《共感人完全自救手冊》︰我沒因生性敏感而得到呵護,反倒備受屈辱

《共感人完全自救手冊》︰我沒因生性敏感而得到呵護,反倒備受屈辱
Photo Credit: Edgar Degas, Wikipedia Commons, Public Domain

我們想讓你知道的是

共感人就是既感受到他人的憂傷,也體驗到他人的喜悅,對他人的講話音調與肢體動作極度敏感,而且聽得見言外之意,接收到以口頭之外的方式與沉默傳達出的訊息。

文:茱迪斯・歐洛芙醫學博士(Judith Orloff, MD)

什麼是共感人?

共感人擁有極度活躍的神經系統,我們的大腦和別人不同,無法過濾與阻絕刺激,造成我們把身邊的正能量與壓力能量同時吸進體內。我們高度敏感,如果說一般人是用五根手指握住外界的刺激,我們是用50根,是貨真價實的超級反應器。

研究顯示,雖然每個人的敏感程度不同,高度敏感大約占兩成人口。共感人通常被貼上「太敏感」的標籤,老是被念:「別想太多就沒事了。」從小到大,我們並未因為生性敏感而得到呵護,反倒備受屈辱。我們長期感到疲憊,希望遠離這個世界,因為這個世界經常讓我們難以招架。然而今日的我,絕不會用任何東西交換自己的共感能力,共感使我得以感受到宇宙的奧妙,體驗做夢也想不到的熱情。

不過,我並不是從小就過著美好的共感人生,而是歷經千辛萬苦才走到今日。

身為共感人的成長歷程

如果你感到無法融入現今這個世界,那是因為你在世上的任務是創造出更好的世界。——無名氏

我和許多具備共感能力的孩子一樣,向來是邊緣人,感到自己像是地球上的外星人,希望回到星辰上真正的家。我還記得自己坐在家中前院,仰望著宇宙,希望太空船會降臨帶我回家。我是獨生女,很多時候都是一個人獨處,沒有可以分享心事的人,也沒人瞭解我,因為似乎沒人像我這樣。我來自一個出了25位醫生的大家族,父母都是醫生,他們告訴我:「親愛的,堅強一點,臉皮厚一點。」我不想要臉皮厚一點,也根本不曉得怎樣才能做到。我無法待在人多的購物中心或派對,走進去時原本一切安好,出來時卻會精神不振、頭暈目眩、焦慮不安,身體某個部位無緣無故痛了起來。

當時的我並不知道,每個人身體周圍都包著一個精微能量場,散發出來的微光,可穿透並延伸幾英寸(一英寸約2.54公分),甚至是幾英尺(一英尺約30公分)。能量場傳遞著資訊,如心情、身體健康或不舒服。我們身處擁擠的場所時,他人的能量場會與我們的能量場重疊。我接收到大量的強烈感受,但完全不曉得那些是什麼,也不知道該如何詮釋。我只感受到人多時會焦慮疲憊,還有最重要的是我想逃離。

我的青少年時代在洛杉磯度過,嗑了很多藥,好讓自己不那麼敏感(我可不建議各位這麼做!)。麻木之後,我就有辦法面對這個世界,和朋友一樣參加派對,逛購物中心。那種感覺太棒了,我鬆了一大口氣!我在個人回憶錄《神奇的第二視覺》(Second Sight)中提過,我靠著藥物關掉直覺與共感能力,但後來出了一場差點造成悲劇的車禍。我於凌晨三點開著一輛奧斯汀(Austin)的Mini Cooper,衝下托班加峽谷(Topanga Canyon)1500英尺高的懸崖,爸媽差點沒嚇死,把我送去看精神科醫師。

我自然是百般不願意地去看了精神科醫師,但沒想到我的醫生是天使下凡,他是世上第一個幫助我的人。他讓我瞭解,如果要成為一個完整的人,就得全心接受自己的敏感天性,而不是逃離。我開始踏上痊癒之旅,接受自己是一個共感人。由於童年時期的共感與直覺體驗嚇壞我,我在逐漸蛻變成醫師與女人時,有一部分是在學習擁抱共感能力。那些是應該被呵護、培養的寶貴能力,這也是為什麼日後我在擔任精神科醫師和舉辦工作坊時,特別著重於協助共感人士。

