加州山火死亡人數增至48 漫長的搜索與歸家無期

加州山火死亡人數增至48 漫長的搜索與歸家無期
與主人由天堂鎮逃出來的狗狗。photo credit: AP Photo/John Locher/達志影像

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這次是美國加州史上最嚴重山火,全美8700名消防員出動撲救,當局亦出動飛機,大火燒了6日,加州南部和北部仍有多個火頭。

加州山火焚燒六日仍未受控,至今死亡人數增至48人,超過200人失蹤。

山火焚毀約23萬公頃土地,消防部門指目前受控的部分約35%。氣象學家Aviva Braun表示,令山火迅速蔓延的風勢稍為緩和,火場地區的空氣質素非常惡劣,預期未來幾日會進一步惡化。

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專門在災區尋找遇難者屍體的搜索犬。photo credit: REUTERS/Noel Randewich/達志影像

在這種惡劣環境下,專門尋找屍體的狗來到協助搜索遇難者,隨團還有法醫牙科專家、志願者和人類學家(協助分辨人類及動物骸骨)。

「除了狗的鼻子外,別無他法,沒有科技可以在這種地方找到遺體。」警長凱利說(Ray Kelly)。

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搜索犬連日出動。photo credit: Mike Eliason/Santa Barbara County Fire Department/Handout via REUTERS/達志影像

大約15個搜索隊在當地時間周二早上展開這項嚴峻任務,在偌大的災場尋找兩樣東西:屍體和骸骨。

「到浴室去找。換了我都是躲進浴室,開著水龍頭。」其中一名搜索員Tess Koleczek說。「問題是,燒到某個地步,你如何分辨那是骨頭還是石頭?」

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通告板貼上尋人告示。photo credit: AP Photo/Gillian Flaccus/達志影像

那邊廂在加州首府沙加緬度(Sacramento)以北70英里的小鎮奧羅維爾(Oroville),一座名為拿撒勒教堂旁邊的大型停車場,來了數百名由天堂鎮逃難到來的人。有的在這裡紮營,有的睡在車裡。沒有人知道要在這裡待多久,何時才能回家。

「我們聽到不同版本的故事,很多人都不清楚自己的家是否還在。」33歲的Erin Finafrock說,她原本住在天堂鎮附近的小鎮。

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消防員在評估樹木損害程度。photo credit: REUTERS/Terray Sylvester/達志影像
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獸醫拯救一隻在山火中受傷的鵝。photo credit: REUTERS/Stephen Lam/達志影像

據當地官員表示,洛杉磯以北的兩場大火仍在燃燒,已摧毀了富裕城市馬里布的部分地區,聖塔莫尼卡國家休憩區八成以上地方被焚毀。

逃難的人無事可做,都變成了網上偵探,在網上搜尋山火的片段,或尋找親友下落。

「我從來不用手機,竟然兩天前也要買一部。我第一個致電的人對我說,警察局失蹤名單上有我的名字。」55歲的Harold Crouch說。

Crouch是跟鄰居Franklin一家一起逃難的,他們都知道,屋子已經化為灰燼。Crouch的房子沒買火險,但他堅持要回去天堂鎮:「有些鄰居已決定放棄那個地方,但對我來說,那兒就是家,我在那裡是最快樂的,我一定會回去。」

鄰居Ian Franklin的家族是天堂鎮第四代居民,他有買保險:「要回去,我們要重建家園。」

這次是美國加州史上最嚴重山火,全美8700名消防員出動撲救,當局亦出動飛機,大火燒了6日,加州南部和北部仍有多個火頭。

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photo credit: REUTERS/Eric Thayer/達志影像

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