著塑膠罐裝水(用過即丟的包裝)走在路上,會跟穿動物皮草一樣遭人唾棄,但柏克萊畢竟是少數,跟全美的情況完全不同,全美使用拋棄式飲料包裝的比例仍舊一再升高。產業分析師指出,美國人使用喝完即丟包裝的量,會以每年2.4%的速率持續成長,在2012年達到2720億。

經驗顯示,退瓶費法案(Bottle Bill)是最有力的政策工具,能夠減少垃圾、鼓勵瓶罐重複使用、提高回收率、減少原物料浪費、節約能源,並創造在地就業機會。所謂的退瓶費法案,也就是規定消費者在購買瓶裝或罐裝產品時,先預付小額的押金(約是5到10美分),只要消費者將空瓶退回,就能領回退瓶費。即使飲料業者大力反對,退瓶費的規定仍在美國11州、加拿大八省、丹麥、德國、荷蘭、瑞典等國實施。麻州的眾院代表愛德.馬凱(Ed Markey)於2009年於國會提出了《瓶罐回收氣候保護法案》(Bottle Recycling Climate Protection Act of 2009,代號H.R. 2046),規定所有容量一加侖以內的飲料瓶罐都必須收取退瓶費押金,如果民眾沒有領取退瓶費的話,這筆金額將投入政府減少溫室氣體排放的計畫。

由於退瓶費法案相當有效,只要有人試圖要引入相關法案,或是擴大其範圍,飲料製造業者就會火力全開大力反對,在1989至1994年期間,飲料業者總計投入了1,400百萬美元的政治獻金,為的是阻止全國性的退瓶費法案通過。退瓶費法案的反對者往往聲稱這種做法不合時宜,而且威脅到公共衛生,還說會破壞地方企業發展,造成就業機會流失。這些說法其實都不可信,唯一的考量是利潤。如果實施退瓶費法規,飲料業者就得買單負起收集、再利用瓶罐的費用。華盛頓容器回收組織(Container Recycling Institute)指出:「反對退瓶費法案的企業,幾乎全是飲料界龍頭。可口可樂、百事可樂、安布公司(Anheuser-Busch,編按:百威啤酒製造商)及其包裝廠和經銷商,總是聲嘶力竭反對相關立法。零售食品業者、烈酒銷售商也持反對立場。另外,近年來,垃圾運送業者以及資源回收廠商因為鋁罐回收利潤可觀,也加入反對的行列。」這些公司在打廣告、做公關時,都聲稱他們支持資源回收,但其實沒有一家公司贊成任何資源回收的相關立法。


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