G0V可以解決政府與民眾的資訊落差嗎?公民科技的期望、實踐和挑戰

G0V可以解決政府與民眾的資訊落差嗎?公民科技的期望、實踐和挑戰
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我們想讓你知道的是

議題與解決方案的選擇會受到參與者影響,而雖然公民科技組織強調參與者、知識與技術的包容性,但是參與仍然有結構性排除的問題:性別、階級、種族、行動能力(dis/abilities)、家庭或社會責任等,皆會造成參與者的同質性。因此在推動這些公民科技時,其他促進數位公平(digital equity)的倡議也不能忽視。

文:彭松嶽(東海大學社會學系)

公民科技(civic tech)的發展,是希望運用數位科技以及數據的蒐集、分析、呈現,使得公眾可以更直接地參與國家或城市的治理。然而這樣的期望可以如何實踐?在過程中又遭遇到哪些挑戰?

零時政府g0v的發展,提供我們開始瞭解公民科技帶有那些期望,以及實際如何運作的管道:

g0v的緣起:從資訊走向社會

2012 年 10 月「Yahoo! Open Hack Day」前夕,一組關懷社會議題的資訊人,在看到政府推出的「經濟動能推升方案」廣告後,對其中不對稱、不透明的心態相當不滿,臨時決定更改題目,由原本以電子商務為主題改為中央政府總預算視覺化呈現。在短短三天內,完成了【政府總預算視覺化】專案,是零時政府的第一項成果,也初步凝聚了科技工作者以資訊技術參與公共議題的動能。2012年12月1日,首次召開「第零次動員戡亂黑客松」,人數超乎預期,社群正式運作。

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從這段零時政府的自述,可以看到關心社會議題的資訊人,在面對政府資訊不公開、以粗暴方式治理時的不滿與反抗(可參考林文源的〈刨挖未來技術創新根基的服貿協定:STS的觀點〉),他們開始進行自我組織,並運用數據分析和視覺化能力,將複雜的政府總預算以清晰、容易理解、互動的方式呈現,提供更直觀的方式來查詢、分析預算構成。傳統的預算呈現方式是以抽象貨幣來讓民眾理解,在g0v的總預算視覺化專案中,則以珍奶、雞排、營養午餐等作為價值衡量的單位,提供更具體、貼近日常生活(和無可奈何下的趣味)方式來理解預算,以及其可能造成的影響。

國外公民科技發展的案例

然而,在這些期望與嘗試的同時,公民科技本身要如何長期維持本身就不容易;要促成社會與政府的改變,也非易事;此外,哪些公眾能夠參與,也是值得深入探究的議題。我們可以把觀察的對象從台灣轉換到歐美社會來探討。

Code for America起源於美國,後來發展成為在美國與全球各地皆有地方分支的公民科技組織。Code for America早期的發展重心,在鼓勵具有技術能力的人,參與科技創造,以促進政府運作與解決社區問題。Adopt a hydrant是常常被提出來作示範的例子:為了解決冬季下雪時消防栓會被雪埋住的問題,Code for Boston創造了一個網路平台,使得居民可以與消防局合作「認領」消防栓,並在雪暴後幫消防栓除雪,使得火災或其他急難狀況需要使用消防栓時,消防員可以迅速使用。

此外,秉持著程式碼開放且自由傳遞的精神,這個平台的程式碼,以及其他透過 Code for America運動與組織開發出來的程式碼,都放在程式碼分享平台github上,使其他地方的團體與公眾也可以使用,進而創造出新的公眾參與科技創造的想像:在一個地區開發出來的程式碼,可以在其他城市、社會中直接運用,延續共享的精神,也創造新的不同地與公眾合作的方式。例如從都柏林開始,但希望能涵蓋全愛爾蘭的Code for Ireland,在發展初期就強調此種程式碼可以在各個地方以迅速、沒有阻礙的方式運作,讓地方社群面對的問題可以有效地解決。因此,雖然在愛爾蘭很少下雪,但Adopt a hydrant背後的程式碼,仍可在稍加修改後用以建立社區認養公園的平台,以促成社區居民對環境的愛護、保持、與對地方的認同。

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波士頓地區政府與居民合作開發的另外一個新科技領域是交通。Massachusetts Bay Transportation Authority(MBTA)與Code for Boston之間有合作的默契,因此當有新的數據可以提供給民眾時,MBTA會到 Code for Boston 每週舉辦的聚會說明新數據的技術內容,或是針對提供數據的API技術層面提供訊息、回覆問題、並同時搜集公民黑客(civic hacker)的意見作為持續修改的依據。這樣的合作關係促成了許多交通服務的創新,像是MBTA Ninja利用crowdsourcing 的方式搜集、驗證、並即時更新波士頓地區的交通狀況或事故。另一個例子是利用程式將MBTA提供的交通訊息更新,依照各個地鐵與鐵路線,自動透過Twitter傳送給各交通線帳號的支持者。

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公民科技是否造成政府卸責?

這些公眾與政府單位的合作,雖然成功地創造出讓日常生活更便利的科技物品,卻也指出許多需要仔細思考的層面。雖然MBTA Ninja獲得Code for America2015 Technology Award,不過對公民黑客,以及更重要的使用公共交通的一般民眾而言,這些「合作」直指的是痛苦的通勤與交通經驗,而不全然是獲獎的榮耀。基礎設施投資的匱乏,或是政府人力的減縮,使得交通問題無法解決,即便MBTA將相關交通訊息與數據公開釋出,卻也沒有多餘人力進行此類服務的開發、提供與維持。

此外,透過Code for Ireland開發出來的MyQ.ie,在開發當時,經歷跟政府單位交手的過程。移民通常不知道需要等待多久,才能遞交他們申請資料,因此MyQ.ie想要預測在移民單位排隊的時間,來解決這個問題。雖然公民黑客們能夠寫程式並開發等待時間的預測,但是在嘗試取得移民單位每日或每小時收到的申請人數(或案件數)的數據時,卻遭遇到挫折。公民黑客與政府單位對於申請人數會不會造成隱私疑慮有不同見解,且對於要如何運用其他科技來解決計算人數問題,無法達成共識。不論是在號碼機加裝裝置以計算人數,或是架設攝影機只針對顯示等待人數的指示螢幕擷取影像、辨認數字,都因為政府單位對於資訊安全疑慮或是空間管轄權的疑慮,而使得這些擷取人數的科技措施無法使用。即便是張貼紙條或傳單,鼓勵申請者上傳自己號碼單的號碼和抽取時間,但是這樣的宣傳方式變成與移民單位的游擊戰,不斷上演貼了被撕、撕了再貼的循環。

雖然MBTA Ninja和MyQ.ie有的不一樣的生命歷程,但是這些開發過程,值得我們仔細思考政府與公民責任的問題,以及公民創新與社會接軌過程的複雜性。地理學者Peter Johnson與Pamela Robinson反思了一系列開放政府數據,與公民科技、公民黑客松的運動。他們指出,雖然這些轉變有機會促成開放數據更廣泛的使用,以及更多的公民參與機會,但是他們對於這些行動在治理上能夠帶來多大的轉變有懷疑,且質疑這樣的參與,是否降低了政府在改善公眾生活上應負之責任。此外,不論是在公民科技智慧城市、或是其他科技創新過程當中,都可以發現有依賴工具理性與科技官僚的方式來想像未來都市。媒體學者Shannon Mattern更深入地指出,在解決問題的過程有小工具化( widgetization)的情形發生:將網路平台或手機應用程式等科技方案,視為解決複雜都市與治理問題的手段。


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