吃含激素雞肉會性早熟?先釐清青春期真相

吃含激素雞肉會性早熟?先釐清青春期真相
Photo Credit: Reuters/達志影像
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但是很多人很難理解青春期發育的複雜性,會簡單地把性早熟歸咎於現在吃的食物含有很多激素。甚至有些醫生也這麼認為。這種健康建議很符合一般人的口味,但是卻極其不專業。

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文:不願具名的攝影者

和很多醫學、健康問題一樣,兒童性早熟、青春期發育提前是一個複雜的問題,毫無科學依據、甚至違背事實地做出斷然的建議,只會引起沒有必要的恐慌。其實很多父母都有這種感覺,和自己當年相比,現在的小孩發育得比較早。有很多調查研究表明,這種感覺不是錯覺,人類青春期發育的開始年齡一直不斷提前,女孩尤其明顯。

2006年丹麥的調查發現,女孩開始發育的平均年齡是9歲10個月,與1991年相似的調查相比,幾乎提前了1年。如果與19世紀相比,就提前得更多了,那時候荷蘭女孩初潮年齡平均是17歲,而現在不到13歲。是什麼原因導致青春期發育越來越早呢?

青春期發育是怎麼開始的?

控制青春期發育的中樞,是下丘腦裡一塊被叫做弓狀核(arcuate nucleus)的區域,它們含有神經內分泌神經元,這些神經元會製造並釋放促性腺激素釋放激素(GnRH)。在促性腺激素釋放激素的刺激下,垂體開始製造黃體激素和濾泡刺激素。這兩種激素被釋放到血液中,刺激卵巢製造雌二醇(主要的雌激素)、睪丸製造睪酮(主要的雄刺激),從而分別讓女孩和男孩的身體開始發育。這個控制過程其實是很複雜的,有很多細節還不清楚。

但是現在已經知道,青春期發育是透過解除大腦對弓狀核的抑制來實現的。在出生之前和剛出生的那一段時間,弓狀核是活躍的,但是在出生幾個月後,弓狀核的功能會被抑制,直到8~10歲的時候,這種抑制被解除,於是青春期發育開始。如果腦部有腫瘤,不能抑制弓狀核的功能,就會出現性早熟。還有很多因素會影響到弓狀核的功能,例如脂肪細胞分泌的瘦素,能夠刺激弓狀核製造並釋放促性腺激素釋放激素。除了下丘腦-垂體-性腺這條控制路線,青春期發育還有第二條控制路線,那就是腎上腺也會分泌某些雄激素影響到青春期發育。

為什麼我們會把性早熟歸咎於食物?

但是很多人很難理解青春期發育的複雜性,會簡單地把性早熟歸咎於現在吃的食物含有很多激素。甚至有些醫生也這麼認為。例如醫生會提出:「如何預防性早熟?應控制外源性激素攝入,比如,奶及奶製品、大豆、蜂蜜、雞肉、反季節水果等含有雌激素多的食物,要適量吃,不能過多攝入。」

這種健康建議很符合一般人的口味,但是卻極其不專業。蜂蜜的主要成分是糖和水,兩者占了99%以上,剩下的是微量的蛋白質、有機酸、芳香物質、礦物質、色素等,並不含雌激素。說到蜂蜜,有些人會聯想到蜂王漿,它也經常被當成是性早熟的罪魁禍首。其實蜂王漿也不含雌激素,倒是含有雄激素,不過極其微量,一克蜂王漿所含的雄激素的量,只相當於一個男人體內一天合成的雄激素的量的幾十萬分之一,微不足道。

雞肉有打化學激素?所以會導致性早熟?

養雞場的肉雞因為長得快,幾十天就能上市,經常被傳為是因為使用了激素。其實肉雞長得快的原因是因為品種優良、飼料成分合理和飼養環境適宜,而不是因為餵了激素。養雞使用激素是被禁止的,即使非法使用也對雞的生長沒有好處,不會有人用。使用性激素並不能刺激雞的生長,使用生長激素倒是有可能。

但是生長激素是一種蛋白質,口服會被消化掉,無法被身體吸收利用,只能採用注射的方式,而且一天要注射好幾次才能見效。顯然不可能有人有精力給養雞場的雞,一個個每天注射幾次激素。何況生長激素非常昂貴,1毫克的價值超過了雞價,更不可能有人去做這種賠本生意。所以美國食品藥物管理局甚至不允許銷售雞肉時標榜「不使用激素」,因為激素使用是不允許的,也沒人會用。

進入青春期早晚與否,和營養有關

由上文可知,把青春期發育提前歸咎於飲食中含有激素,是沒有道理的。那麼究竟是什麼原因讓現在的小孩要比他們的父母、祖父母更早進入青春期呢?主要的原因是因為他們的營養要比他們的前輩充足得多,甚至到了過分的程度,因此他們的體重更重,體內脂肪更多。

一旦體重、脂肪量達到一定程度,身體就會覺得已經為生殖做好了準備,就會提前進入青春期發育期。相反地,如果身體處於營養不良的狀態,首先要保證的是自己的生存,而不是繁殖後代,進入青春期發育的時間就會延遲。這從進化生物學的角度很容易理解,很多研究也都證實了這一點:青春期發育的開始時間與體重高低有關,肥胖更是性早熟的危險因素。

和很多醫學、健康問題一樣,兒童性早熟、青春期發育提前是一個複雜的問題,毫無科學依據甚至違背事實地做出截然的建議,只會引起沒有必要的恐慌。理應比一般消費者更有專業知識的醫療機構,更應該慎言。

本文經飴-關於食的黑與白授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航