藝術的起源①:一個古老而神秘的謎

 藝術的起源①:一個古老而神秘的謎
Photo Credit: Sounalet Jean Christophe / PHOTOPQR/SUD OUEST/MAXPPP / Newscom / 達志影像

我們想讓你知道的是

考古學也許最終能找出人類藝術起源的真正時間。但令古今中外許多大哲真正苦惱頭痛的是,藝術為什麼出現?藝術到底基於何種緣故出現?

「啊,人類,只有你才有藝術(Die Kunst, O Mensch, hast du allein.)」──弗里德里希.席勒(Friedrich von Schiller)

一名小女孩的驚呼,喚醒了沉睡三萬年的古生物。這些古生物有些驚慌奔走,像要逃避被狩獵的命運。有些卻昂首翹尾,氣定神閒。其中一頭野牛,四肢蜷縮,神態痛苦不堪,似乎早已受傷。

小女孩被眼前的景象嚇得驚呆。畢竟牠們早該不復存在。但這裡不是真實世界,在這古老的洞穴,牠們仍然活在灰黃的窟頂岩壁上。

大約36,500多年前,在那遙遠得超越我們理解的時代,一班原始人走進這個矮小狹窄的洞穴,開始在洞壁上作畫。這些原始藝術家繪畫技巧純熟高超。岩壁上佈滿威武的野牛、龐大的野豬、溫順的雌鹿與山羊、以及奔跑的矮馬。主洞頂部更有一頭巍然聳立、長達兩米的野牛。

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Photo Credit: Rameessos, Public Domain

壁畫經歷數萬年時光蠶食,色彩仍然艷麗自然。這些色彩主要源自天然礦物顏料,赭紅色為氧化鐵,黃色為碳酸亞鐵。據說有些色彩更是把顏料放在骨管裡,再吹到岩壁上;這種繪畫方法對現代畫可謂聞所未聞。

這麼偉大的史前藝術,人類卻差點跟它擦身而過。

1859年,《物種起源》面世,西方學術界為了印證演化論,掀起一股尋找古化石的熱潮。業餘考古學家桑圖奧拉(Marcelino de Sautuoal)也投入熱潮之中。1875至1879年間,他在西班牙北部滿佈洞穴的坎塔布里亞山丘(Cantabria)一直搜集化石,卻從沒走進附近的洞穴搜索。

1879年,桑圖奧拉帶著年約8歲的小女兒瑪麗亞前來。瑪麗亞對父親的工作不感興趣,徑自爬進附近一個矮小的洞穴。這個洞穴儼如巨獸的咽喉,瑪麗亞越深入其中,環境就越黑暗矮窄,彷彿要吞噬這位小女孩。

瑪麗亞卻不懼怕,只想著裡頭可能埋藏寶物。她點燃蠟燭,準備繼續前行,怎知道一抬頭,便見到一雙巨大的公牛眼睛直瞪瞪的俯視著她,嚇得她大叫起來。「公牛!公牛!」桑圖奧拉聽到女兒呼叫,立即飛奔趕至。當他看到女兒口中的公牛原來只是壁畫,也仍然嚇得驚呆。因為他意識到,這些壁畫起碼有上萬年歷史,將會改寫人類歷史。

隔年,桑圖奧拉在葡萄牙里斯本的國際學術會議上,發表了他的發現。演講結束後,全場一片寧靜。沒有人相信他的發現。有人認為這些壁畫充其量只有2000多年歷史;有些專家甚至質疑桑圖奧拉雇用畫家繪畫壁畫作假。

桑圖奧拉一下子從天堂打入地獄,非常憤鬱。往後八年,他一直力圖證明自己的發現,卻始終不得承認。桑圖奧拉最終含恨去世,氣憤的瑪莉亞於是禁止任何人進入洞穴。直至1902年,附近出土的文物開始支持桑圖奧拉的發現。一眾考古學家才決定前往阿爾塔米亞洞考察。

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Photo Credit:MatthiasKabel, CC BY 2.5

當這班考古學家說服了瑪莉亞讓他們進入洞穴,親眼見到 23年前桑圖奧拉目睹的景象,才知道自己當年犯下何其嚴重的錯誤。當年猛烈批評桑圖奧拉的法國考古學家卡爾達伊拉(Emile Cartaihac)更隨即在人類學雜誌上公開道歉,桑圖奧拉的名聲才得以平反。

