塗黑法庭文件遭反白「破解」 內容指Facebook曾考慮以用戶數據作交易

塗黑法庭文件遭反白「破解」 內容指Facebook曾考慮以用戶數據作交易
法庭文件截圖
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一份跟Facebook有關、被法院下令塗黑遮蓋的文件,因為技術問題可輕易讀取,其內容指Facebook曾以用戶數據存取權跟其他公司交易,但Facebook反駁指控失實。

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《華爾街日報》日前發現,一份2017年跟Facebook有關的法庭文件雖然被塗黑遮蓋,但只要選取及複製文字,便能夠輕易讀取其內容。

這些遭法庭遮蓋的文件,涉及程式開發公司Six4Three跟Facebook的訴訟。前者在2015年入稟控告Facebook,指控其數據政策反競爭,只對部分公司有利。

這份共18頁的文件由Six4Three律師撰寫,《華爾街日報》指Facebook聲稱文件包含Facebook內部討論及分析第三方應用的電郵,一但公開會破壞Facebook跟有關應用程式的關係。在Facebook要求下,法官下令遮蓋其中三頁的內容。

數據存取權的爭議

Six4Three曾開發了一個稱為「Pikinis」的應用程式,容許Facebook用戶尋找其他用戶的泳衣照片。「Pikinis」透過Facebook的應用程式介面(API)提供的功能,讓開發者取得用戶及其Facebook好友的數據。

2014年4月起,Facebook修改了其API的設定,收緊限制第三方應用從Facebook取得的用戶數據種類,新版本的API禁止應用取得透過用戶取得其Facebook好友的數據,舊版API則於一年後失效。

「Pikinis」正是其中一個受影響的應用,最終於2015年關閉。Six4Three指控Facebook於2012年的時候,已開始研究以存取其系統的數據作為交易,務求獲得合作伙伴支付額外費用。

一名Facebook發言人向《華爾街日報》證實就數據收費的討論,但指該公司最終決定不實行此方案。

以用戶數據換取廣告費、商標?

Six4Three文件被塗黑的其中一段提到,有Facebook高層在跟朱克伯格(Mark Zuckerberg)討論後向部分員工表示,Facebook決定「限制競爭網絡在沒有正式協議下使用我們平台的能力」,並將會「要求所有平台伙伴同意數據互惠(data reciprocity)」。

文件節錄Facebook員工的討論,指其「互惠原則」為禁止一年所有花費少於25萬美元的應用友存取數據。Six4Three認為Facebook停止讓應用存取用戶好友數據的決定,是為了增加其廣告平台的收入。

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Image Credit: Depositphotos

Six4Three的文件亦提到數個被Facebok加入「白名單」的例子,例如有職員確認加拿大皇家銀行(Royal Bank of Canada)、亞馬遜(Amazon)、GoDaddy、Netflix及Tinder等。文件更提到,Facebook願意跟Tinder合作,讓該應用透過其Graph API取得數據,其中一大原因是後者在美國擁有「Moments」商標,而Facebook希望以此命名其圖片分享應用程式。

Facebook︰內容失實

然而一位Tinder發言人表示,兩家公司早已解決「Moments」商標的爭議,Tinder並未因此得到任何特別待遇。Facebook發言人亦回應指,該公司未有以數據存取權來換取商標。

Facebook的開發者平台及程式總監巴柏米提亞迪斯(Konstantinos Papamiltiadis)則回應指,Six4Three取得的文件只是整個故事的一部分,而且在缺乏脈絡底下,呈現的方式非常誤導。

他又指因為法院封印了有關證據,Facebook無法推翻所有錯誤指控,但該公司堅持2015年停止用戶分享其好友數據給應用程式的決定,而任何短暫延長應用存取權的決定,都是為了避免損害使用體驗。Facebook強調未有出售用戶數據,其API一直免費,他們亦不曾要求開發人員直接或間接(透過買廣告)付費使用。

英國國會的介入

在剛過去的周末,《衛報》報道指英國下議院議員高連斯(Damian Collins)跟Six4Three創辦人克萊瑪(Ted Kramer)會面時,要求對方交出被加州法院下令保密的Facebook文件,否則屬藐視國會。克萊瑪從Dropbox帳戶搜尋相關檔案,複製到一個USB隨身碟,再交給高連斯,但未有檢視及打開他複製的檔案。

高連斯是英國國會數碼、文化、媒體及體育委員會主席,負責監督對Facebook的調查。早前朱克伯格缺席英國國會的聽證會而飽受批評,現時Facebook要求委員會將文件保密,以維持法院判決,但高連斯回應指加州法院對委員會並無任何權力,又向記者表示計劃在下星期公開從Six4Three取得的文件。

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