美期中選舉:親台反中議員不分黨派連任,「中美冷戰」大勢所趨

美期中選舉:親台反中議員不分黨派連任,「中美冷戰」大勢所趨
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我們想讓你知道的是

儘管民主黨在眾議員增加了不少席次,主導美國與中國打貿易戰、推回中國在亞太軍事擴張的共和黨川普路線只會越走越強硬。而親台、反中國政府的國會議員無論黨籍也大多成功連任。

美國期中選舉在台灣時間11月7日大多開票結束,雖然完整結果還要過一、兩天才會塵埃落地,但可以確定的是共和黨小輸眾議院、卻在參議院多贏了幾席,民主黨原先期盼的「藍色浪潮」(Blue Wave)並沒有發生。

從看台灣和中美戰略競逐的國際觀察人士角度來說,雖然選前大多都已預測此次選舉對長期的中美「冷戰開打」走向不會有結構性的改變,但還是可以看出儘管民主黨在眾議員增加了不少席次,主導美國與中國打貿易戰、推回中國在亞太軍事擴張的共和黨川普(Donald Trump)路線只會越走越強硬,而親台、反中國政府的國會議員無論黨籍也大多成功連任。

對中鷹派、親台派議員大多成功連任

依照美國憲法,參議院本來就對美國外交和對外貿易政策掌有比眾議院更高的影響力(只有參議院可以批准與他國的條約、還有批准總統任命的重要外交或國防人士等),美國參議員一選出就有六年任期,但100名議員劃分為三個梯次,每兩年就會重選其中三分之一、今年為33席次(另有兩席補選)。

參議院選舉結果部分,共和黨不但繼續掌握多數,而且甚至還可以從原本的51擴張到53甚至54個席次。這部分原因也是因為2018年這次參議院選舉,有26席民主黨的參議員要競選連任或給新人接棒,而共和黨則只需要保衛九席,攻守防線不平衡下,共和黨本來就有相當優勢。

最受關注的是現任的德州共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz),親台的他在蔡英文2017年過境美國德州時高調接待,同時他也是對中國最鷹派的參議員之一,頻繁抨擊中國的人權問題、軍事擴張,最近還曾在參議院有關大型科技公司的聽證會上,大力攻擊Google秘密替中國政府量身打造審查版搜尋引擎一事。

雖然德州屬於共和黨大本營,這次選舉中其民主黨挑戰者有備而來、甚至募集空前的7,000萬美元(約21億台幣)競選資金,使得立場本來就高度保守派的克魯茲陷入苦戰,但最後還是以51%對48%票數險勝,贏得又六年的任期。台灣還可以期待這位親台的「德州牛仔」繼續在國會中幫台灣發聲。

民主黨方面,現任的紐澤西州參議員梅南德茲(Robert Menendez)可說是民主黨裡對中國最強硬的一人,多年來他頻繁的譴責中國迫害法輪功、西藏人的人權問題,多次觸及中國最敏感的神經,親台的他同時也是國會裡台灣連線的共同主席。梅南德茲卻因為2015年來身陷貪汙案而被美國司法部起訴,造成今(2018)年選情一度傳出緊繃,最後還是以53%對43%票數取勝。

在眾議院,紐澤西州的共和黨眾議員克里斯・史密斯(Chris Smith)是美國國會及行政當局中國委員會(CECC)的共同主席(另一位是同樣對中大鷹派的佛羅里達州參議員盧比歐),他長年來關注中國各種人權問題、頻繁召開聽證會抨擊中國政府,並且主動邀集、連結美國諸多中國民運和人權人士。雖然史密斯不算美國國內政壇上家喻戶曉的名子,但他打擊中國政府的炮火口徑之猛烈,說他是北京當局在美國國會最頭痛的頭號人物都不為過。

史密斯的國內政策立場在共和黨內偏向中間派,而他的紐澤西州第四選區一般被認為是共和黨地盤,在這次選舉也沒有發生什麼變數,輕鬆以55%票數擊敗42%的民主黨對手當選連任。

除了史密斯以外,國會裡其他幾位一向親台友台的議員也大多順利當選,例如佛羅里達州的共和黨眾議員、同時也是眾議院外交委員會亞太小組主席的約霍(Ted Yoho),還有民主黨的加州眾議員薛曼(Brad Sherman)、民主黨的俄亥俄州參議員布朗(Sherrod Brown)都安全當選連任。

而提出《台灣旅行法》、《對台六大保證》等重大親台法案的共和黨重量級親台議員、俄亥俄州眾議員夏波(Steve Chabot),今年一度傳出選情緊張,但最後仍以52%對46%票數有驚無險連任成功。

夏波不但高度友台,過往幾年也都大方的與有高度獨派色彩的台灣聯合國協進會訪美的「UN宣達團」見面並口頭支持台灣「入聯」,被中國政府視為是「挺台獨」的眼中釘。

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對中強硬的民主黨參議員梅南德茲|Photo Credit: AP/達志影像

親俄反中、「普亭最愛的眾議員」連任失利

若說此次選舉中有哪位反中國的議員失利了,應該是加州第48選區的共和黨眾議員羅拉巴克(Dana Rohrabacher)。直到本文截稿時間,羅拉巴克以兩千多票、49%對50%些微差距落後給民主黨的挑戰者,在大部分選票都已開情況下,應該可以確定他30年的國會議員生涯畫下了句點。

多年來,羅拉巴克是國會裡痛批中國政府最直率而口無遮攔的大砲,多次把中共政權與二戰的納粹德國相比,而且毫無保留地參加支持各種中國人權和異議人士團體活動,包括常年支持法輪功團體在加州和華府辦的各種大型反中共遊行。

有趣的是,羅拉巴克也同時是美國國會裡最親俄的議員,被美國媒體冠上「普亭(Vladimir Putin)最愛的眾議員」稱號。羅拉巴克不但認為俄國與美國基本戰略利益沒有衝突,還主張美國應該「聯俄制中」,這點非常符合川普目前沒有言明的大戰略布局(詳細可參考筆者另外專文分析)。

然而已經連任三十多年的羅拉巴克這次選舉遇到空前挑戰,被募集龐大資金來勢洶洶的民主黨對手描繪為老恐龍,而他毫無遮攔的親俄立場也被因為2016「通俄門」事件而對俄國反感的美國民主黨人作為頭號目標,最後以些微差距落後。

中國介入愛荷華州選舉失敗


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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