沒錯,身為共感人的我們有可能發光發熱!共感力是這個世界需要的良藥。

共感體驗

接下來,我們要進一步探索各種共感體驗。各位可以瞭解一下自己是否是共感人,或者身邊有親友、同事具備相關的特質。

首先,具備一般的「同理心」(empathy)和「共感人」(empath)有什麼不同?一般的同理心是指別人遭遇困難時,我們有能力同情對方。別人開心時,我們也會替對方開心。身為共感人,則是指我們的身體真切感受到他人的情緒、能量與症狀,不像多數人通常可以過濾掉那些東西。我們既感受到他人的憂傷,也體驗到他人的喜悅,對他人的講話音調與肢體動作極度敏感,而且聽得見言外之意,接收到以口頭之外的方式與沉默傳達出的訊息。共感人先是感覺到,接著才思考,和過分崇尚理性的社會上多數人相反。共感人與外界並未隔著一層界限,也因此和其他人極度不同;別人幾乎從出生開始,就有辦法保護自己。

心理學家伊蓮・艾融(Elaine Aron)提出「高敏感族」(Highly Sensitive People, HSPs)一詞,而共感人具備所有或部分的「高敏感族」特質,包括易受刺激;需要獨處時間;對光線、聲音、氣味敏感;厭惡人多的地方。此外,高敏感族在度過忙碌的一天後,需要較長的時間才能放鬆下來,因為他們的身體從高度刺激過渡到安定狀態的速度較慢。此外,共感人與高敏感族的另一個共通點是喜愛大自然與安靜的環境。

共感人和高敏感族不一樣的地方,在於共感人的感受又要更進一步。我們感受得到精微能量(subtle energy),也就是東方傳統醫療所說的「夏克提」(shakti,力量)或「普拉納」(prana,氣),還把這些能量吸進自己體內,高敏感族通常不會如此。能夠吸收能量的能力,使得共感人以極度深入的方式感受周遭能量。世間萬物都是由精微能量組成的,包含情緒與身體知覺,因此共感人以能量的形式,內化來自他人的感受、痛苦與各種身體知覺,經常無法區分他人與自己的不舒服。此外,有的共感人擁有深刻的性靈與直覺體驗,這一點通常也不會和高敏感族聯想在一起。有的共感人甚至可以和動物、大自然、自己的內在嚮導溝通。不過,高敏感族與共感人並不互斥:你可能既是高敏感族,也是共感人。

各位可以看看自己符不符合以下描述的類型,來判斷自己是否為共感人。

常見的共感人類型

身體共感人(Physical Empath):你特別容易感應到他人的身體症狀,還將那些症狀吸收進自己體內,但反過來講,別人的幸福感也能使你活力大振。

情緒共感人(Emotional Empath):你主要會接收到他人的情緒,有可能變成一塊吸收他人感受的海綿,無論是快樂或悲傷的情緒都會吸收。

直覺共感人(Intuitive Empath):你能體驗到不尋常的知覺,如超強的直覺、心電感應、夢境傳達的訊息,還能與動植物溝通,或是與靈界交流。以下是幾種直覺共感人的狀態:

  • 心電感應共感人(Telepathic Empath):在當下接收到關於他人的直覺訊息。
  • 預知共感人(Precognitive Empath):醒來時或在睡夢中預知未來。
  • 夢境共感人(Dream Empath):頻繁做夢,會在夢中接收到直覺訊息,靠夢境協助並引導他人過日子。
  • 通靈共感人(Mediumship Empath):可以接觸到另一個世界的靈。
  • 植物共感人(Plant Empath):可以感受到植物的需求,與植物的精神連結。
  • 地球共感人(Earth Empath):感知到地球、太陽系、氣象的變化。
  • 動物共感人(Animal Empath):聽得見動物說話,能與動物溝通。

共感人分很多種,各有不同的美好感受力。各位可能是以上一至多種類型的共感人。接下來的章節,我也會再談談特殊類型的身體與情緒共感人,例如食物共感人(感受到食物的能量)、人際關係與性愛共感人(能感知到伴侶與朋友的情緒、官能、身體狀況)。各位在學習找出自己的特殊天分時,將發現自己的共感天賦,除了能豐富自己的人生,還能協助他人。

人際溝通類型:內向與外向的共感人

身體共感人、情緒共感人、直覺共感人,各自擁有不同類型的社交風格,以不同方式與世界互動。共感人大都是內向者,但也有外向者,其他共感人則是內外向的綜合體。內向的共感人(我自己就是)極度無法忍耐社交和閒聊,在聚會中比較安靜,也喜歡提早離開。他們通常自己開車來,不和別人共乘,以免感到被困在社交場合,必須仰賴他人才能離開派對。

