新加坡獨立媒體遭控誹謗,總編輯批政府打壓言論自由

新加坡獨立媒體遭控誹謗,總編輯批政府打壓言論自由
Photo Credit:Reuters/達志影像
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敢言的異議份子在星國經常成為政府打擊的對象。新加坡獨立媒體網站《網路公民》(The Online Citizen)總編輯許淵臣(Terry Xu)因刊登指控政府高階官員貪腐的文章,於13日遭誹謗罪起訴。維權團體批評新加坡當局反應失當。

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新聞整理:林柏宏

中央社報導新加坡獨立媒體網站網路公民(The Online Citizen)總編輯許淵臣(Terry Xu)因刊登指控政府高階官員貪腐的文章,於13日遭誹謗罪起訴。維權團體批評新加坡當局反應失當。

雖然新加坡是富裕的金融中心,政府歷年來在多項全球評比中,也往往在廉潔度上名列前茅,但它的領導人們對貪汙指控十分敏感。新加坡長年遭外界批評打壓言論自由和公民政治權利,更慣以罰金沉重的誹謗罪名報復批評者。

根據法庭文件,許淵臣日前刊登一篇文章,作者指控新加坡最高層級的官員貪污。警方在接獲民眾投訴後,在許淵臣住處扣留電腦及其他網站管理器材。在此之後,《網路公民》曾停止運作一段時間,但目前已恢復。

根據新加坡法律,許淵臣可能被判最長2年的徒刑或罰金,也有可能徒刑伴隨罰金。而引起爭議的文章作者是丹尼爾(Daniel De Costa Augustin)同樣被控誹謗,也因違反電腦相關法令遭起訴,理由是他擅自盜用他人電子郵件帳號將文章寄給《網路公民》。

海峽時報報導,據說丹尼爾發送了一封名為「人民行動黨國會議員向新加坡民主黨道歉」的電子郵件。雖然法庭文件沒有透露太多細節,但根據指稱,他打算將電子郵件的內容發表在《網路公民》上。

在相關官員於11月20日去丹尼爾家搜查時,丹尼爾正準備搭乘一個小時之後起飛的航班離開。

在由律師代理之下,丹尼爾跟許淵臣分別獲得10,000美元跟5000美元的保釋金,而審判的預審會議也將於明年1月8日舉行。

事發之後,許淵臣在臉書上批評政府蠻橫,用法律來限制言論自由,並濫用法源使批評聲音消失。

根據《網路公民》報導,許淵臣表示,他拒絕簽署指控書,因為他覺得簽名不只是承認指控,也代表承認犯罪事實。

事實上,敢言的異議份子在星國經常成為政府打擊的對象,包含先前因在網路批評李光耀為獨裁者而入獄的少年余澎杉,以及多次撰寫文章批評新加坡公積金政策的部落客兼社運人士鄞義林,後者被李顯龍指控涉嫌影射新加坡政府投資公司(GIC)主席挪用公基金款項,法院最後判處鄞義林需向李顯龍支付約15萬新幣(約新台幣360萬)的賠償金,若分期付款也預計要17年才能繳清。而針對鄞義林一案,《網路公民》編輯許淵臣早前就撰文指出李顯龍在處理相關問題上有「雙重標準」。

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核稿編輯:吳象元