6日大女嬰感染伊波拉奇蹟康復

6日大女嬰感染伊波拉奇蹟康復
photo credit: Guy Hubbard/UNICEF via AP/達志影像
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剛果一名女嬰出生6天就出現感染伊波拉的症狀,隨即送院,成為當地最年幼的伊波拉病人。她的奇蹟存活令當地醫護人員感到鼓舞。

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非洲剛果民主共和國於今年8月爆發新一輪伊波拉疫情,至今有515宗確診,是史上第二大伊波拉疫情。一名出生僅6天的女嬰感染,奇蹟生還,被當地醫護人員稱為奇蹟寶寶。

伊波拉病毒出血熱的患者會有嚴重腹瀉、嘔吐、發燒和體內體外出血,死亡率達50%。女嬰Benedicte的母親是患者,她在分娩時死亡。Benedicte出生後6天出現感染症狀,隨即送院,成為當地最年輕的伊波拉病人。

醫院為她安排兒科醫生、重症專家和保姆輪流24小時照顧,經過個多月,Benedicte終於康復。聯合國兒童基金會發放的短片顯示,Benedicte在一名沒有戴口罩的伊波拉倖存者懷抱中打呵欠。

據聯合國兒童基金會的數字,有三分之一的伊波拉感染個案是兒童,當中十分之一為5歲以下,而兒童的死亡率又較成年人高。

當地衛生官員表示,孩童感染個案有增加趨勢,情況令人非常擔心。讓這些患重病的孩子看到沒有穿重裝備、戴口罩、面罩的醫護人員,有助安定他們的情緒。所以伊波拉倖存者在照顧伊波拉病人的工作上,扮演非常重要的角色,他們的預防裝備較輕省,為患者帶來信心和希望。

像Benedicte這般弱小的嬰兒能挺過伊波拉是非常罕有的例子,已被當地譽為奇蹟寶寶。Benedicte的父親Thomas知道自己的女兒渡過危險期,非常激動:「這是我第一個孩子,我不想失去她。她是我的希望。」

伊波拉疫情令當地超過400名兒童成為孤兒或沒有大人照顧。在專門照顧伊波拉患者的醫療中心附近開了一家幼兒園,照顧那些因父母感染被隔離而沒人照顧的幼兒。

這次是剛果自1976年首次發現伊波拉病毒以來,第十次爆發疫情,慘重程度僅次於1976年。自10月以來,每周有大約33宗新確診個案,當中以婦女和孩子佔多數。世界衛生組織表示情況令人憂慮,疫症進一步擴散的風險較高。

科研人員早前已研發出伊波拉疫苗和數種實驗藥物,近4.5萬人接受了疫苗注射。不過,由於當地爆發內戰,令防疫工作變得非常困難。

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