《垃圾與它們的產地》:美國都市固體廢棄物,四分之三重量來自於「產品」

《垃圾與它們的產地》:美國都市固體廢棄物,四分之三重量來自於「產品」
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我們想讓你知道的是

對美國人來說,製造業產品大量出現在都市固體廢棄物當中,並不令人意外。因為如果東西壞了,買新的產品其實會比送修還便宜,人人都能輕易舉出十幾個這樣的例子。

1953年,幾家行銷及販售拋棄式飲料包裝的企業發起了「清麗美國」(Keep America Beautiful)組織。該組織自創立以來,便竭盡所能避免人們正視退瓶費法案等相關立法的重要性。「清麗美國」一再鼓吹「垃圾是個人責任」的觀念。該組織還創造了垃圾蟲(Litterbug)一詞,目的不外乎將垃圾問題歸咎為個人問題。打著「人類能夠造成汙染,就應該能夠停止汙染」的口號,試圖模糊焦點。將責任推到個人身上,而非把責任放在設計、生產、行銷即用即丟型飲料包裝,並從中獲利的飲料廠商。在1971年,該組織打了一系列惡名昭彰的廣告,主題是「哭泣的印地安人」(由鐵眼科迪〔Iron Eyes Cody〕主演,該演員事實上並非印地安人,而是義大利後裔)。對此廣告,作家泰德.威廉斯(Ted Williams)寫道:「這是史上最令人難受的廣告……對美洲原住民可說是剝削到了極點。首先我們掠奪他們的土地,接著我們摧殘這些土地,現在更利用他們替製造垃圾的始作俑者開罪。」2009年中,該組織試圖要收買全美最大的回收推動聯盟全國回收聯盟(National Recycling Coalition),該聯盟大聲疾呼,指出「清麗美國」只在乎商業利益,不願面對回收的根本問題,也不願做出必要的改變。」全國回收聯盟之所以對「清麗美國」的做法不滿,是因為「清麗美國」做的,僅限於宣導業界應採取自願性之回收措施,而反對所有瓶罐回收立法,但業界自願性做法顯然一點效果也沒有。

較正確的包裝

目前為此,真正就減少包裝垃圾採取有效做法的國家是德國。1991年,德國政府通過了一個關於包裝的相關法規,其背後的信念是:負責設計和生產包裝,並從中獲利的企業,應該也要為其製造出的包裝垃圾負責,這就是所謂的「生產者延伸責任」,這觀念相當了不起。

德國政府規定企業必須要根據所用的包裝數量、體積與材質來付費,這不但能夠讓企業主動減少包裝使用,還能推動企業改用較為安全的包裝材質。這法規還規定72%的瓶罐必須能重覆使用。為了要達到該標準,多家德國企業共同創立德國雙軌制度組織(Duales System Deutschland),又稱綠點計畫(Green Spot Program)。各家企業根據其包裝使用付費給綠點,該費用則用於收集包裝垃圾,以及進行安全地回收再利用,該計畫之所以稱為綠點,是因為參與雙軌回收制度的公司商品包裝都印有一個綠色的點,作為參與計畫的證明。這個綠點看起來有點像是太極的陰陽符號,頗切合其背後的精神。

在通過立法之前,德國的包裝垃圾每年增加速率是2~4%,在1991到1995年之間,也就是法案通過之後,包裝垃圾減少了14%。在同一期間,美國的包裝垃圾則增加了13%。法案通過後的前幾年,德國在減少包裝垃圾上有非常亮眼的成績,但之後的垃圾減量速率則是漸漸趨緩。於是,雙軌制度計畫的焦點開始轉移到發展有效收集、再生與回收廢棄物的產業,也因此德國2001年廢棄物再生的比率高達60%,玻璃、紙板、包裝垃圾、金屬還有生物癈料的回收率則高達90%。

德國的回收系統並非毫無缺陷,在首度實行時,政府還必須在財務上補貼該計畫,因為起步時,德國還沒有必要的基礎建設。德國政府對於「回收」的要求並未限制回收品僅能用於同樣用途,例如大多數的塑膠類回收並非再度以塑膠的形式使用,而是再加工,成為合成原油、化學物質、或是鋼料生產之還原劑。另外,根據德國廢棄物回收法規中「再生」(recovery)項目的定義,有時焚燒包裝廢棄物是被允許的,但這其實是不應該的。另外,還發生過綠點垃圾被丟到第三世界國家的垃圾掩埋場這種醜聞,我還親眼目睹這種事情。沒錯,德國的做法並非完美無缺,但是至少德國政府已經表明立場,明確地指出生產者應該要負責,並且也認真處理廢棄物問題。不像美國政府放任美國人淹沒於垃圾問題當中。歐盟於1994年跟進德國的腳步,制定了通行全歐洲的歐盟包裝法。當然,這個規定並非十全十美,但是該做法證明了各個單位確實致力於減少包裝垃圾,並朝正確的方向邁進,即使速度不快,但至少有所進步。而實施這些規定的成果證明了一點,那就是美國數量龐大的包裝垃圾並非無法避免,事實上,包裝垃圾問題確實能夠改善。

垃圾處理到底是誰的責任?

事實上,包裝垃圾的處理方式,也是處理各種商品垃圾最好的方法。都市廢棄物的處理上有很大的問題,因為都市固體廢棄物處理被歸為地方政府的責任。在1910~1930年間,大家開始意識到都市高度集中之人口所製造的垃圾,如汙水、廚餘、家中飼養動物所製造的垃圾等,已經開始威脅到公共衛生。因此,地方政府扛起了處理城市廢棄物的責任(而非個人負責)。當時大家已經意識到垃圾問題必需由中央統籌處理,才能保護都市居民的健康及生命。但在現今的社會當中,垃圾處理的問題已經嚴重到超過地方政府的負荷,產品對策研究中心(Product Policy Institute)指出,地方政府處理垃圾的經費是由納稅人買單的,但事實上「廠商製造浪費資源的商品,消費者購買並使用浪費資源的商品,卻要納稅人掏錢去幫商品製造商和購買者去處理他們造成的浪費和垃圾,無異於要求政府為浪費及垃圾提供福利」。


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