暢銷電玩遊戲《吉他英雄》幕後推手,黃中凱:要不要賣掉公司?先選一個數字吧!
Photo Credit : 黃中凱 Kai Huang
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亞洲·矽谷積極讓台灣連結矽谷,台灣新創如何借鏡矽谷創業經驗,走向全球市場?有一群在矽谷創業的台灣人,他們創辦的公司被 Google、Facebook、動視、盛大遊戲、Avocent 等國際大型公司併購,甚至多位創業者擁有連續創業的經驗。對於解決問題,打造有影響力的產品,他們擁有十足熱情;他們樂於分享,也願意投資或輔導新創公司,更有意願協助台灣創業者跨出台灣,走向矽谷,進而布局全世界。這系列文章將分享「矽谷創業幫」創業成功的故事。

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2005 年,一款風行世界的電玩遊戲《吉他英雄》(Guitar Hero),躋身電玩遊戲史上的暢銷排行榜之列。推出五年後,《吉他英雄》至少賣出 4500 萬套遊戲。這款爆紅遊戲背後的推手就是 Red Octane 的共同創辦人黃中彥(Charles Huang)黃中凱(Kai Huang)兩兄弟。

黃中凱和黃中彥皆是連續創業家,早在 1998 年矽谷網路創業風起雲湧的年代,兩人就創立了伺服器家電軟體 Adux Software。1999 年,黃中凱跟哥哥決定第二次創業,共同創辦 Red Octane,創業六年間,經歷了三次關鍵轉折(pivot)。黃中凱說,「不管你創業多少次,創業從來都不容易!一開始想做的題目跟最後會成功的題目,往往完全不同。」

搭上《勁爆熱舞》(Dance Dance Revolution, DDR)的爆紅浪潮,他們成立全球第一個線上遊戲租賃服務 Webgamezone,消費者在租跳舞遊戲時,也希望能租跳舞墊,沒想到此需求為 Red Octane 創造了新的商業模式。他們開始研究市面上最好的產品,與中國製造商合作開發品質最好的跳舞墊,公司也因而邁向第二個轉折,銷售電玩遊戲配件。

自製的跳舞墊熱賣,讓 Red Octane 在 2004 年轉型電玩遊戲發行商,發行第一款遊戲《In The Groove》即為跳舞遊戲。2005 年推出第二款產品《吉他英雄》,剛推出就遇上聖誕假期,在第一個假期中狂銷 15 萬套,該遊戲最終成為美國最暢銷遊戲。

軟硬整合,硬體製造所需的時間超乎想像

Red Octane 不只賣音樂類遊戲,更搭配自製吉他配件一起出售,《吉他英雄》的軟硬整合經驗,可供台灣新創借鏡。黃中凱指出,「軟硬體整合最大的挑戰是,硬體製造所需的時間超乎想像,以我的經驗來說,往往比預期的時間多出 2 至 3 倍!」

他解釋,硬體製造的時程不如軟體簡單,從硬體設計、原型到製造產品,往往費時數月。等硬體製造完後,才有辦法進行軟硬體第一次整合,測試軟體的可行性。若硬體需要修改,又得再經歷設計和製造的流程,使得軟硬體整合的挑戰極大!

因此,黃中凱建議「為製造設計」很重要,心目中的設計與製造產品的最佳方法之間,得找到平衡點。若創業者本身沒有硬體製造經驗,很難製造出簡單又有成本效率的產品。他也建議要找製造過類似產品的硬體廠商合作,才能減少期待的落差。

創業失敗最大的原因往往是預算錯誤。黃中凱說,「在你成功之前,有沒有給自己足夠的時間和金錢去失敗一次、二次,甚至五次?你不知道你什麼時候會做出對的決定,這是我在創業過程中所學到的最大一課。」

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Photo Credit: REUTERS/Aly Song/達志影像

Red Octane 經歷了許多低潮,創業六年沒有任何創投願意投資,因此三次轉折都得「靠自己的雙手去贏」,思考與募資遊戲完全不同的路徑,試著創造產品營收。Red Octane 曾瀕臨破產三次,第三次在《吉他英雄》產品要上市前,最後跟家人朋友借了 50 萬美元才熬過成功前的最後難關。

要不要賣掉公司?先選一個數字吧!