我喜歡和一、兩位親密好友待在一起,通常不會參加大型派對或聚會。我不喜歡閒聊,也從來沒學會閒聊的技巧。內向者通常如此。一般來說,我有辦法在一群人當中社交兩、三個小時,接著就會感覺接收到太多刺激。朋友曉得我的情況,就算我提早走,他們也不會不高興。

外向的共感人則相反,社交時侃侃而談,互動程度高,也能享受開玩笑的氣氛。外向者有辦法長時間待在社交情境中,不會感到精疲力竭或接收到過度的刺激。

一個人是如何變成共感人的?

許多共感人不喜歡閒聊,聊天使他們感到疲憊。——茱迪斯・歐洛芙醫學博士

本人發誓將尊重自身的敏感天賦,在探索什麼是共感人與擁抱個人天賦的旅程中,溫柔地善待自己,每一天都珍惜自己。

許多因素都會讓一個人成為共感人。有的嬰兒來到世上時,原本就比其他孩子敏銳,那是一種天生的氣質,打從他們出生就看得出來。他們對光線、氣味、碰觸、動作、溫度、聲音特別敏感。此外,我從自己的病患與工作坊成員身上,觀察到某些類型的敏感可能是遺傳。高敏感孩子的爸媽,也可能具備相同的敏感特質。此外,教養風格也有影響。

小時候如果被忽視或受虐,成人時期的敏感程度會連帶受影響。我治療過的部分共感人士早期有過創傷,例如身心遭受虐待,或是父母酗酒、憂鬱、自戀。被慈愛家長帶大的孩子,通常會發展出健康的防衛機制,但受虐兒的相關心理機制可能被破壞。這樣的孩子受到成長過程的影響,一般不覺得家人「看見」自己,認為自己在這個不歡迎敏感特質的世上是隱形的。

不過一般說來,無論是哪一種情形造就的共感人,他們並未和其他人一樣學會自我保護、抵抗壓力。我們和別人不同的地方就在這裡。亂發脾氣的人、擁擠的人群、噪音、亮光等有害刺激,都能讓我們心煩意亂,因為我們的感官超載閾值非常低,一點點刺激就會引發很大的反應。

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書籍介紹

本文摘錄自《共感人完全自救手冊︰避免感官超載,學會自我修護,全心擁抱「感同身受」的獨特能力》,大塊文化出版
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作者:茱迪斯・歐洛芙醫學博士(Judith Orloff, MD)
譯者:許恬寧

「具備同理心」和「作為共感人」有何不同?

歐洛芙醫師指出:「具備同理心的意思是別人難過時,我們有能力同情對方。別人開心時,我們也替他們開心。共感人則是更進一步『感同身受』,身體真切感受到他人的情緒、能量與身體症狀,缺乏多數人具備的防衛機制。」本書是共感人的寶典,協助心思細膩的人士,在混亂的世界中穩住身心,全心擁抱自己的直覺、同情心、創意,以及與心靈連結的天賦。

這本帶來力量的實務指南,除了溫和協助共感人面對獨特的挑戰,也協助共感人的親友進一步瞭解他們的需求與天賦。歐洛芙醫師在書中提供各種重要練習:

  • 協助你找出自己屬於哪一種共感人,以及你的共感強度。
  • 協助你補充重要能量,避開感官超載、疲憊、成癮、愛心被消耗的問題。
  • 以簡單但有效的策略,免於吸收他人的壓力與身體症狀,避開自戀狂等能量吸血鬼。
  • 找到能帶來成就感與滿足感、適合自己的工作。
  • 與人建立親密關係,不再感到情緒上無法負荷。
  • 協助共感孩子成長的教養法。
  • 喚醒共感人的直覺天賦,強化你與所有生命的精神面連結。

這本自救指南,適合所有不被旁人理解、被說「太敏感」的人士,而且一生適用。生命充滿磨難,但不代表就該封閉自己的心,我們可以探索帶來深度與悲憫心的敏感天賦。這個世界迫切需要共感人提供的療癒力量,你可以走進這個世界,帶著所有人一起前進。

0906-共感人完全自救手冊-立體書封(含書腰)300
Photo Credit: 大塊文化

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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