當瑪莉亞穿過如《天方夜譚》裡的寶庫洞穴,大喊「公牛」之時,她一定沒想過將會響起令世界震耳欲聾的回聲。

當時許多考古學家認定,史前人類不過是粗鄙的野蠻人,不可能擁有藝術能力。歷史上也許是最早對古代藝術進行系統研究的考古學家,溫克爾曼(Johann Joachim Winckelmann)就表明藝術源於古希臘文化。阿爾塔米拉洞穴壁畫卻狠狠推翻這傲慢的想法。碳測年法證明這些壁畫至少有 3萬年歷史。溫克爾曼一定萬萬想不到,藝術的真正開端,比他著手研究的古希臘藝術不知道早出多少。

這項重大的洞穴壁畫發現,鼓動當時一眾考古學家開始發掘位於西班牙北部與法國南部的洞穴。但歷史總愛開玩笑。1940年,譽為最精彩、連畢卡索也自嘆不如的史前藝術壁畫「拉斯科洞窟壁畫(Lascaux)」,也非來自考古學家的功績,只是由四名兒童帶狗玩耍時誤打誤撞發現。當新聞記者訪問這班兒童,他們仍沒意識到其發現的重要性,只是童真地興奮道:「我們的快樂無法形容,即使是一群印地安人跳的戰鬥舞也無法與此相比。」

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Photo Credit: Bayes Ahmed, CC BY 2.0

後來陸續發現的史前洞穴壁畫,都表明人類祖先早在冰河時期,已經懂得繪畫藝術。著名藝術史學家宮布利希(E. H. Gombrich)更認為,繪畫藝術在創始時不可能這樣完美,在這些洞穴壁畫之前,原始人起碼已經有數千年創作動物形象的繪畫經驗。但對這藝術初開發芽的時期,我們目前一無所知。

藝術與人類生活息息相關。現代社會自然不乏豐富多樣的藝術類型與作品。但即使在最遠古的時代,最荒無人煙的洞窟石壁上,也留下藝術活動的痕跡。

這些藝術痕跡為人類歷史劃下重要的一頁,同時也為人類帶來了巨大謎題:藝術起源究竟確切在何時?藝術又為什麼會誕生?

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Photo Credit: HTO, Public Domain

19世紀上半葉,受神學影響,人類歷史通常被認為僅有數千年歷史。自從達爾文的演化論出現,人類思想大解放,也為藝術起源的探索帶來革命性的觀點。正如著名歷史學家威廉.房龍(Hendrik Willem van Loon)於《藝術》(The Arts)一書所說:「在百多年前,藝術史只像聖經年表一樣簡單。」

正是基於演化論,人類學家與史前考古學家才開始重視人類起源與原始藝術的關係,嘗試為人類最早藝術揭開帷幕。

然而,史前藝術家創作第一件藝術品時,不可能預料人類有朝一日會探索自己的發展歷史,留下蛛絲馬跡給我們。他們唱的第一首歌、跳的第一隻舞,也隨著原始社會消亡而永遠泯滅。藝術起源的搜證工作可謂無比困難。

考古學至今仍未發現人類藝術起源的先兆。

殘留下來的舊石器時代藝術作品,通常分成兩類,一是隨身攜帶的雕塑品和裝飾品,一是無法搬離的洞穴壁畫。其中,史前人類的雕刻技術遠比繪畫技巧發展得悠久。尼安德塔人早已懂得在骨頭上刻畫圖案。他們會把象牙磨成圓形,更在表面塗上紅赭石粉作顏色。在中國,北京周口店遺址,也顯示北京猿人在十多萬年前已會在象牙上刻劃符號與圖像。

在非常遠古的時代,我們的祖先與其他動物沒有多少分別。他們住在叢林中,依靠狩獵動物與摘取水果為生,受自然生態鐵律支配。後來,他們逐漸懂得用硬物製成尖狀的工具,作狩獵與生活所需。也許就在那時候,他們開始意識到「這塊石頭與象牙看起來像是什麼」,也學會把石頭與象牙雕刻成像是什麼的雕像。隨後,這些圖像變得愈來愈細緻,符號愈來愈複雜。最終誕生了人類首次的雕塑藝術品「獅子人雕像」與「維倫多爾夫的維納斯」。

