老外教授推薦 四本你該讀的社會科學書籍

老外教授推薦 四本你該讀的社會科學書籍
Photo Credit:http://maps.bpl.orgCC BY 2.0
唸給你聽
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翻譯:Wendy Chang

為什麼是哥倫布發現新大陸而不是早就準備好的中國人?為什麼單單幾百個西班牙征服者可以攻下八千多人的印加帝國?為什麼英國艦隊可以控制中國東南方海域,而不是中國船隊佔領泰晤士河到倫敦的路?為什麼每年翻譯至西班牙文的作品可以超過阿拉伯世界從九世紀以來翻至阿拉伯文的作品總數?為什麼西方國家主宰了近幾個世紀的世界?

過去10多年來有許多談論「極重要歷史事件」的書出版,希望以優美高超的寫作風格及技巧、還有豐富內容知識吸引更多的讀者,下面我列出幾本蠻棒的書,我覺得每個受教育的人都應該要讀過。這些書包括:賈德・戴蒙的《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》、伊恩・莫里斯的《為什麼是西方統治當前的世界?》、福山的《政治秩序的起源:從前人類時代到法國大革命》、尼爾・弗格森的《文明:決定人類走向的六大殺手級Apps》(譯註:莫里斯和福山的書尚未有繁體中文版,故採用簡體版譯名)。這些書或多或少都回應了亨廷頓《文明衝突論》的最後一章,書中他關心西方重要價值的未來。

此處篇幅不夠,所以我這裡談的簡短概要而不是這些書的書評,我想我也無法寫那麼多書評。

上述的作者們用不同的方法得出不同的結論,但還是有一些方法會重複到,他們都同意大概從400年前西方國家就開始主導世界了,而250年前的工業革命更扮演著眾要的角色,從那時候開始不管是在科學、文化、政治系統、社會思想、經濟發展、軍事力量等方面,許多驚人的成就都開始於西方。

這些作者也試著去解釋在同一個時間點,其他主要文化包括中國文化還有伊斯蘭文化其水平早就遠遠超過西方,舉例來說:中國早就有印刷術、火藥、紙幣、指南針,也有能力建造鋼鐵吊橋、紡車以及手推車,中國也曾經是海上霸主:鄭和帶領著三百艘船航行穿過紅海抵達約旦,早於哥倫布到美洲的時間近100年。

再回到西方,大約在公元1500年的鄂圖曼帝國征服了基督教西歐,如同他們攻入巴爾幹半島一樣,西方國家的醫藥、數學、繪製地圖還有軍事能力都遠不如土耳其人,土耳其人甚至在歐洲土地上發明了義大利麵還有冰淇淋。所以到底發生了什麼事讓西方在大約500年前開始超過其他地方、接管這個世界?

難道推動西方的力量是人類對於自由、理性、還有科學的信念,而非像是氣候、地理等自然因素?

下面是幾個專家不同的看法:

戴蒙認為自然因素如地理、氣候、食物產量 (包含可吃的植物還有原生動物)是關鍵原因,對某些地區來說這會帶來文明的進步有助於社會永續的發展,但對其他地區可能造成危害。

歐洲相對於中國的優勢在於他在地形上還有政治上都處於分裂狀態,讓許多當地從中世紀就存在的公國互相競爭、爭取榮譽。

舉例來說,哥倫布試著要找到支持他大膽想法的贊助者,但是試了四次都失敗、直到第五次才成功找到國王資助他,但是他為西方家打開了通往新大陸的路,一個充滿財富的地方。中國卻硬生生的錯過了這個機會,因為只有一個至高無上的皇帝,皇帝下令中止鄭和的海外探險還有切斷連接東俄、中國及歐洲的貿易路線,都是讓東方落後於西方的因素。

莫里斯則是用更綜合性的觀點來看事情:地理的確扮演重要的角色,但是同樣重要的是人們為了這些因素做的事。他將人類付出的心力稱為「社會發展」,講的其實就是人可以掌控內在還有外在環境完成事情的能力。自然和心智不斷交互作用:社會發展進步改變物質條件的意義,回頭要求更理性的方法來解決事情。

莫里斯也提出四個社會會進步的特質,包含:提煉及使用能源的能力、都市化程度及能夠處理複雜事務的組織架構、能夠傳遞並轉換知識訊息的能力、和最後,能夠發動戰爭的能力。

根據莫里斯的理論,歐洲強權(特別是英國)擁有這幾個特點,但是自然環境因素比起人類的才智起了更大的作用,因為「文化和自由意志永遠不可能勝過生物學、社會學還有地理學」。戴蒙還有莫里斯都同意發展上的差異並不來自種族的特質、而是來自外在環境因素。

心理因素則是弗格森理論的核心論點,他舉出了六個人類「制度複雜性極有關想法及行為」,覺得這些才是西方能夠超越東方的原因:競爭、科學、智慧財產權、醫學、消費主義、新教徒的工作價值。富格遜的書以這些因素來探討分析世界歷史,並加上一些有趣的故事細節,讓人享受閱讀他的《文明》。

而福山的書則是用更不一樣但也更原始的方法,他以演化生物學的觀點來解釋政治組織架構的出現,每當有政治體從部落轉型到國家,他觀察到文化政治上不同的反應,是受生物學的特質影響(親屬關係還有交互的利他關係):不同文化的統治者如何和他的家人或是同儕分享他的統治權?又是以什麼方法來鞏固他的政治地位?組織架構如何掌握政治權力?

有一些存在政治組織中幾世紀的文化概念現在還可以看的到,福山提到中國文化不像西方,他們從來沒有發展過有效的法律機制來限制當權者的權力,沒有強大的社會力量來做這件事,「他們唯一依靠的力量就是道德」,也許這也解釋了為什麼「現在的中國決定一切事情的人都是上面的人」,也解釋了為什麼現在中國這麼多政客道德腐壞,為什麼儒家思想這麼容易被政客濫用,而台灣也非例外。

未來有什麼在等著我們?西方正減緩他進步的速度,接下來會發生什麼事?我們不知道。