贏得人心的白宮社交之道:小布希總統曾經用他自嘲的幽默來幫助我女兒解危

贏得人心的白宮社交之道:小布希總統曾經用他自嘲的幽默來幫助我女兒解危
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我們想讓你知道的是

大部分的總統都了解,開自己的玩笑可以討人喜歡。歐巴馬有敏銳的幽默感,很懂得拿捏開玩笑的時機,他也知道什麼時候可以視情況需要裝模作樣一下。

文:莉婭・博曼(Lea Berman)、傑瑞米・伯納(Jeremy Bernard)

幽默感讓我們感到放鬆,打開了溝通的管道,並且將我們凝聚在一起。適時的笑話可以化解尷尬,就像氣球砰的一聲破掉:整個談話的氣氛瞬間轉變,讓我們可以按下重新設定的按鈕。在緊張時刻開玩笑可能有風險,但現在你已經感到比較有自信了,是到了善用這個經常被低估的溝通技巧的時候了。

許多人認為自己有不有趣,是天生注定或與生俱來的。事實並非如此。是的,有些人天生就有幽默感。但對其他的人來說,這是一種後天習得的能力,它需要練習,但是就跟自信和一致性一樣,它是可以學習的。我們會告訴你如何培養幽默感,並且在你處於高度壓力的情況下發揮效果。幽默感讓我們躲開了我們原本可能躲不掉的情況;你可以把它想成是一張「免死金牌」。

傑瑞米:

有一天下午,我陪同主持人吉米.法倫進入白宮,為歐巴馬夫人一個對抗兒童肥胖的計劃,也就是「讓我們動起來」錄音。錄音之前,我帶著他在白宮四處參觀。法倫那時候在國家廣播公司主持「吉米.法倫深夜秀」,這個節目是接在傑.雷諾主持的「今夜秀」之後播出。當我們進入外交官接待室,法倫環顧著那張稀疏的自助餐桌,上面擺著瓶裝水、蘋果和一些簡單的零食,就像是為一個快速的電視錄音所提供的標準配備,法倫看了之後,假裝有點失望地說:「只有這些嗎?」

「雷諾來的時候,我們會稍做改善,」我面無表情地說。

他看了我一會兒,然後大笑起來。不用說,錄音進行得很順利。藉由建立我們兩人之間的聯繫感,我的一番搞笑化解了空氣中的緊張氣氛。

歐普拉.溫芙蕾和蓋爾.金來到官邸進行私人晚宴時,幽默感也派上了用場。那時蓋爾是美國哥倫比亞廣播公司「今日早晨」的主持人,人正當紅,而歐普拉則在幾年前結束了她的電視節目。

我首先以溫暖的擁抱歡迎蓋爾。歐普拉盯著我,似乎是在說:「我算什麼?無名小卒嗎?」接下來,當我靠過去擁抱歐普拉時,我說:「好了啦,蓋爾每天都要『仰人鼻息』(on the air)。」他們兩人都精神為之一振,笑了起來。我內心有一個小小的聲音問道:「我剛才真的這麼做了嗎?」正當我想把這件事情拋到一邊時,歐普拉用她標準的腔調大聲地喊了一聲:「傑—瑞—米米米……」,一時之間,讓人情緒興奮了起來。我的工作就是要讓客人放鬆、感到自在,徹底享受賓至如歸的體驗,不管他們的名氣有多大。

以身作則,帶頭逗趣

大部分的總統都了解,開自己的玩笑可以討人喜歡。歐巴馬有敏銳的幽默感,很懂得拿捏開玩笑的時機,他也知道什麼時候可以視情況需要裝模作樣一下。每年感恩節,當他在「赦免」一隻火雞時,他的兩個女兒都會站在身旁,因為女兒看起來很畏縮,這時候他就會說起「老爸的笑話」。2016年,在他最後一次的火雞赦免儀式中(由他的兩個小姪兒替代已經是青少年的兩個女兒莎夏和瑪麗亞,歐巴馬承諾要說一個「老掉牙的老爸笑話」,而且他做到了。「如果跟你同桌的人告訴你,你已經把所有的菜都吃光了,不可以再吃了,」他對姪兒說:「以這條總結飢餓人民精神的教條來回應:是的,我們口以(Yes we cran)。」

前總統雷根很喜歡開玩笑。華盛頓流傳著一個小故事,他甚至不怕跟英國女王開玩笑。1982年,他與英國女王在溫莎城堡的草地上騎馬,據說女王的馬放了一個很長的屁。據傳聞,女王那時對雷根說:「喔,親愛的總統,我真是太抱歉了!」雷根據說是這樣回答的:「陛下,沒關係。我以為是那匹馬。」

另一位前總統卡特在卸任之後,依然喜歡嘲弄自己:「我在這個國家受到的尊重已經大幅提升了。現在民眾跟我揮手時,會用上5根手指,這真是太好了。」

前總統柯立芝被稱為是「沉默的卡爾」,他曾在一場晚宴中坐在一名輕女子的身旁,這名女子跟他說,她跟人打賭,至少可以讓他從口中吐出3個字。結果柯立芝只用了2個字回答她:「You lose(你輸了)。」

林肯總統以自我嘲弄的幽默聞名,而且很擅長編故事,特別是跟來請託關說的人有長時間會面的期間(他曾說:「要不是靠著這些笑話,這辦公室的重擔實在太難熬了。」)。林肯最喜歡的一個故事,是在他劈柵欄木條的時期,一名男子帶著來福槍走向他,要求林肯直視著他的眼睛。林肯停下手邊的工作並答應了他的請求,這個人持續默默盯著林肯幾分鐘。最後這名男子告訴林肯,他曾在幾年前答應過自己,如果他遇到比自己更醜的人,他會開槍把他殺了。林肯看著那個人的來福槍,拉開襯衫,挺出胸膛,據傳說他大叫著:「如果我比你還醜,我也不想活了。殺了我吧。」

幽默是主觀的,而且會隨情境而產生不同的效果:同一個笑話可能讓某人拍案叫絕,卻讓另一個人感到極為冒犯。儘管我們很喜歡像艾咪.舒曼和克里斯.洛克這些喜劇演員,如果我們一直跟老闆重複說些他們的笑話,我們無法得到像他們從粉絲那裡贏得的熱烈反應。挖苦嘲弄也是很需要技巧的,一不小心就會弄巧成拙,尤其是在網路上。黑色幽默最好保留給親密朋友和家人。

找個安全的話題出手:例如,人類共同的弱點就是最好的笑話題材。性別歧視、年齡歧視、種族主義的笑話則不是(這真的還需要提醒嗎?很可悲地,是的)。在你開玩笑之前,問問自己:「這會不會冒犯到我開玩笑的對象,還是他們能夠會心地一笑?」如果這會傷害到他們的感情,請不要說。事情就是這麼簡單。


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本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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