面對挑戰不退縮,前自然療法醫師、大堡礁專家同獲「捍衛科學獎」

面對挑戰不退縮,前自然療法醫師、大堡礁專家同獲「捍衛科學獎」
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馬迪斯獎是頒給為公眾利益而捍衛科學的人,今年得獎者包括珊瑚礁專家曉士及前自然療法醫師夏米斯。

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科學除了是專門知識外,更是一套讓人類有效認識世界運作的方法。推廣科學不應只介紹理論和實驗,還需要向大眾展示如何按照證據推論出結果,以及過程中如何避免各種錯誤,背後其實隱含一套保持懷疑又致力求真的價值觀。

約翰·馬迪斯獎

然而求真有時要付出代價,例如推翻自己過往信念、得罪既得利益者而遭打壓。2012年創立的「約翰·馬迪斯獎」(The John Maddox Prize)每年均頒予為公眾利益而捍衛、推廣科學,並因此面對困難及敵意的人。

馬迪斯獎由以促進大眾認識科學為目標的英國慈善機構「Sense about Science」及著名科學期刊《自然》(Nature)合辦,獎項名稱是紀念曾任《自然》編輯22年的已故生物學家及科普作家馬迪斯(John Maddox)。

過去曾獲馬迪斯獎者包括在日本對抗人類乳頭瘤病毒(HPV)疫苗流言的醫生村中璃子、研究虛假記憶的心理學家洛夫圖斯(Elizabeth Loftus)以及中國著名「打假」科普作家方是民(筆名方舟子)等。

今年的馬迪斯獎得主分別是前自然療法醫師夏米斯(Britt Marie Hermes)及研究珊瑚白化的科學家曉士(Terry Hughes)。

遭旅遊業批評的珊瑚礁專家

曉士擔任澳洲珊瑚礁卓越研究中心(ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies)總監,是珊瑚礁研究領域的專家。他領導的研究顯示氣候變化引致嚴重的珊瑚白化,破壞澳洲著名的大堡礁(Great Barrier Reef)。

然而他的發現不受旅遊業歡迎,更被批評他「唱衰」大堡礁令遊客不再到訪,造成當地旅途業界損失。代表當地業界的海洋公園旅遊營運者聯會主席麥根思(Col McKenzie)曾去信澳洲政府,指曉士的評論誤導及破壞旅遊業,要求停止資助其研究。

在上個月,珊瑚礁研究中心不獲澳洲研究理事會(Australian Research Council, ARC)最新一輪資助,為中心13年前創立以來首次,使中心失去37%年度預算以及「ARC卓越中心」之名。ARC指決定基於標準程序,而政府方面亦表示決定不受政治上的干預。

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Photo Credit: Sense about Science

馬迪斯獎評審稱讚曉士「不倦並無懼」的努力傳播珊瑚白化的研究證據,以及反駁關於珊瑚礁及氣候科學的錯誤資訊。評審又提到他面對政客、公眾人物以及澳洲旅遊業的敵視,但即使面對否定其研究的批評,曉士仍致力以不同方法傳播訊息。

赫士拒絕評論資助決定一事,但在今個星期四他表示感謝獲得一個「超越普通書呆子科學獎」的獎項。他說︰「這是關於有公共良知的科學,顯示氣候變化威脅下珊瑚礁的困境引起人們共嗚。」

質疑自然療法的前醫師

另一位得獎者是現時正於德國基爾大學攻讀演化生物學博士的夏米斯,她的背景比較特別,在大學畢業後又讀了一個自然療法課程,並成為自然療法醫師。然而她在一家自然療法診所工作期間,見到有癌症病人接受沒有科學根據的治療,其上司甚至處方未獲認證的藥物,使她開始懷疑自己所學,最終離開這行業。

離開以後,她開設了博客《自然療法醫師日記》(Naturopathic Diaries)講述自然療法產業,包括討論監管漏洞、癌症治療等問題,以及提倡循證醫學(evidence-based medicine)。2015年夏米斯開始在基爾大學就讀生物醫學碩士課程,現為該大學博士候選人,過去幾年亦接受多個傳媒訪問詳述過往經歷。

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Photo Credit: Sense about Science

她批評自然療法、另類療法並非沒有後果。夏米斯曾批評一位美國自然療法醫師宣稱能治癒癌症的療法,在德國法院被對方入稟控告誹謗。對於獲得馬迪斯獎肯定,她說︰「離開(自然療法)使我失去朋友。我受到滋擾及被控誹謗。我對於因為改變想法而獲科學社群承認感到榮幸。」

評審亦稱讚夏米斯願意質疑自己立場,跟前同事討論對方做法有問題,並在面對滋擾下繼續提倡循證醫學的工作。

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