2006 年,動視(Activision Publishing)以 1 億美元收購 Red Octane。當時 Red Octane 處於產品上市的初早期階段,產品銷售、事業及營收皆前景看好,但黃中凱兄弟難以想像 Red Octane 的成長規模。

團隊的顧問建議他們,「與其思考是否賣掉你的公司,不如先選一個數字吧!(pick the number)」多年後黃中凱才明白這是非常關鍵的問題,能讓創業者做出專業且自律的決定,而非情緒化的決定。

問起當時如何決定 1 億美元這個併購價格?黃中凱笑說,「訂出數字的過程很有趣,我們討論:我們願意被收購的數字到底是多少? 1 億美元聽起來好像很不錯!馬上就決定是這個數字了。動視前三次收購的價格未達到,我們都拒絕了。最後動視提出 1 億美元收購條件,我們便決定賣掉公司。」

他建議創業者思考:「我願意賣掉公司的價格到底是多少?選一個數字!是百萬或億元美元?」接著思考:「驅動我決定這個數字的背後原因是什麼?我想要財務自由、退休、買房子,或是想打造 10 億美元的獨角獸新創?」

延伸閱讀:YouTube 創辦人陳士駿:想被收購,不該在創業第一天就想著要把公司賣掉!

新創公司在被大公司收購前要注意什麼事呢?黃中凱建議,不要接受「或有價金(Earn-out)」條件!也就是收購方設立各階段的業績里程碑,若達成目標,原有的公司股東才能得到更多分潤獎金。然而,他認為風險太高,大部分新創都無法達成條件。

仍擁有創業者之心的黃中凱兩兄弟,2010 年離開 Red Octane,共同創立健康科技服務 Blue Goji。多年來黃中凱連續創業,包括參與創辦下一個世代的智能電動車 Flashbike.io

黃中凱還當天使投資人,投資遊戲、健康科技、消費硬體等相關領域的新創,已投資超過 23 家新創公司,並已有 6 家成功出場,其中有兩家分別被 Google 和 Intel 收購。

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Photo credit: Dennis Skley / Flicker
Red Octane共同創辦人黃中凱說,「如果你想創造全球公司,矽谷是你可以去學習的地方之一!」

黃中凱也積極參與協助台灣創業生態體系,投資包括電競隊伍 Gen.G、遊戲開發商 Kabam 以及音樂服務 Mixerbox 等等。也擔任包括 Garage+SparkLab Taipei 國際加速器台灣新創競技場 TSS 等台灣創業加速器的輔導業師。

黃中凱發現,台灣創業生態系最大的問題是募資斷層(Funding Gap),他說,若要解決台灣的募資斷層,例如成立組織投入台灣創業生態體系,「矽谷創業幫」樂意貢獻一己之力。現在有許多年輕人創業,也有許多創業資源和初早期投資投入,這是他觀察台灣創業生態系十多年來感到最樂觀的時刻。

台灣創業者如何鏈結矽谷?黃中凱說,矽谷有很多具有募資、上市、併購經驗的創業者,跟他們交流,可以學到很多。「就像你想當演員,一定要去洛杉磯一樣。如果你想創造全球公司,矽谷是你可以去學習的地方之一!」

他認為,台灣創業者必須知道如何打造一個全球化的公司,他說,如果你只待在台灣,沒有去過其他創業環境,很難知道別國創業者如何營運公司,如何讓公司成長。黃中凱建議台灣新創,「把台灣當成小型的創新試驗場,測試你的想法和市場,接著快速擴張到其他市場,但不要把台灣當成市場!

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