補充「魚油」,有機會降低心臟病與中風風險

補充「魚油」,有機會降低心臟病與中風風險
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最近一項發表在《新英格蘭醫學雜誌》和美國心臟協會年會上的研究表明,二十碳五烯酸乙酯(icosapent ethyl)這種高純度的omega-3脂肪,可降低許多跟心臟有關的疾病,如心臟病、中風和心絞痛,除此之外,它還可以降低因心臟病死亡的風險。

文:ALICE PARK
譯:彭于庭

已知魚油富含對心臟有益的omega-3脂肪酸。研究表明,常食用富含這種脂肪的魚油,比較不容易有心臟問題,死於心臟病的風險也較低,這項資訊讓非處方魚油補充劑的需求大大增加。

最近一項發表在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)和美國心臟協會(American Heart Association)年會上的研究表明,二十碳五烯酸乙酯(icosapent ethyl)這種高純度的omega-3脂肪,可降低許多跟心臟有關的疾病,如心臟病、中風和心絞痛,除此之外,它還可以降低因心臟病死亡的風險。

食品和藥物管理局(Food and Drug Administration,以下簡稱FDA)已批准將二十碳五烯酸乙酯做成膠囊出售,可用來治療極高的三酸甘油酯指數。之前在日本的一項研究發現,膽固醇高的人,若同時服用降低膽固醇的他汀類藥物以及降低三酸甘油酯的藥物,跟其他只服用他汀類藥物的病患相比,患重大心臟相關疾病的風險低了19%。但是該研究沒有嚴格地規範對照組,因此結果不全然可信。研究人員於是進行一項新的研究,他們稱該實驗為「縮減」(REDUCE-IT),受試者隨機被分配到服用omega-3膠囊或安慰劑的組別。該研究得到Amarin Pharma的贊助,Amarin Pharma也是該藥物的製造商。

實驗調查了8000多名男性和女性,平均追蹤時間為5年。實驗結果顯示,相較於服用安慰劑的受試者,每日服用omega-3膠囊2回的受試者,出現心臟病、中風、心絞痛或因心臟問題須裝支架或死亡的機率,減少了25%。

該篇研究的第一作者、同時也是布萊根婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)介入性心臟病項目的執行主任狄帕・巴特(Deepak Bhatt)博士表示,「omega-3的效果比我們預期的好,我很驚訝。這種藥物可影響多種變數結果,就我所知,沒有任何一種其他藥物可改變這麼多種不同變數的結果。」

就巴特所說,服用omega-3的人有較低的中風率,中風就是血液無法順利流入大腦內的病症。此外,須裝心臟支架和冠狀動脈旁路移植手術的機率也較低,通常心血管栓塞就需要做這兩種手術。

這項結果顯示魚油的多種益處,也暗示可能還有更多意想不到的效果,值得未來的研究繼續探討。

然而就目前而言,巴特警告這些研究結果並不適用於市面上販售的魚油補充劑,因為omega-3脂肪酸的類型和含量,都和實驗所採用的不同。研究使用的是純化過後的二十碳五烯酸(EPA)的特定配方,僅可通過醫生開處方獲得。非處方omega-3補充劑含有不同比例的EPA和另一種類型的omega-3脂肪酸,也就是二十二碳六烯酸(DHA)。

巴特說:「一般的魚油補充劑不適用於此研究。有許多研究各種EPA和DHA藥劑的實驗,結果顯示對心臟並無療效。」

該研究包括有心臟問題(包括心臟病)的人以及心臟病高風險族群,如糖尿病患者,或心臟血管阻塞但還未出現心臟問題的人。他們的三酸甘油酯指數也不同,因此巴特的研究團隊可以透過檢查三酸甘油酯指數的變化,來確定藥物是否有效。但實際並非如此,因為三酸甘油酯指數較高和較低的人出現心臟問題的比率都較低,「壞」膽固醇(LDL)指數較高和較低的人也是。

omega-3藥物可穩定細胞膜,可能就是透過此方式來降低心律不整和心臟驟停的風險。omega-3脂肪酸可以預防、甚至是清除在心臟血管壁內積聚的血小板,堆積的血小板可能使心血管破裂造成心臟病。

巴特說:「對於很多病患而言,omega-3可能是減少心臟病風險的好方法,全球數百萬患者都可能受惠。」

巴特說他已經開始考慮開這種處方給病患,但它目前僅適用於三酸甘油酯指數極高的人。為三酸甘油酯指數低的人或其他原因(包含在本研究中發現的其他療效)開這種處方,則會被視為藥品仿單標示外使用。這也代表著科學無法保證服用omega-3藥物的人,都能得到實驗受試者一樣的療效,因為FDA還未評估該實驗結果和其他相關資料。

但是根據研究結果,巴特認為儘管omega-3藥物屬於非處方用藥,更多的病患仍可能因此受惠,畢竟巴特並沒有發現什麼副作用。他說:「我們的實驗包含了8000多名受試者,平均追蹤時間為5年,不僅是療效,我們手上關於耐受性和安全性的數據也很樂觀。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航