皮膚細胞製造精卵,同志伴侶、不孕症患者可擁有「真正屬於自己的孩子」

皮膚細胞製造精卵,同志伴侶、不孕症患者可擁有「真正屬於自己的孩子」
Photo Credit: Zappys Technology Solution @ Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

人造精子與人造卵子被製造出來後,可以解決同性戀生孩子的問題,同時也可以造福借卵生子、借精生子的病人。

英國劍橋大學與以色列科學院合作,已成功運用男性與女性的皮膚細胞,透過誘導式多能性幹細胞-IPS培養出人造精子與卵子,且培養的效率大幅提昇,成功轉換的比例已經到達25~40%,也就是說,於100個一般皮膚細胞當中,25~40個細胞有機會轉變成精子、卵子。從理論上來說,同志伴侶也可透過這種技術擁有「真正屬於兩人自己的孩子」。

中央社報導,研究人員利用皮膚細胞,製造出原始的人工精卵,這項技術可望成為不孕症的治療方式。劍橋大學科學家將人類胚胎幹細胞精心培育5天後,製造出性細胞。研究顯示,同樣的程序能夠將成人皮膚組織轉變成初期的精卵。科學家認為,這些細胞可以成長為成熟的精卵。

這項研究的下個階段,就是將這些原始細胞注射至老鼠的卵巢裡,觀察它們是否能夠發育完全。倘若出現正面結果,就代表皮膚細胞能夠轉變成基因完全相同的性細胞,以用來幫助接受試管嬰兒胚胎植入(IVF)療法的成人。

領導研究的劍橋大學古爾登研究所(Gurdon Institute)科學家蘇倫尼(Azim Surani)說:「我們如今能取出任何一種胚胎幹細胞,只要將它們放置在適當的環境中,就能在5至6天內製造出這些原始細胞。」

Photo Credit:  Scott Maxwell @ Flickr CC BY SA 2.0

Photo Credit: Scott Maxwell @ Flickr CC BY SA 2.0

這項研究可望成為醫學發展的里程碑。研究人員先前曾用齧齒動物的幹細胞製造精卵,但要用人類細胞來達到相同成果仍需努力。

優活健康網報導,這樣的研究,2012年時,在日本京都大學已先鳴槍,不過此研究成果,僅限於使用老鼠的幹細胞,因老鼠的細胞比起人類還要單純,使得實驗的成功性較高,但也奠定了英國與以色列實驗成功的契機。

國內婦產科醫師蔡鋒博對此評論,從生殖醫學專家的角度來看,這才是解決借卵生子、借精生子的終極手段。他說,科技的進步,常常跑在倫理與法律的前面,當然,人造精子與人造卵子被製造出來後,可以解決同性戀生孩子的問題,同時也可以造福借卵生子、借精生子的病人。

Photo Credit: Zappys Technology Solution @ Flickr CC BY 2.0