《幻影女子》小說選摘:那位女子可以證明你的清白,但她根本不存在

《幻影女子》小說選摘:那位女子可以證明你的清白,但她根本不存在
Photo Credit: 1Day Review@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

「結論是,各位先生女士,我只問你們一個簡單的問題。當一個人活下去與否,就靠他能不能提供另一個人的長相和其他細節,此刻他卻完全想不起來,這正常嗎?這有可能嗎?」

文:康乃爾・伍立奇(Cornell Woolrich)

「……你們已經聽到,被告說他遇見了某個女人,地點在一間名叫安森墨的酒吧,發生在謀殺案當晚六點十分。也就是說,從警方調查結果推估,那是在被害人死亡後的兩分四十五秒。很清楚。陪審團的各位先生女士,你們馬上就可以看出來,他六點十分在第五街的安森墨酒吧,不可能兩分四十五秒前還在自己家裡。任何長兩條腿的人都沒辦法在那麼短的時間跑那麼遠。就算有車子、有翅膀或是有推進器,都沒辦法做到。我再次強調,時間清清楚楚,可是不夠明確。」

「很剛好嘛,是不是?他就那天晚上碰到她,一整年其他晚上都沒見過。幾乎像是之前就講好他那天晚上需要她當人證。好奇怪,這不是預謀嗎?你們已經聽到,被告在回答我的問題時,承認他從來不會出去勾搭不認識的女人,說他結婚以來從沒做過這種事。我提醒大家,他說一次都沒有。這是被告說的,不是我說的。各位先生女士,你們自己也聽到了,他從來沒有過這種念頭,那天是第一次。他沒有做這種事的習慣。他的個性不是這樣。偏偏,唯獨那個夜晚,他們要我們相信他找了個陌生女人陪伴。是不是太隨便了?怎麼會那麼剛好?就只有——」

他聳聳肩,停頓了很久才繼續說下去。

「這女人在哪裡?我們都等著要見她。他們為什麼不讓我們看她是誰?有什麼理由?他們有在法庭上說這女人是誰嗎?」

他伸出食指隨便指一位陪審員。「你有見到她嗎?」另一位。「你有嗎?」第三位,坐在二排。「你有嗎?」他雙手一攤。「有任何人見過她嗎?她從頭到尾有坐上證人席嗎?沒有,當然沒有,各位先生女士,因為——」

他又停了一會。

「因為根本沒有這個人。從頭到尾都沒有。他們沒辦法捏造一個不存在的人。他們沒辦法虛構出一個人、她說話的方式或她的眼神,什麼都沒有。只有上帝才能創造出一個高矮胖瘦都明確的成熟女人。就連上帝也要花十八年,兩個星期辦不到。」

法庭內各處發出笑聲。他則感激滿意地露出微笑。

「這人敗訴就要關一輩子,如果真有其人,你們覺得他們會不請她來做證嗎?他們難道不會請她來說明那晚的時間點嗎?當然會!」

戲劇性地暫停一會。

「——這個女人啊,我們都先忽略這點。我們人在法院,距離他堅持說他遇見她的地方好幾哩遠,幾個月都過去了。我們聽聽當時在場的人怎麼說,他應該和她在一起,那他們一定有見到她嘍。有嗎?有人看到她嗎?你們自己都聽到了。他們有看到他,沒錯,每個人都想得起來,不管記憶有多模糊、不管當時有多倉促,每個人都對他有印象。史考特・韓德森,在那一晚。到此為止,好像每個人都有一眼瞎了。各位先生女士,你們不覺得有點不對勁嗎?我覺得很怪啊。當大家出雙入對的時候,總會有點印象。人類的眼睛怎麼會只看到一個,沒看到另一個——尤其他們還同時出現呢?這違反物理法則啊。我沒辦法解釋。這太莫名其妙了。」

他聳聳肩。

「我很歡迎大家提出建議。其實我自己也有幾點建議。或許她的肌膚很透明,可以透光,所以每個人都看不到她,直接看到後——」

全場譁然大笑。

「又或許她只是剛好不在他身邊。既然她不在,那所有人都沒見到她,就很自然了。」

他態度和語調一轉,全場都尖起耳朵。

「何必堅持這謊言?我們認真一點。這個人要被判終身監禁。我可不把判刑當兒戲。被告顯然不在乎。我們別管假設和推論,回頭看事實。我們不要討論女鬼啦、妄想啦、幻覺啦,我們來討論一個確實存在、沒人會去質疑的女人。瑪榭拉・韓德森曾經是個活生生的存在,生前見人死後見屍。她不是女鬼。她被謀殺了。警方有照片為證。這是第一項事實。我們都看到目前被拘禁的那個人,頭一直低低的——不,現在他抬起頭挑釁地看著我。這場官司勝敗決定了他的生死。這是第二項事實。」

他像演員般充滿自信地走到一旁。「我喜歡事實大過於幻想,你們呢,各位先生女士?事實比較容易處理。」

「那麼,第三項事實是什麼?第三項事實就是他殺了她。沒錯,這是無法否認的確切事實,和前兩點一樣。所有細節我們都在法庭內證實過了。我們不是要你們相信鬼魅、幻覺,那是被告要的!」他提高音量。「我們的所有主張,都是根據文件、口供、證據,一步步都有實證!」他的拳頭砸在陪審席前的扶手上。

他站著不說話,揪緊全場的注意力,然後放低音量說:「你們都很清楚情況,也清楚他的家庭背景,再來就是謀殺過程。被告他自己不否認這些事實無誤。你們也聽到他證實了,在壓力之下,或許他不情願,但他的確證實了一點,我們提出的資料都很正確。我們的證據毫無虛假,不要聽我講,聽他講。我昨天問他,你們都聽到他的回答了。我再簡短為大家複習一次。

「史考特・韓德森陷入婚外情。他不是因為婚外情才出現在法庭裡。他愛上的那位女子不是今天的重點。你們已經發現,法庭內始終沒提過她的名字,這樁案件沒有扯到她,我們也沒要求她作證,她沒有涉入這樁難以寬恕的殘忍謀殺案。為什麼?因為沒必要,這案件和她無關。我們在法庭的任務不是處罰無辜的人,讓她名聲敗壞、慘遭羞辱。這是他的罪行——你們見到的這個人——只有他要負責。這不是她的罪行,她無需受到牽連。警方與檢察官也都調查過她了。這整件事都和她無關,她沒有唆使他犯罪,她也完全不知情,直到案發之後才曉得。她完全沒錯,但也已經受了夠多苦。我們都同意這一點,所有人,包括被告與檢方都同意。我們知道她的名字和身分,但我們始終稱她『那位女子』,將來也會繼續沿用下去。」


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