在中國,臉部辨識技術正代替老大哥看著你

在中國,臉部辨識技術正代替老大哥看著你
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對於中國政府而言,這不但代表著可以在數秒之內辨識出14億中任何一位公民,並且可以記錄個別的行為以預測將來誰有可能成為威脅,成為菲利普.狄克的《關鍵報告》(Minority Report)中所描述、真實世界版的「預防犯罪」。

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文:EAMON BARRETT
譯:高子媁

深圳的十字路口上,有一個巨大的螢幕播放著那些隨意穿越馬路的人們,他們卻不知道自己正被監視著。然而,抓到他們的並非警察,而是路邊配備著最新款臉部辨識技術的監視攝影機。歹徒的大頭照直接播放至螢幕上,以羞辱的方式迫使其他人遵守規矩。

這項絕技來自於一家當地名為「雲天勵飛」公司,是在中國進步的監控市場中的一間小公司。這個蓬勃發展的產業龍頭,是中國兩家新興企業──商湯科技與曠視科技。這兩家公司的人工智能臉部辨識技術,可說是全球數一數二。

商湯科技是從香港中文大學的一個研究計畫開始的。這間公司於2014年由電腦視覺技術專家湯曉鷗教授,與他的學生,同時也是現任執行長的徐立共同創辦。如今,商湯科技可說是全球最有價值的人工智能新興公司,估計市值至少45億美元。

市值約20億美元的曠視科技雖然沒有那麼高的價值,卻是全球最大人工智能臉部辨識開放平台Face++的建立者。超過30萬開發者使用Face++建立自己的臉部偵測程式。2011年由3位相當於中國的麻省理工學院的清華大學的畢業生創立,曠視科技表示希望公司能打造「中國的雙眼和大腦」,並增強警方勢力至「超越人類」的程度。

對於中國政府而言,這不但代表著可以在數秒之內辨識出14億中任何一位公民,並且可以記錄個別的行為以預測將來誰有可能成為威脅,成為菲利普.狄克(Philip K. Dick)的《關鍵報告》(Minority Report)中所描述、真實世界版的「預防犯罪」。

為了達成目標,政府既成為像商湯科技和曠視科技這種公司的恩人,同時也是受益者。超過40多個市立警察部隊,也就是公安局,向商湯科技購買了監視系統。商湯科技表示,自去年安裝系統以來,該公司的科技已經幫助廣州公安辨識超過2000名嫌疑人,逮捕了超過800人,並解決100多件案件。

與此同時,帶有麻煩的意味、中國所謂的「天網」,就是曠視科技所支援的全國監控程式。發明於2005年,天網在全國各地設置監視器,致力於創造全國全景監獄。據《工人日報》報導,多虧了Face++,它現在安裝在數百萬個人工智能攝像鏡頭中,自2016年以來已逮補約2000名嫌犯。

中國聲稱這樣的科技將被用於追蹤逃犯與失蹤人口,卻也有濫用的可能。商湯科技和曠視科技都不願承擔這項科技如何被使用的責任,聲明自己只是供應商,並非規則制定者。(兩間公司都拒絕發表評論)

然而,對牛津大學數位倫理研究室(Digital Ethics Lab)的負責人Luciano Floridi而言,這種推卸責任的方式是無用的。他表示,「自很久以前,這種『喔,我們只是製造一種工具』的說法就已經沒有用了。」

在美國,有些公司正積極地找尋人工智能應用的疏失。研究人工智能且將之商業化的微軟於7月呼籲「政府應該採取行動,訂定臉部辨識科技的使用規範」。同時,Axon,也就是以前的Taser,已成立了一個外部的顧問委員會,指導其人工智能警用裝備的開發。

專門研究中國人工智能的牛津大學學者Jeffrey Ding相信,要以安全考量為前提在西方社會發展臉部辨識技術更加困難。他說:「中國更願意採用這項技術,至少是願意嘗試的。」

但中國人也沒什麼自由能反對這樣的發展。人權觀察(Human Rights Watch)的資深中國學者王松蓮說明:「這些系統的目的是為了打造更嚴謹的社會控制網,讓人更難以策劃行動或是推動政府改革。」有了愈來愈先進的攝影鏡頭,誰會去注意那些觀察者呢?

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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