美傳教士硬闖極排外「禁忌島」 遭與世隔絕原住民放箭射殺

美傳教士硬闖極排外「禁忌島」 遭與世隔絕原住民放箭射殺
Photo Credit: Gautam Singh / AP / 達志影像
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「桑提內爾人」是群島中最排外的一支原始部落,對任何外來者都抱持敵對態度。

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美國一名男基督徒聲稱要傳福音感化世上碩果僅存原始部落,上周前往印度的「北森蒂納爾島」(North Sentinel Island),登島後被島上與世隔絕的原始部落用弓箭殺死。

遇害的27歲男子趙約翰(John Allen Chau,音譯)持旅遊簽證入境印度,本月14日,嘗試獨自划船前往「北森蒂納爾島」失敗,之後他付錢買通當地漁民開船送他到距離島到不足一公里處,再獨自划獨木舟登島。據漁民陳述,趙約翰登島好幾次,都帶著箭傷而歸,漁民曾勸他不要前往,但趙約翰未有理會。

而趙約翰為了博取島上居民的信任,曾拿足球、剪刀、安全別針及魚等做為禮物;但根據趙約翰留下的筆記,雖然島上有部份「桑提內爾人」對他頗為好奇,但更多人的態度卻是充滿敵意。

他在交到漁民手上的日記裡也記錄了他逃回船上的經過,說自己曾試圖送魚,但兩名手持弓箭的原住民衝出來對他大吼。

趙約翰在筆記中表示無法理解,自己對他們這麼好,為什麼他們還是如此氣憤又充滿敵意。趙約翰也曾指自己正為了在島上建立「耶穌王國」( kingdom of Jesus )而努力,在筆記上他也寫著:「是為了傳教,如果不幸被殺害,請不要怪他們(土著)。」

趙約翰又指自己看到對方手上有箭就落荒逃跑,為此感到後悔。而當原住民的箭曾射中他的聖經時,趙約翰又說:「如果袮想射中、甚至射殺我,那就讓我死吧,但我覺得自己活着會更有用。」不過,他其後受挫:「我不想死!離開這裡以及讓其他人接手會否更好?不,我仍可回到美國,留在這裏幾乎是死路一條。」

趙約翰登島首日後,當晚還返回海上的小舟過夜;但隔天,他卻向帶他上岸的漁民朋友表示:自己已決定要留在島上傳福音,但據漁民所說,趙約翰其後遭到部落土著的亂箭攻擊,漁民指趙約翰雖然受傷但仍繼續前進,最後遭土著用繩子勒住脖子拖行帶走。當漁民見到這個場面也嚇得趕緊逃走。而隔日清晨,漁民就在海上看到「桑提內爾人」將趙約翰的屍體拖上海灘就地掩埋。

曾被英國殖民,最排外原始部落

「北森蒂納爾島」位於孟加拉灣(Bay of Bengal)的安達曼群島(Andaman Islands),面積約72平方公里,主權屬於印度。「北森蒂納爾島」大約在5萬5000年前就有人類居住,島上原住民部落「桑提內爾人」(Sentinelese)至今仍過著新石器時代之前的生活,他們以狩獵與採集維生,並堅決不與外島人或外面的世界接觸。

然而,「桑提內爾人」是群島中最排外的一支原始部落,對任何外來者都抱持敵對態度。任何企圖靠近島嶼的人或是飛行物體,都會受到箭雨和石塊攻擊。而外界對他們的語言、文化甚至島嶼本身所知甚少。19世紀英國殖民者發現,連附近島嶼的原住民也無法理解「桑提內爾人」的語言,顯示島民已與世隔絕很長一段時間。

不過,保護部落居民生存權利的「國際生存者組織」(Survival International)表示,因為英國曾經殖民過安達曼群島,並摧毀了當地原生部落,以及成千上萬的原住民。因此,他們對於外人的恐懼是可以理解的。

1960年代有人類學家在武裝部隊陪同下,首次接觸和調查島民,但1991年起島民再度斷絕與外界聯絡。據2011年一項調查,島上的原住民約僅剩40人,現在可能更少。印度政府為了保護原住民文化以及避免感染外來疾病,規定距離該島4.8公里的範圍禁止進入,而周邊海域也禁止航行,連印度海軍也不例外。

而因為「桑提內爾人」與世隔絕生活,印度不會起訴殺死外來者的「桑提內爾人」。此外,印度政府去年立法,明文禁止把拍攝到「桑提內爾人」的影片上傳到網路和社群網站。

2004年發生南亞大海嘯,「桑提內爾人」首次躍上媒體頭條,當時印度海軍派遣直升機到當地確認他們的安危,結果當地人朝直升機射箭。

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Photo Credit: AP / 達志影像
趙約翰向虎山行

身亡的趙約翰出生在美國華盛頓州,父親是中國文化大革命時期逃到美國的難民,在大學畢業後即積極投入宗教慈善與冒險活動,並有豐富的野外急難救助經驗。

認識趙約翰的47歲蘇格蘭基督徒麥勞德(Neil MacLeod)透露,趙約翰計畫前往「北森蒂納爾島」傳教長達3年,指出趙約翰深知危險,但自覺有所感召,因此仍一心一意前往。

事發後,不少網友批評趙約翰明知危險硬要闖,也有人批評他假借傳教、上帝的名義,不過是想實現自己的探險夢。

而當地警察廳廳長Dependra Pathak就說,趙約翰十月持觀光簽證入境印度,卻跑到安達曼─尼科巴群島傳教,「我們拒絕稱他為觀光客,他是用觀光簽證入境,但他有特殊任務,要在禁止進入的島嶼傳教」。

印度當局目前已將此事列為謀殺案處理,並逮捕協助趙約翰登島的7人,而趙約翰的家人在得知家人慘死後,透過他的Instagram帳號發表聲明,表示原諒殺害趙約翰的人,同時要求釋放幫助他登島的人,「他對森蒂納爾島的人民只有愛,別無其他。」

John Allen Chau

A post shared by John Chau (@johnachau) on Nov 21, 2018 at 11:36am PST

目前印度警方正召集人類學家和熟悉當地部落的專家共同制定計畫,研擬該如何在不帶傳染病、也不打擾「桑提內爾人」的情況下,登島取回趙約翰的遺體。