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Photo Credit: Dagmar Hollmann / Wikimedia Commons, License: CC BY-SA 4.0
獅子人雕像

在人類演化史上,達爾文曾苦惱人與猿之間「失去的中間環」。藝術演化史也不也例外。在藝術發展過程之中,一定曾出現「非實用品,亦非藝術品」的過渡期。這些黑格爾稱為「藝術前的藝術」的類藝術作品,到底何時出現,又怎樣演變成藝術品?

今天,史前考古學家只能確認,藝術至少起源於冰河時期的晚段,距今約三萬多年左右。這段日子比起人類已有近300萬年的歷史,無疑晚近得不可比擬。但有趣的是,現代人最初的出現,剛好也處於同一時期。這顯示藝術開端與現代人起源可能關係密切,也為藝術起源鋪陳了更深邃的思考空間。

研究舊石器時代的考古學家馬沙克(Alexander Marshack),便認為藝術很可能與人類的智力與語言同步發生。3萬多年前,在歐洲和亞洲的各類現代人,逐漸取代當時橫跨歐亞的尼安德塔人。他們開始學會製作更複雜的工具,更懂得裝飾工具,甚至用符號來表達身邊的事物。人類藝術就在此時逐漸成形。

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Photo Credit: Don Hitchcock, CC BY-SA 3.0
維倫多爾夫的維納斯

藝術起源,是一項古老而神秘的謎。

考古學也許最終能找出人類藝術起源的真正時間,但令古今中外許多大哲真正苦惱頭痛的是,藝術為什麼出現?藝術到底基於何種緣故出現?這問題不可能單靠考古學回答。藝術創造涉及心靈活動,想對藝術起源有更全面的理解,必須走進創作者的內心世界,瞭解他們的意圖與動機。

然而,史前藝術家早已消逝。人類學家唯有從現代殘存的原始部落與兒童心理學入手,嘗試理解這班史前藝術家的心理面向。除此之外,哲學也是研究藝術起源的重要思想資源。何謂藝術?原始藝術是藝術嗎?藝術先於審美活動,還是審美活動先於藝術?美學哲學家能提供恰當的指導。現存許多主流的重要藝術起源理論,也正是哲學家作出的貢獻。

人類藝術的前世今生,是一部龐大複雜的心靈活動史。在古老斑駁的象牙上、荒無人煙的洞穴石壁上,我們踏足前所未有的景地,走進了祖先的創作世界裡。我將寫一系列文章,深入探討藝術起源的問題,希望令一般人也能為這誘人的問題產生好奇:「原始人在開始創造藝術品時,究竟在想些什麼?為什麼要創造它們呢?」

接下來,就讓我們走進史前人的世界吧!

參考資料︰

  • Anthony F. Janson (2006). Janson's History of Art: The Western Tradition. 7th Edition
  • Gene Blocker (1991). Aesthetics of Primitive Arts.
  • Franz Boas (1955). Primitive Art.
  • Paul G. Bahn (1997). The Cambridge Illustrated History Of Prehistoric Art
  • E.H. Gombrich (1995). The Story of Art
  • Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, Aestheics: Lectures on Fine Art, Oxford1975
  • Hendrik Willem van Loon (1937). The Arts
  • Stephen Farthing, Richard Cork.(2010). Art: The Whole Story
  • 朱狄:《藝術的起源》,中國社會科學出版社,1982 (第1版)
  • 陳池瑜:《現代藝術學導論》,清華大學出版社,2005
  • 曾肅良:《藝術概論》,三藝文化出版社,2008
  • 陳兆復,邢璉:《原始藝術史》,上海人民出版社,1998
  • 謝伯讓:《大腦簡史:生物經過四十億年的演化,大腦是否已經超脫自私基因的掌控?》,貓頭鷹出版社,2016
  • 藝術的起源(國家地理)
  • Wikipedia: Cueva de Lascaux
  • Wikipedia: Cueva de Altamira

本文獲授權轉載,原文見書生百用

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